Tomografía computarizada por emisión de fotones simples (SPECT)

¿Qué es una exploración SPECT cardíaca?

Una exploración SPECT del corazón es una prueba no invasiva de adquisición de imágenes nucleares. Utiliza trazadores radiactivos que se inyectan en la sangre para generar imágenes del corazón. Los médicos utilizan la SPECT para diagnosticar una enfermedad coronaria y averiguar si sufrió un ataque al corazón. La SPECT puede mostrar la calidad del flujo de sangre hacia el corazón y del funcionamiento de este.

Puntos clave

  • Las exploraciones SPECT utilizan materiales radiactivos llamados trazadores. Los trazadores se mezclan con la sangre y son absorbidos por el músculo cardíaco vivo.
  • Una cámara “gamma” especial capta las señales del trazador a medida que se mueve por el pecho. Las señales del trazador se convierten en imágenes en una computadora.  
  • Las imágenes ayudarán al médico a ver si el corazón está recibiendo suficiente sangre o si el flujo sanguíneo es reducido debido al estrechamiento de las arterias.
  • Se puede utilizar una exploración SPECT para examinar el flujo sanguíneo del corazón en reposo y durante el ejercicio (llamada prueba de esfuerzo nuclear). Si no puede hacer ejercicio, se le administrará un medicamento para aumentar el flujo sanguíneo hacia el corazón como si estuviera haciendo ejercicio (llamada prueba de esfuerzo química o farmacológica).
  • Las exploraciones SPECT también pueden proporcionar información sobre la calidad del bombeo del corazón.

¿Por qué las personas se someten a SPECT cardíacas?

Las exploraciones SPECT muestran áreas del corazón con un flujo sanguíneo bajo en reposo o durante el ejercicio. Esta información ayuda al médico a saber lo siguiente:

  • Si tiene una enfermedad coronaria
  • Si sufrió un ataque al corazón y existen áreas de tejido cicatricial
  • Si están funcionando correctamente la cirugía de revascularización u otros procedimientos cardíacos
  • Si está sufriendo un ataque al corazón y necesita pruebas más inmediatas, como un cateterismo cardíaco o una intervención coronaria percutánea (ICP)
  • Si corre el riesgo de sufrir un ataque al corazón

¿Cómo funciona una exploración SPECT?

Se inyecta un trazador radiactivo en el torrente sanguíneo. En el interior del cuerpo, el trazador produce un tipo de energía denominada rayos gamma. Una cámara gamma capta las señales del trazador y una computadora las convierte en imágenes del flujo sanguíneo a través del corazón. Las imágenes de cortes finos que se realizan hasta el corazón se pueden generar desde todas las direcciones y ángulos distintos. Estas imágenes se examinan para comprobar la ubicación del trazador. Los gráficos de la computadora se pueden utilizar para crear una imagen tridimensional del corazón a partir de las imágenes de cortes finos.

En las imágenes, las áreas del corazón que tengan un buen flujo sanguíneo se verán claras y las áreas con un flujo sanguíneo deficiente se verán oscuras. Muchas exploraciones SPECT generan imágenes en color. Los distintos colores representan diferentes cantidades de absorción de trazadores.

Las exploraciones SPECT se pueden realizar mientras está en reposo y durante una prueba de esfuerzo en ejercicio (llamada prueba de esfuerzo nuclear). La prueba de esfuerzo proporciona al médico una idea más clara de cómo funciona el corazón. Si no puede hacer ejercicio, es posible que se le administre un medicamento para aumentar el flujo sanguíneo hacia el corazón como si estuviera haciendo ejercicio. Esto se denomina “prueba de esfuerzo química o farmacológica”.

