Tomografía computarizada cardíaca (TC multidetector o TCMD)

¿Qué es la tomografía computarizada (TC)?

La TC es un examen no invasivo en el que se emplea radiografía para obtener imágenes del corazón. Los escáneres de TC modernos (TC multidetector o TCMD) funcionan de manera muy rápida y detallada. Pueden tomar imágenes del corazón mientras late, y mostrar calcio y obstrucciones en las arterias del corazón.

Datos de interés

  • La TCMD es un tipo muy rápido de tomografía axial computarizada (TAC).
  • La TCMD crea imágenes de las partes sanas y enfermas del corazón. Estas imágenes se pueden ver desde cualquier ángulo.
  • Las imágenes pueden ayudar al médico a localizar problemas en la estructura del corazón y en la forma en que este bombea sangre. 
  • La tomografía computada por haz de electrones (TCHE) puede mostrar obstrucciones, causadas por depósitos de colesterol, en las arterias coronarias que suministran sangre al corazón.

¿Por qué las personas se someten a TCMD?

Los médicos pueden pedirle que se haga una TCMD cuando otras pruebas, como radiografías de tórax, electrocardiogramas (ECG), ecocardiogramas (ecocardiografía) o pruebas de esfuerzo, no aporten suficiente información acerca de su corazón.

Por medio de la TCMD, su médico puede recopilar información adicional sobre lo siguiente:

  • La estructura del corazón y qué tan bien bombea la sangre
  • Cicatrización del músculo cardíaco causada por un ataque al corazón 
  • Líquido en el saco pericárdico que cubre la superficie del corazón
  • La cantidad de placa acumulada y el estrechamiento de las arterias coronarias 
  • Cualquier anomalía en los vasos sanguíneos grandes que salen del corazón
  • El riesgo de sufrir un ataque al corazón

¿Puede la TCMD ayudar a mostrar si usted padece una cardiopatía?

Cuando se administra un tinte de contraste (yodo) durante la exploración, la TCMD puede servir para mostrar obstrucciones en las arterias cardíacas.  Esto resulta útil en pacientes con molestia torácica para comprobar si dicha molestia se debe a la falta de flujo sanguíneo al músculo cardíaco causada por obstrucciones de las arterias cardíacas (angina).  Si las arterias cardíacas son normales, el médico puede investigar con seguridad otras causas del dolor torácico que no estén relacionadas con el corazón.

Con el tinte de contraste, la TCMD también se puede utilizar para verificar si los injertos de revascularización de las arterias coronarias permanecen abiertos, para detectar defectos cardíacos congénitos (problemas presentes al nacer) y también para verificar el estado de funcionamiento de los ventrículos.

Sin tinte de contraste, la TCMD se puede utilizar para medir la cantidad de calcio acumulada en las arterias del corazón (“puntuación de calcio”). La puntuación de calcio indica a los médicos cuánta placa hay en sus arterias cardíacas que aún no ha causado problemas. La puntuación de calcio puede ayudar a predecir su riesgo de un ataque al corazón e indicarles a usted y a su médico qué tan agresivo debe ser para reducir sus factores de riesgo. Esto resulta especialmente útil si su riesgo es “intermedio”.

La puntuación de calcio no se recomienda para la evaluación de rutina en personas que no tienen síntomas de cardiopatía y presentan un riesgo bajo de padecer ataques al corazón. Si ya ha tenido un ataque al corazón, o se ha sometido a una cirugía de revascularización coronaria o un stent coronario (PDF), la puntuación de calcio no le proporcionará información adicional.

¿Me pueden realizar una TCMD en lugar de una angiografía coronaria?

La TCMD no sustituye a la angiografía coronaria (PDF) (cateterismo cardíaco). La angiografía coronaria es el método más preciso para mostrar obstrucciones en las arterias coronarias. También proporciona información muy específica sobre el estado de funcionamiento del corazón.

¿Cuáles son los riegos de la TCMD?

