Perfil de una líder mundial y defensora de la salud cardiovascular

Fotografía de Clauden Louis

Por Claude Louis, M.D.

Fotografía de Kathryn Taubert

La Dra. Kathryn A. Taubert es una profesional consumada y una importante investigadora y líder en el ámbito cardiovascular. Es una autoridad nacional en el campo de la cardiopatía reumática y ha ayudado a establecer directrices internacionales y a planificar estrategias para reducir la carga global de dicha enfermedad. Es la actual Vicepresidenta de Estrategias Internacionales de Ciencia y Salud de la American Heart Association y reside en Basilea (Suiza), donde ayuda a establecer colaboraciones internacionales con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Como anterior directora científica de la Federación Mundial del Corazón, la Dra. Taubert se encargó de realizar cambios en áreas con recursos limitados. La Dra. Taubert es profesora en la Facultad de Medicina Southwestern de la University of Texas. Como científica cualificada, su amplio conocimiento de la enfermedad y su pasión por la enseñanza han sido fundamentales para avanzar en el conocimiento clínico para el entrenamiento de los médicos. La Dra. Taubert ha contribuido a avanzar en los esfuerzos internacionales mediante la promoción de programas de mejora de la calidad, como "Get With The Guidelines". Este esfuerzo sirve para fomentar la práctica con base científica, así como el cumplimiento de las últimas directrices científicas para el tratamiento.

Ha influido en los cambios realizados en la atención de emergencias pediátricas gracias a su implicación con los protocolos internacionales del sistema de respuesta a emergencias y a la estandarización del transporte, algo fundamental a la hora de reducir la mortalidad en áreas con recursos limitados. Con su participación en la iniciativa "Go Red For Women", presente en la actualidad en más de 50 países, ha contribuido a crear consciencia y educar sobre enfermedades cardiovasculares en mujeres, así como a capacitarlas para buscar medios de prevención y tratamiento. La Dra. Taubert es una líder mundial y defensora de la salud cardiovascular.

¿De qué logro se siente más orgullosa?

De ser capaz de ayudar a progresar en el campo de la erradicación de la fiebre reumática y la cardiopatía reumática. También me siento muy orgullosa de haber sido capaz de orientar a algunos de los voluntarios de la AHA cuando empezaban sus carreras como voluntarios; los ayudé a ver las oportunidades que la AHA podía ofrecerles para marcar la diferencia.

Como reza el dicho, "después de la batalla, todos somos generales". ¿Qué es lo que haría de forma distinta si tuviera la oportunidad de volver atrás en su carrera?

Hace mucho tiempo que aprendí a no pensar "¿Y si…?". Todo lo que he hecho me ha llevado a donde estoy hoy, por lo que no cambiaría nada.

¿Quiénes fueron los mentores que la ayudaron a alcanzar su visión?

Debo gran parte de mi éxito a mi mentor, el Dr. William Shapiro, quien en ese momento era el jefe de Cardiología de un hospital de veteranos. Pude ver en primera persona la relación que existe entre la investigación y la aplicación clínica. Eso fue lo que realmente sentó las bases de lo que sería el resto de mi carrera profesional. También hay otra persona a la que he admirado durante toda mi carrera profesional, la Dra. Nanette Wenger. ¡Una espectacular líder fue en nuestro campo!

¿Qué consejo puede dar a los profesionales que acaban de comenzar su carrera y, en particular, a las mujeres?

Les recordaría que todo es posible, que encuentren su pasión y la persigan. También les diría, tal como me dijo mi mentor, que se unan a una asociación local del corazón.

Como mujer, líder e investigadora dentro del ámbito cardiovascular, ¿qué lecciones aprendidas estaría dispuesta a compartir sobre su experiencia? ¿Ha tenido que superar alguna dificultad?

Espero que la mayoría de los retos a los que me enfrenté hayan desaparecido, pero sospecho que algunos todavía siguen ahí. Había cuotas invisibles en el trabajo. En una entrevista me preguntaron por qué la institución debería invertir en mi educación si al fin y al cabo me limitaría a casarme, tener hijos y dejar de trabajar. Sin embargo, debo decir que tuve mucha suerte, porque ninguno de mis compañeros (principalmente hombres) me trató de forma diferente.

A medida que la AHA sigue expandiéndose en todo el mundo, ¿cuáles cree que son los mayores retos a nivel internacional?

Tenemos relaciones maravillosas con muchas sociedades fraternas de todo el mundo. No solo tenemos la oportunidad de trabajar con ellas, sino que también podemos aprender de ellas al igual que ellas aprenden de nosotros. Algunos de los retos incluyen aspectos concretos, como la posibilidad de garantizar la financiación de los programas y de los proyectos internacionales que hacemos o queremos hacer. El tiempo también es un desafío. Quiero que hagamos tantas cosas… Y mejor en paralelo, en lugar de en serie.

En el ámbito de la ciencia cardiovascular y el cuidado de la salud, ¿cuáles son sus inspiraciones y preocupaciones?

La ciencia avanza cada vez más rápido. Me inspiran los nuevos descubrimientos en cuanto a prevención, tratamiento, tecnología electrónica, etc. Sin embargo, sé que no tenemos una equidad universal en cuanto a la salud, que hay desigualdades en el cuidado de la salud y que la brecha puede estar creciendo entre "los que tienen" y "los que no tienen". He estado en regiones en las que no había electricidad o donde no había solución salina normal ni otros líquidos IV en los hospitales. Me alegro de que la AHA haya adoptado una nueva declaración de objetivos: "Ser una fuerza incansable para un mundo de vidas más largas y saludables". Significa mucho ver la palabra "mundo" en esa frase.

¿Qué principios o palabras de sabiduría puede ofrecer como inspiración a los demás?

Tengo dos letreros en mi despacho. Uno dice "Sigue siempre tu corazón". El otro dice "Uno de los mayores secretos de la vida es que todo lo que realmente merece la pena hacer es lo que hacemos por los demás". He intentado vivir de acuerdo con estos principios.

+++

Autor, Clauden Louis, M.D.
Clauden Louis es un médico residente especializado en cirugía cardiotorácica en el centro médico de la University of Rochester en Rochester, Nueva York. Colabora extensamente como voluntario para la AHA y el Consejo sobre enfermedades cardiovasculares en jóvenes.