  • Si la prueba es normal durante el ejercicio y el reposo, el flujo sanguíneo a través de las arterias coronarias es normal.
  • La prueba puede mostrar un flujo sanguíneo normal (perfusión) en reposo, pero no después del ejercicio. Esto puede deberse a un bloqueo en una o más arterias coronarias (cardíacas). Un bloqueo puede crear un “defecto de perfusión” o un área en la que no se aprecia absorción del trazador o se aprecia muy poca.
  • La prueba puede ser anormal durante el ejercicio y el reposo. En este caso, el trazador no estará visible en un área. Esto significa que no fluye suficiente sangre a esa área del corazón en ningún momento. 
  • Si no hay trazador, suele significar que las células de esa área están muertas debido a un ataque al corazón anterior. (Se convirtieron en tejido cicatricial).
    Mediante el uso de trazadores radioactivos específicos diseñados para esta prueba, las exploraciones SPECT también pueden mostrar cuán bien funciona el ventrículo izquierdo (cámara de bombeo inferior) del corazón.

Nota: La SPECT es una prueba no invasiva de adquisición de imágenes nucleares.  Utiliza trazadores radiactivos que se inyectan en la sangre para generar imágenes del corazón.  Las imágenes ayudan al médico a ver si su corazón está recibiendo suficiente sangre.

¿Cuáles son los riesgos de una SPECT cardíaca?

La SPECT cardíaca es segura para la mayoría de las personas. La cantidad de radiación es pequeña, y el cuerpo se deshará de ella a través de los riñones en unas 24 a 72 horas.

Si está embarazada o piensa que podría estarlo, o si está amamantando, dígaselo a su médico antes de someterse a esta prueba. Podría dañar a su bebé.

¿Cómo me preparo para una SPECT cardíaca?

  • Informe a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando, incluidos aquellos de venta sin receta, hierbas o vitaminas. Es posible que el médico le pida que no los tome antes de la prueba. No deje de tomar el medicamento hasta que su médico se lo indique.
  • El médico también puede pedirle que no consuma ciertos alimentos, como bebidas que contengan cafeína, durante las 24 horas previas al examen. Es posible que la prueba tenga que aplazarse o cancelarse si tomó cafeína. 
  • No coma nada, y beba solamente agua durante las 4 a 6 horas previas a la prueba.
  • Lleve ropa cómoda y holgada, y calzado cómodo si va a realizar una prueba de esfuerzo con ejercicio.

¿Qué sucede durante una SPECT cardíaca?

Un médico y un técnico en medicina nuclear suelen realizar la exploración en un hospital o una clínica con un equipo especializado.

  • El técnico colocará pequeños discos de metal (electrodos) en su pecho, brazos y piernas. Los discos tienen cables que se conectan a una máquina para registrar su electrocardiograma (ECG). El ECG lleva un registro del latido cardíaco durante la prueba y se utiliza para indicar a la cámara cuándo se debe tomar una imagen.
  • Se le colocará un brazalete alrededor del brazo para llevar un registro de su presión arterial.
  • El técnico le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo. El trazador se inyecta a través de la vía IV. 
  • Para realizar una exploración en reposo, se acostará sobre una mesa, y una cámara gamma se moverá por el pecho y convertirá las señales del trazador en imágenes. 
  • Para una prueba de esfuerzo nuclear, caminará sobre una cinta de correr o montará una bicicleta fija. A continuación, volverá a acostarse en la mesa para obtener más imágenes. Si no puede hacer ejercicio, recibirá un medicamento (esfuerzo químico) a través de la vía IV para aumentar el flujo sanguíneo del corazón de forma similar a lo que ocurre durante la actividad física. Algunos de estos medicamentos son la adenosina, el dipiridamol (Persantin) o la dobutamina. Las pruebas pueden tardar entre 2 horas y 2 horas y media.

¿Qué sucede después de la prueba de adquisición de imágenes SPECT?

  • Por lo general, puede retomar sus actividades normales de inmediato.
  • Beba mucha agua durante los próximos dos días. Esto ayudará a expulsar el material radiactivo de su cuerpo.
  • Solicite una cita con su médico para analizar los resultados de la prueba y los próximos pasos.

¿Cómo puedo informarme mejor sobre las SPECT cardíacas?

Hable con su médico. A continuación, se muestran algunas preguntas interesantes:

  • ¿Por qué se somete a esta prueba y no a una distinta?
  • ¿Qué tengo que hacer a fin de prepararme para esta prueba?
  • ¿Cuándo me darán los resultados de la prueba?
  • ¿Tendré que hacerme más pruebas después de esta?

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