Derribamos miedos, mitos y desinformación acerca de las llamadas al 911 (o su número de emergencia local) durante la pandemia

Aunque en los hospitales se están presentando menos pacientes con ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, eso no significa que tales eventos estén en declive.

Las estadísticas recientes sugieren que las personas no llaman al 911 (o su número de emergencia local) o están retrasando o evitando la atención crítica.

Pero eso es peligroso y posiblemente mortal. Las cardiopatías y los accidentes cerebrovasculares siguen siendo las principales causas de muerte del mundo. Si tiene dudas en cuanto a buscar atención en una emergencia, veamos si podemos aclarar algunas de sus dudas.

DUDA: No estoy seguro de que sea un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Probablemente no sea nada. Estaré bien después de tomar una siesta.
RESPUESTA: Seamos francos: Usted puede morir por la duda.

Cada minuto cuenta en una emergencia. Síntomas como dolor torácico; dolor o malestar en uno o ambos brazos, la espalda, el cuello o la mandíbula; y falta de aliento son síntomas de ataque cardíaco. Los síntomas del accidente cerebrovascular son una caída repentina de la cara, debilidad en un brazo o una pierna, o dificultad para hablar. Cualquiera de estos síntomas requería atención de emergencia en el pasado. Todavía requieren atención de emergencia ahora.

DUDA: No quiero ser una molestia para el ocupado personal de servicios médicos de emergencia/departamento de urgencias.
RESPUESTA: Estos profesionales se capacitan durante años para ayudar a las personas con ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y otras emergencias médicas. Están comprometidos a salvar vidas. Sin embargo, en algunas áreas, las llamadas al 911 (o su número de emergencia local) y las visitas a los departamentos de urgencias se encuentran en mínimos históricos durante la COVID-19.

Debe atenderse en un departamento de urgencias calificado y capaz de cuidar de una emergencia cardíaca o un accidente cerebrovascular, y las personas que trabajan allí necesitan verlo. Eso es así en cualquier día y es así durante la COVID-19.

MIEDO: Me da miedo contraer el coronavirus. Estaré más seguro en casa.
RESPUESTA: Llamar al 911 (o su número de emergencia local) cuando presente el primer signo de un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular podría salvar su vida o la de un ser querido. Desde los operadores telefónicos hasta los primeros profesionales de emergencias, el sistema de respuesta a emergencias está preparado para ayudarlo de forma segura y rápida, incluso durante una pandemia.

Los primeros profesionales de emergencias están capacitados para evitar la propagación de gérmenes. Los hospitales están siguiendo protocolos para sanitizar, distanciar socialmente y mantener a las personas infectadas lejos de otras personas. Muchos disponen ahora de salas de urgencias, quirófanos, salas de cateterismo cardíaco y UCI independientes para separar a los pacientes con COVID-19.

MIEDO: Temo estar solo en el hospital durante la pandemia de COVID-19.
RESPUESTA: Por supuesto, es difícil estar solo en el hospital. No hay duda respecto a eso. Pero es mejor estar solo por una semana o dos que dejar a su familia sola para siempre. 

Los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares pueden ser mortales o provocar una discapacidad grave. Cuanto antes obtenga ayuda, será mejor, y es más probable que esté vivo para volver a ver a sus seres queridos.

MIEDO:
Me temo que no puedo pagar una ambulancia o una visita al hospital. Es posible que mi seguro no lo cubra.
RESPUESTA: No puede permitirse NO llamar al 911 (o su número de emergencia local). Un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular puede causar la muerte o una discapacidad permanente si no se trata rápidamente.

La Ley de Tratamiento Médico de Emergencia y Trabajo Activo (Emergency Medical Treatment and Labor Act) es una ley federal que exige que cualquier persona que sea tratada en un departamento de urgencias de un hospital con una condición de emergencia sea estabilizada y tratada, sin importar su situación en términos de seguro ni su capacidad de pago.

La Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible (Affordable Care Act, ACA) generalmente exige que la mayoría de los planes de salud cubran los servicios de emergencia. Cualquier plan de salud que proporcione beneficios para servicios de emergencia debe cubrirlos independientemente de si el proveedor de atención médica o el hospital es un proveedor dentro de la red. Además, el plan no puede imponer un copago ni coseguro a los servicios de emergencia fuera de la red que sea mayor que el costo dentro de la red.   

MIEDO: Si llamo al 911 (o su número de emergencia local), la policía podría presentarse junto con la ambulancia.
RESPUESTA: Durante la pandemia, muchos municipios no envían a la policía a una escena, a fin de reducir su riesgo de exposición al coronavirus. Si le preocupa llamar al 911 (o su número de emergencia local) como testigo presencial, puede permanecer anónimo. No tiene que proporcionar su nombre, número de teléfono ni ninguna otra información de identificación.

MITO: Puedo llegar al hospital y recibir tratamiento más rápido si llego por mi cuenta.
REALIDAD: El tratamiento de los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares comienza en la ambulancia. Las investigaciones demuestran que llamar al 911 (o su número de emergencia local) ayuda a los pacientes a recibir un tratamiento más rápido. Llamar al 911 (o su número de emergencia local) también lo ayuda a llegar al hospital adecuado que puede tratar su afección de mejor manera.

MITO: No puedo llamar al 911 (o su número de emergencia local) porque no hablo inglés.
REALIDAD:
Marque 911(o su número de emergencia local) y diga simplemente: “Accidente cerebrovascular. Intérprete de español” o “Ataque cardíaco. Intérprete de español”. La mayoría de los centros de operadores del SEM utilizan una línea de idiomas que los ayuda a responder a las llamadas en español y otros idiomas.

Incluso durante la pandemia de COVID-19, es SEGURO que TODOS llamen al 911 (o su número de emergencia local). Es SEGURO que CUALQUIER PERSONA vaya al hospital.