La actividad física mantiene el cerebro en forma

Young man exercising outside

La actividad física mantiene la mente en forma, y tener un cerebro en forma en la edad avanzada comienza con hábitos saludables, como el ejercicio físico, a los 20. “Los jóvenes quizás no consideren los efectos positivos inmediatos y a largo plazo que el ejercicio físico pueda tener en su cerebro, pero el ejercicio ayuda a mantener nuestro cerebro y corazón fuertes para que estemos en forma y seamos independientes ya bien entrados en nuestros años dorados”, afirmó Mitchell Elkind, M.D., M.S., un profesor asociado de neurología y epidemiología de la División de Accidentes Cerebrovasculares en la Columbia University (Universidad de Columbia) en Nueva York, Nueva York.

Los resultados de una investigación reciente apoyan el punto de vista de Elkind:

  • En un estudio de 120 mujeres de entre 18 y 35 años, los investigadores descubrieron que los niveles de condición física más altos están vinculados a una mejor atención, aprendizaje, memoria funcional y resolución de problemas.
  • En otro estudio se observó que las personas de entre 18 y 30 años que presentaban niveles altos de presión arterial, glucemia y colesterol en ayunas al inicio del estudio o 10 años después obtuvieron una puntuación inferior en la prueba cognitiva al final del estudio, cuando tenían una media de 50 años.

Los hallazgos sugieren que estos factores de riesgo que provocan derrames cerebrales y cardiopatías también pueden provocar demencia e ir en aumento con los años.

“Los factores de riesgo de derrames cerebrales, cardiopatías y otras enfermedades como la demencia comienzan ya en nuestros 20 y 30 y aumentan con el tiempo, lo que provoca un deterioro mental o físico a medida que envejecemos”, afirmó Elkind. No es necesario que haga ejercicio vigorosamente. De hecho, se puede beneficiar de cualquier actividad física habitual, incluido algo tan sencillo como caminar, que es gratuito, seguro y fácil.

También puede ayudar a su corazón y cerebro mediante la adopción de estas conductas saludables:

La American Heart Association/American Stroke Association tiene recursos que la ayudarán a la hora de adoptar y mantener conductas saludables para mantener el cerebro sano y en forma.