La AHA aborda la crisis del vapeo juvenil con una nueva iniciativa masiva

La American Heart Association lucha por los jóvenes del país y contra la creciente epidemia del vapeo mediante el financiamiento de millones en nuevas investigaciones sobre la nicotina, esfuerzos para fortalecer las leyes y políticas a nivel nacional, y la exposición de las mentiras del sector respecto a los cigarrillos electrónicos.

Comprender los peligros del vapeo

Con fondos que ascienden a $20 millones, la iniciativa End the Lies Youth Vaping and Nicotine Research Initiative financiará proyectos innovadores centrados en comprender cómo la nicotina afecta a los jóvenes.

“Este proyecto de investigación, uno de los más grandes jamás financiados por la asociación, nos ayudará a responder a preguntas cruciales sobre las consecuencias para la salud del uso de cigarrillos electrónicos y la adicción a la nicotina, especialmente entre los jóvenes”, afirmó el presidente de la AHA, Robert A. Harrington, MD, FAHA.

Los efectos sobre el corazón, el cerebro, los pulmones y los vasos sanguíneos no se conocen bien, especialmente entre niños y adolescentes. La reciente avalancha de enfermedades pulmonares y muertes relacionadas con el vapeo es una trágica validación de esta brecha de conocimientos.

Las áreas prioritarias de la iniciativa de investigación incluyen:

  • El impacto de la nicotina en el desarrollo del cerebro, la inteligencia y el aprendizaje de los adolescentes;
  • El impacto de la nicotina y otros compuestos de los cigarrillos electrónicos en el sistema cardiovascular;
  • Cómo influyen los tipos de dispositivos, los sabores y otros productos químicos y derivados de los cigarrillos electrónicos en la adicción;
  • Cómo tratar la adicción a la nicotina en jóvenes usando soluciones de tecnología de salud conductual, farmacológica y móvil;
  • La eficacia de los cigarrillos electrónicos y de otros dispositivos de administración de nicotina en el abandono del tabaquismo; y
  • El impacto de las políticas normativas sobre el uso de cigarrillos electrónicos en jóvenes.

Cambios en las leyes y políticas

La AHA está uniendo fuerzas con Kaiser Permanente en el Preventing Youth Nicotine Addiction Policy Fund, cuyo objetivo es garantizar que los legisladores federales, estatales y comunitarios desempeñan su función.

“Una regulación y supervisión sólidas pueden ayudar a prevenir el acceso de los jóvenes y evitar una larga vida de adicción a la nicotina que puede comenzar con el vapeo”, afirmó el Dr. Bechara Choucair, vicepresidente sénior y director de salud de la comunidad de Kaiser Permanente.

Los esfuerzos políticos incluyen instar a la Food and Drug Administration a ejercer autoridad reguladora sobre los cigarrillos electrónicos, como la eliminación de sabores, incluido el mentol y la menta, del mercado y la prohibición de productos del tabaco con sabor de cualquier tipo.

La directora general de la American Heart Association, Nancy Brown, afirmó que la FDA necesita hacer mucho más cuando se trata de publicidad y mensajes en las redes sociales dirigidas a los jóvenes.

“La FDA ha defraudado a nuestro país. Ha defraudado a nuestros niños”, comentó. “La publicidad que se realiza ahora no es legal. (La FDA) no está haciendo su trabajo. Seguimos presionando a nuestros socios para que hagan más”.

El fondo apoyará los esfuerzos continuos de defensa para:

  • Restringir las ventas de tabaco a adultos mayores de 21 años;
  • Prohibir la comercialización a los niños;
  • Incluir cigarrillos electrónicos en leyes antitabaco integrales; y
  • Aplicar a los cigarrillos electrónicos los mismos impuestos que al tabaco tradicional.

Conocer las tácticas deshonestas del sector

La campaña de compromiso con la comunidad #QuitLying empoderará a los niños, las escuelas y las comunidades para que denuncien a JUUL y otras compañías de cigarrillos electrónicos por sus mentiras sobre el vapeo y la adicción a la nicotina.

La campaña ayudará a las personas a compartir las mentiras y la información sobre los cigarrillos electrónicos en las redes sociales. También incluirá un sitio web, el #QuitLying Day nacional a principios del próximo año y foros escolares y comunitarios.

“Las empresas de cigarrillos electrónicos les mienten a nuestros hijos cuando afirman erróneamente que sus productos son seguros y engañan a los padres con dispositivos de comercialización que parecen unidades USB, bolígrafos y delineadores de ojos”, señaló Brown.

“Mi hijo de 14 años y sus amigos se merecen mejor que ser atacados y manipulados por las insidiosas tácticas de marketing de Big Vape, que han provocado que más de 5 millones de jóvenes de todo el país comiencen a utilizar cigarrillos electrónicos”, afirmó Bertram Scott, presidente de la Junta Directiva de la AHA. “Las empresas de cigarrillos electrónicos simplemente han tomado prestado del libro de jugadas de Big Tobacco en su esfuerzo por hacer adicta a una nueva generación de usuarios de nicotina”.

Animamos a los adolescentes, padres y educadores a que aprendan más y se unan a la campaña en QuitLying.org.