Ecocardiograma

¿Qué es un ecocardiograma?

Un ecocardiograma es un examen que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para tomar imágenes del corazón. Esta prueba también se denomina “ecocardiografía” o “ultrasonido cardíaco de diagnóstico”.

Puntos clave

  • Una ecocardiografía utiliza ondas sonoras para crear imágenes de las cámaras, válvulas, paredes y vasos (aorta, arterias, venas) del corazón.
  • Se pasa una sonda, llamada “transductor”, por el pecho. La sonda produce ondas sonoras que rebotan en el corazón y regresan a la sonda, a modo de eco. Estas ondas se transforman en imágenes y se visualizan en un monitor de video.
  • Una ecocardiografía no hace daño.

¿Por qué la gente necesita someterse a un ecocardiograma?

El médico puede utilizar una prueba de ecocardiografía para observar la estructura del corazón y verificar qué tan bien funciona. La prueba ayuda al médico a averiguar lo siguiente:

  • El tamaño y la forma del corazón, y el tamaño, el grosor y el movimiento de las paredes del corazón.
  • Cómo se mueve el corazón.
  • La fuerza de bombeo del corazón.
  • Si las válvulas cardíacas funcionan correctamente.
  • Si la sangre retrocede a través de las válvulas cardíacas (regurgitación).
  • Si las válvulas cardíacas son demasiado estrechas (estenosis).
  • Si hay un tumor o crecimiento infeccioso alrededor de las válvulas cardíacas.

La prueba también ayudará al médico a determinar si existen:

  • Problemas con el recubrimiento externo del corazón (el pericardio).
  • Problemas con los vasos sanguíneos grandes que entran y salen del corazón.
  • Coágulos de sangre en las cámaras del corazón.
  • Orificios anormales entre las cámaras del corazón.

¿Cuáles son los riesgos?

  • Una ecocardiografía no hace daño. 
  • Una ecocardiografía no duele y no tiene efectos secundarios.

¿Cómo me preparo para el ecocardiograma?

No tiene que hacer nada especial. Puede comer y beber antes de la prueba con normalidad.

“Mientras estaba acostado de costado, el técnico me pidió que me moviera un poco mientras desplazaba la vara alrededor de mi pecho. Fue muy fácil y no me dolió nada”. Mike, 52 años

¿Qué sucede durante el ecocardiograma?

Técnicos con una capacitación especial realizan las pruebas ecográficas. La prueba se puede realizar en el consultorio del médico, en una sala de urgencias, un quirófano, una clínica hospitalaria o una sala de hospital. La prueba dura aproximadamente una hora.

  • Usted se acuesta en una camilla y un técnico coloca pequeños discos de metal (electrodos) sobre su pecho. Los discos tienen cables que se conectan a una máquina de electrocardiografía. Un electrocardiograma (ECG o EKG) mantiene un registro de los latidos cardíacos durante la prueba.
  • La habitación está oscura para que el técnico pueda ver mejor el monitor de video.
  • El técnico le pone gel en el pecho para que las ondas sonoras atraviesen la piel más fácilmente.
  • El técnico puede pedirle que se mueva o contenga la respiración brevemente para obtener mejores imágenes.
  • La sonda (transductor) se pasa por el tórax. La sonda produce ondas sonoras que rebotan en el corazón y regresan a la sonda, a modo de eco.
  • Las ondas sonoras se transforman en imágenes y se visualizan en un monitor de video. Las imágenes del monitor de video se graban para que el médico pueda verlas más tarde.

“El médico tenía una máquina portátil que trajo a mi cama del hospital. Giró la cámara y la detuvo varias veces para poder mostrarme las fotos del corazón. Pude ver las válvulas de mi corazón abrirse y cerrarse”.  Jaycee, 41 años

¿Qué sucede después del ecocardiograma?

  • El técnico lo ayudará a limpiarse el gel del pecho.
  • Su médico hablará con usted después de consultar las imágenes ecocardiográficas y le explicará lo que muestran.

¿Cómo puedo informarme mejor sobre un ecocardiograma?

Hable con su médico. A continuación, se muestran algunas preguntas interesantes:

  • ¿Qué se busca en mi corazón?
  • ¿Por qué se realiza esta prueba y no otra?
  • ¿Qué tengo que hacer a fin de prepararme para esta prueba?
  • ¿Cuándo conoceré los resultados?
  • ¿Tendrá que someterme a otras pruebas?

Descargue nuestra hoja imprimible: What is Echocardiography? (PDF) 


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