Tomografía por emisión de positrones (TEP)

¿Qué es una exploración TEP cardíaca?

Una exploración TEP del corazón es una prueba no invasiva de adquisición de imágenes nucleares. Utiliza trazadores radiactivos (llamados radionúclidos) para generar imágenes del corazón. Los médicos utilizan exploraciones TEP cardíacas para diagnosticar enfermedades coronarias (EC) y daños provocados por un ataque al corazón. Las exploraciones TEP pueden mostrar un músculo cardíaco sano y dañado. Los médicos también utilizan exploraciones TEP para averiguar si puede beneficiarse de una intervención coronaria percutánea (ICP), como la angioplastia e implante de stent, una cirugía de revascularización de la arteria coronaria u otro procedimiento.

Puntos clave

  • Las exploraciones TEP utilizan materiales radiactivos llamados trazadores. Los trazadores se mezclan con la sangre y son absorbidos por el músculo cardíaco.
  • Un detector “gamma” especial que rodea el tórax recoge las señales del trazador. Una computadora convierte las señales en imágenes del corazón en funcionamiento.  
  • Una exploración TEP mostrará al médico si su corazón está recibiendo suficiente sangre o si el flujo sanguíneo es reducido debido al estrechamiento de las arterias. También muestra las células muertas (cicatrices) de un ataque al corazón previo.
  • Una exploración TEP puede ayudarlo a determinar si se beneficiará de un procedimiento cardíaco (ICP) o de una intervención quirúrgica para restaurar el flujo sanguíneo. Los trazadores utilizados para las exploraciones TEP pueden ayudar a identificar el músculo cardíaco lesionado, pero aún vivo (viable) que podría salvarse si se restablece el flujo sanguíneo.

¿Por qué las personas se someten a TEP cardíacas?

Una exploración TEP es una forma muy precisa de diagnosticar enfermedades coronarias y detectar áreas del corazón con flujo sanguíneo bajo. La TEP también puede identificar tejido muerto y tejido lesionado que sigue vivo y en funcionamiento. Si el tejido es viable, puede beneficiarse de una intervención coronaria percutánea o de una cirugía de revascularización de la arteria coronaria.

¿Cómo funciona una exploración TEP?

Se inyecta un trazador radiactivo en el torrente sanguíneo. Los trazadores utilizados para la TEP son, en su mayoría, compuestos corporales naturales, como glucosa, agua o amoníaco, que se etiquetan o marcan con una pequeña cantidad de material radiactivo. En el interior del cuerpo, el trazador radiactivo produce un tipo de energía denominada rayos gamma. Un detector gamma detecta los rayos gamma y los utiliza para producir una serie de imágenes nítidas del corazón. Las imágenes de cortes finos que se realizan hasta el corazón se pueden generar desde todas las direcciones y ángulos distintos.

Los gráficos de la computadora se pueden utilizar para crear una imagen tridimensional del corazón a partir de las imágenes de cortes finos.

El médico podrá saber si su músculo cardíaco funciona o (si el músculo cardíaco no funciona) si este sigue vivo por la forma en que absorbe y usa los diferentes trazadores. El médico lo determinará mediante una evaluación de las imágenes para encontrar dónde está el trazador. El tejido cardíaco viable absorberá más trazador que el tejido que ya no es viable. Los diferentes colores o grados de brillo de la exploración TEP muestran distintos niveles de función tisular.

¿Cuáles son los riesgos de una TEP cardíaca?

La TEP cardíaca es segura para la mayoría de las personas. La cantidad de radiación es pequeña y el cuerpo la elimina a través de los riñones en unas 24 horas. Si está embarazada o piensa que podría estarlo, o si está amamantando, dígaselo a su médico antes de someterse a esta prueba. Podría dañar a su bebé.

¿Cómo me preparo para una TEP cardíaca?

  • Informe a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando, incluidos aquellos de venta sin receta, hierbas o vitaminas. Es posible que su médico le pida que no los tome antes de la prueba. No deje de tomar el medicamento hasta que su médico se lo indique.
  • Si tiene diabetes y toma insulina, hable con su médico sobre la cantidad de insulina que debe tomar antes de la exploración y lo que debe comer. Se monitorizarán los niveles de azúcar en sangre durante la prueba. Los resultados de las pruebas no siempre son precisos para las personas con diabetes.
  • El médico también puede pedirle que no consuma ciertos alimentos y bebidas, como las que contienen cafeína o alcohol, durante las 24 horas previas al examen.
  • No coma nada, y beba solamente agua durante las 4 a 6 horas previas a la prueba.
  • Lleve ropa cómoda y holgada, y no lleve joyas ni otros objetos metálicos.

¿Qué sucede durante una TEP cardíaca?

Un médico y un técnico en medicina nuclear suelen realizar la exploración en un hospital o un centro de TEP con un equipo especializado.

  • El técnico colocará pequeños discos de metal (electrodos) en su pecho, brazos y piernas. Los discos tienen cables que se conectan a una máquina para registrar su electrocardiograma (ECG o EKG). El ECG lleva un registro del latido cardíaco durante la prueba y puede indicar a la computadora cuándo se debe tomar una imagen.
  • El técnico le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo. El trazador se inyecta a través de la vía IV.
  • Estará sobre una mesa plana conectada al escáner de TEP y a una computadora. La mesa se deslizará dentro del escáner, que tiene forma de un anillo gigante.
  • En el escáner de TEP, los detectores registran los patrones radiactivos del trazador en el corazón. La información se transforma en imágenes en una pantalla de computadora. Durante ese tiempo, se realizan varias exploraciones para obtener imágenes de cortes finos de todo el corazón y desde todos los ángulos. Es muy importante que se mantenga completamente quieto con los brazos por encima de la cabeza mientras se realiza cada exploración.
  • Los médicos tomarán una imagen de referencia del corazón antes de inyectar el trazador. Esto tarda entre 15 y 30 minutos. 
  • A continuación, se inyecta el trazador y se vuelve a explorar el corazón.
  • Si también se va a someter a una prueba de esfuerzo química nuclear (también denominada prueba de esfuerzo farmacológica), se le administrará una medicina que aumenta el flujo sanguíneo del corazón, de forma similar a lo que ocurre durante el ejercicio. Algunos de estos medicamentos son la adenosina, el dipiridamol (Persantin) o la dobutamina. El médico examinará cuán bien el corazón absorbe el trazador antes y después de recibir el medicamento. Si padece una enfermedad coronaria grave, es posible que algunas áreas de su corazón no reciban suficiente sangre durante el esfuerzo, por lo que el trazador no aparecerá en dichas áreas.
  • La prueba dura entre 1 y 3 horas.

¿Qué ocurre después de la exploración TEP?

  • Por lo general, puede retomar sus actividades normales de inmediato.
  • Beba mucha agua durante las siguientes 24 horas para eliminar el material radiactivo de su cuerpo.
  • Solicite una cita con su médico para analizar los resultados de la prueba y los próximos pasos.

¿Cómo puedo informarme mejor sobre las TEP cardíacas?

Hable con su médico. A continuación, se muestran algunas preguntas interesantes:

  • ¿Por qué se somete a esta prueba y no a una distinta?
  • ¿Qué tengo que hacer a fin de prepararme para esta prueba?
  • ¿Cuándo recibiré los resultados de la prueba?
  • ¿Tendré que hacerme más pruebas después de esta?
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