La TCMD lo expone a una dosis baja de radiografía. Los expertos no se ponen de acuerdo respecto de si la radiación en dosis tan bajas puede causar cáncer, pero existe la posibilidad de que ninguna dosis de rayos X, por baja que sea, resulte completamente segura. No se haga la prueba si está embarazada.  No se haga la prueba si su riesgo de sufrir un ataque al corazón es bajo o si no hay otra razón (molestia torácica) para pensar que tiene problemas cardíacos.

Algunas personas tienen reacciones alérgicas al tinte de contraste que algunas veces se usa en la prueba. Antes de la prueba, dígale a su médico si es alérgico a los tintes, al yodo o al marisco.

¿Cómo me preparo para una TCMD?

Pregúntele al médico si tiene previsto administrar un tinte de contraste durante la prueba. Si es así, no coma entre las cuatro y seis horas previas a la prueba. Si no se va a utilizar un tinte de contraste, no coma en las dos horas previas a la prueba.

¿Qué sucede durante la TCHE?

Los técnicos realizan la TCMD en hospitales o clínicas especiales para pacientes ambulatorios.

  • Durante la prueba, usted se acuesta en una camilla conectada al escáner de TCMD.
  • Se le colocarán electrodos en el pecho para monitorear el ECG. El ECG también es necesario para ayudar a la computadora conectada al escáner de TC a crear imágenes nítidas de su corazón.
  • Cuando está listo, la mesa se mueve lentamente dentro de la máquina. El escáner se arquea a su alrededor, pero sin tocarlo. El examen es indoloro.
  • Si se utiliza un tinte de contraste, se inyecta a través de una vía intravenosa (IV) colocada en una vena del brazo.
  • El técnico lo observará de cerca a través de una ventana. Puede hablarle a través de un intercomunicador bidireccional.
  • El técnico le pedirá que contenga la respiración durante períodos cortos.
  • La exploración de TCMD tarda entre 5 y 10 minutos.

¿Qué sucede después de la TCMD?

  • La mayoría de las personas pueden retomar sus actividades normales de inmediato.
  • El médico recibirá un informe escrito de los resultados de la prueba. Debe concertar una cita con el médico para conocer los resultados de la prueba y los próximos pasos.

Otros pasos importantes son:

  • Si tiene sobrepeso, establezca su objetivo inicial en perder de 2 a 4 kg. Si desea perder más, se recomienda perder entre 1 y 2 kg a la semana hasta alcanzar un peso saludable.
  • Realice ejercicio físico. Camine, monte en bicicleta o realice otro tipo de actividad física moderada al menos 150 minutos a la semana, preferiblemente durante toda la semana. Visite nuestra sección sobre actividad física. Obtenga más información acerca de la actividad física.
  • Si fuma, déjelo. Evite la exposición al humo de otras personas. Obtenga más información acerca de cómo dejar de fumar.
  • Si bebe alcohol, no beba más de un vaso al día si es mujer, y dos si es hombre.

¿Cómo puedo informarme mejor sobre la TCMD?

Hable con su médico. A continuación, se muestran algunas preguntas interesantes:

  • ¿Qué otras pruebas debo hacerme?
  • ¿Puedo hacerme la prueba aunque sea alérgico al yodo? 
  • ¿Considera que el pequeño riesgo posible de cáncer asociado a las radiografías está justificado teniendo en cuenta mi riesgo de tener problemas cardíacos?

¿Qué puedo hacer para ayudar?

Usted puede tomar medidas para que su corazón esté más sano:

  • Conozca sus niveles de presión arterial. Trabaje con su médico para alcanzar una presión arterial inferior a 120/80 mm Hg.
  • Reduzca sus niveles de colesterol en sangre; para ello, coma alimentos saludables (altos en fibra y bajos en grasas saturadas, grasas trans y colesterol) y tome su medicamento para bajar el colesterol.  
  • Si tiene diabetes, trabaje con el médico para mantener su glucemia bajo control, y alcanzar y mantener una HbA1c inferior al 7%.  La HbA1c (hemoglobina A1c) es una prueba sanguínea que muestra el nivel promedio de azúcar en sangre durante los últimos 2 a 3 meses.

Más información:


Ver, aprender y vivir

Vea su sistema cardiovascular en acción con nuestro sistema interactivo de ilustraciones y animaciones