Términos y afecciones relacionados con las válvulas cardíacas

Si usted o un ser querido padece un posible problema en las válvulas cardíacas, un equipo de profesionales de la salud puede realizar varias pruebas para confirmar el diagnóstico y buscar otras posibles afecciones relacionadas.

A medida que se prepara para su consulta con un especialista o comienza las pruebas para un diagnóstico, estos son algunos términos y condiciones relacionados que pueden ser de utilidad.

Las siguientes mediciones y pruebas se utilizan para evaluar las afecciones de las válvulas cardíacas. 

Ecocardiografía
Una ecocardiografía es una prueba que usa ondas de sonido de alta frecuencia (ultrasonido) para obtener imágenes del corazón. Esta prueba también se conoce como ecocardiograma. 

Una ecocardiografía analiza la estructura de su corazón y verifica qué tan bien funciona. 

Medición del gradiente de la válvula
El gradiente de la válvula es la diferencia de presión en cada lado de la válvula. Cuando una válvula se estrecha (una afección denominada estenosis), la presión en la parte delantera de la válvula aumenta a medida que la sangre es forzada a través de la abertura estrecha. Esto produce una mayor diferencia de presión entre la parte delantera y trasera de la válvula. El gradiente de la válvula se puede utilizar para determinar la gravedad del trastorno de la válvula. 

Una fuga o una insuficiencia en la válvula también pueden afectar la presión tanto en las cámaras cardíacas como en los vasos sanguíneos circundantes.

Medición del área de la válvula
El área de la válvula es el tamaño de la válvula abierta. Esto se realiza mediante la utilización de mediciones durante una ecocardiografía. El área de la válvula se mide en centímetros cuadrados y se puede utilizar para determinar la gravedad del trastorno de la válvula.

Comprensión de la fracción de eyección 

La fracción de eyección describe qué tan bien el corazón puede bombear sangre. 

Una fracción de eyección normal es del 50% al 70%. Esto significa que entre el 50% y el 70% de la sangre en el corazón se bombea hacia fuera con cada latido cardíaco. Cuando esa cantidad disminuye, especialmente por debajo del 40%, puede indicar un problema significativo en el músculo cardíaco. Más información acerca de la fracción de eyección.

Medición de la fracción expulsada e insuficiencia cardíaca

Comprobación de la respuesta del músculo cardíaco a su afección valvular

Cuando el músculo cardíaco tiene problemas para mover la sangre a través de las cavidades debido a una valvulopatía, se puede engrosar como respuesta, esto se denomina hipertrofia. Las cámaras cardíacas también pueden aumentar de tamaño. Una cámara considerablemente más grande o un músculo cardíaco muy engrosado puede ser una señal de valvulopatía u otras afecciones cardíacas.

Afecciones relacionadas

Debido a que unas válvulas cardíacas sanas tienen una importancia fundamental para la salud del aparato circulatorio, un problema en las válvulas cardíacas puede ser la causa o el efecto de varios otros problemas relacionados. Dedicar unos minutos a adquirir más información acerca de estas afecciones puede ayudarlo a estar mejor preparado para entender el proceso de diagnóstico y controlar su dolencia.

Para entender íntegramente su afección valvular o los problemas a los que usted o su ser querido se pueden estar enfrentando, resulta útil comprender los conceptos básicos de las válvulas cardíacas y la circulación.

Las válvulas cardíacas son vitales