La defensa de los pacientes ocupa un lugar central en el taller latinoamericano sobre enfermedades no transmisibles

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Como parte de la misión de la American Heart Association, los defensores de los pacientes desempeñan el papel fundamental de compartir sus experiencias personales con los principales responsables de las políticas y otras partes interesadas. A pesar de que los países de las Américas han estado a la vanguardia de los esfuerzos para combatir las enfermedades no transmisibles (ENT), el movimiento del paciente en los países de la región sigue siendo limitado, y los gobiernos no suelen incluir a las ONG en el diseño de políticas.

En diciembre del 2019, se invitó a la American Heart Association a contribuir a un taller en el que se reunían miembros clave de la Coalición para una América Latina saludable en la Ciudad de Panamá, Panamá. La defensora de You’re the Cure de la Asociación, Bea Cardenas-Duncan, voluntaria hace ya 10 años, se unió al grupo y destacó su propia experiencia como paciente y como activista. El objetivo principal del taller era desarrollar un consenso entre las esferas políticas clave que pudiera acelerar la acción sobre las ENT en la región. La atención se centró en el crecimiento de un movimiento de defensores de pacientes, así como en la identificación de las brechas regionales en esta área. Otras mesas redondas se centraron en la aceleración de la acción gubernamental respecto de la adopción del etiquetado de paquetes, la implementación de medidas clave del tratado mundial sobre el tabaco y el desarrollo de posiciones que orienten el trabajo para reducir el consumo de alcohol.

Como resultado del taller, se estableció un grupo de trabajo central sobre pacientes y cuidadores que apoyará la implementación de recomendaciones clave, entre las que se incluyen oportunidades de creación de capacidad para pacientes y sus cuidadores, y la identificación de mecanismos para que los pacientes participen de forma significativa en alianzas/coaliciones nacionales de las ENT en la región. Bea será miembro del grupo de trabajo, representará a la American Heart Association y servirá de enlace con el personal de promoción mundial de la Asociación.

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