Angiografía periférica

¿Qué es una angiografía periférica?

Una angiografía periférica es una prueba que utiliza rayos X y medio de contraste para ayudar al médico a localizar zonas estrechadas o bloqueadas en una o más arterias que suministran sangre a las piernas. La prueba también se denomina arteriografía periférica.

¿Por qué se hacen las angiografías periféricas?

Los médicos realizan una angiografía periférica si creen que la sangre no fluye bien en las arterias que van a las piernas o, en raras ocasiones, a los brazos. La angiografía ayuda al paciente y al médico a decidir si es necesario llevar a cabo un procedimiento quirúrgico para abrir las arterias bloqueadas. La angioplastia periférica es uno de estos procedimientos. Se utiliza un catéter de globo para abrir la arteria bloqueada desde el interior. Normalmente, después de la angioplastia, se coloca un stent (un pequeño tubo de malla de alambre) en la arteria para ayudar a mantenerla abierta. La revascularización quirúrgica es otro procedimiento. Redirige la sangre alrededor de las arterias bloqueadas.

¿Cuáles son los riesgos de las angiografías periféricas?

Es muy poco probable que se produzcan riesgos y complicaciones graves como consecuencia de una angiografía periférica. Pero en algunos casos poco frecuentes:

  • El tubo fino (catéter) que el médico inserta en la arteria durante la angiografía periférica daña la arteria.
  • Algunas personas tienen reacciones alérgicas al contraste que a veces se usa en la prueba. Informe a su médico si alguna vez ha tenido una reacción alérgica a un tinte de contraste para radiografías o a sustancias de yodo.

¿Cómo me preparo para una angiografía periférica?

  • El médico le dará instrucciones sobre lo que debe comer y beber durante las 24 horas previas a la prueba.
  • Normalmente, se le indicará que no coma ni beba nada durante al menos 6-8 horas antes de la angiografía periférica.
  • Informe a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando, incluidos aquellos de venta sin receta, hierbas o vitaminas. Probablemente, le pida que no los tome antes de la prueba. No deje de tomarlos hasta que el médico se lo indique.
  • Dígale al médico o enfermero si sufre alergias a algo, especialmente al yodo, látex, productos de caucho, medicamentos como la penicilina o el tinte para radiografía.
  • Deje todas las joyas en casa.
  • Solicite a alguien que lo lleve a casa después de la angiografía.

¿Qué ocurre durante la angiografía periférica?

Un médico con entrenamiento especializado realiza la prueba junto con un equipo de enfermeros y técnicos. Se realiza en un hospital o una clínica ambulatoria.

  • Antes de la prueba, un enfermero le colocará una vía intravenosa en una vena del brazo para que se le puedan administrar medicación y fluidos. El paciente permanecerá despierto durante la prueba.
  • El enfermero limpiará y afeitará la zona en la que vaya a trabajar el médico. Normalmente, será una arteria de la ingle.
  • Lo normal es que se administre un anestésico local para adormecer el sitio de la punción con la aguja.
  • El médico realizará una punción con una aguja a través de la piel y la arteria, e insertará un tubo largo y fino, llamado catéter, en la arteria. Es posible que sienta cierta presión, pero no debería doler en absoluto.
  • El médico inyectará una pequeña cantidad de contraste en el catéter. De este modo, las secciones estrechadas o bloqueadas de las arterias se podrán ver claramente con radiografías. El contraste puede producir una sensación de calor o enrojecimiento durante unos segundos.

“Vi todo lo que aparecía en la pantalla. Fue un procedimiento bastante sencillo”. Shirley, 77 años

¿Qué ocurre después de la angiografía periférica?

  • Irá a una sala de recuperación durante unas horas.
  • Para evitar hemorragias, un enfermero aplicará presión sobre el lugar de la punción. Después de unos 45 minutos, el enfermero retirará la presión y comprobará si existe hemorragia.
  • El enfermero le pedirá que no mueva la pierna por donde se ha insertado el catéter.
  • El enfermero seguirá comprobando con frecuencia si hay sangrado o hinchazón.
  • Antes de irse, el enfermero le dará instrucciones por escrito acerca de qué hacer en casa.

¿Qué ocurre después de llegar a casa?

  • Beba mucho líquido a fin de reponer lo que ha perdido en la preparación para la angiografía y eliminar el contraste de su cuerpo. Para la mayoría de la gente, esto significa beber al menos 6 vasos de agua, jugo o té.
  • Puede empezar a ingerir alimentos sólidos y tomar sus medicamentos habituales entre 4 y 6 horas después de la angiografía.
  • No conduzca durante al menos 24 horas.
  • El lugar de punción puede estar sensible durante varios días, pero probablemente podrá volver a sus actividades normales al día siguiente.
  • Su médico recibirá un informe por escrito de los resultados de la prueba y lo comentará con usted.

¿A qué debo prestar atención?

Es normal que aparezca un pequeño hematoma en la zona. Si empieza a sangrar en el lugar de la punción, acuéstese y presione con firmeza. Pida a alguien que llame al médico que realizó la angiografía periférica.

Llame a su médico si sucede lo siguiente:

  • Nota adormecimiento u hormigueo en la pierna que ha recibido la punción, o su pie se siente frío o está azulado.
  • El área alrededor del sitio de la punción parece más amoratada.
  • El lugar de punción se hincha o drena líquido.

Llame al teléfono de emergencias si nota lo siguiente:

  • El sitio de la punción se hincha con mucha rapidez.
  • El sangrado del sitio de la punción no disminuye cuando lo presiona con firmeza.

¿Qué puedo hacer para ayudarme?

Las medidas más importantes que puede tomar son las siguientes:

  • Deje de fumar. Evite la exposición al humo.
  • Realice ejercicio físico. Siga las recomendaciones de su médico sobre el nivel adecuado de actividad física. Para la mayoría de los adultos, se aconseja caminar, montar en bicicleta o realizar otros tipos de actividad física moderada durante al menos 150 minutos a la semana.
  • Conozca sus niveles de presión arterial. Colabore con su médico para tener una presión arterial inferior a 120/80 mm Hg.
  • Reduzca los niveles de colesterol en sangre con una dieta saludable (con alto contenido de fibra y baja en grasas saturadas y grasas trans) y con un medicamento reductor de colesterol.
  • Si tiene diabetes, colabore con su médico para mantener el azúcar en sangre bajo control, y alcanzar y mantener una HbA1c inferior al 7%. La HbA1c (hemoglobina A1c) es una prueba sanguínea que mide el nivel promedio de azúcar en sangre durante los últimos 2 a 3 meses.
  • Si tiene sobrepeso, establezca un objetivo inicial de perder de 2 a 4 kg. Si desea bajar más, se recomienda perder entre 1 y 2 kg a la semana hasta alcanzar un peso saludable. Visite nuestra sección Bajar de peso para obtener más información.
  • Si bebe alcohol, beba solo un vaso al día si es mujer y dos si es hombre. Obtenga más información sobre el alcohol y las cardiopatías.

¿Cómo puedo informarme mejor sobre las angiografías periféricas?

Hable con su médico. A continuación, se muestran algunas preguntas interesantes:

  • ¿Por qué necesito una angiografía periférica?
  • ¿Debo tomar mis medicamentos el día de la angiografía periférica?
  • ¿Cómo afectan los resultados de la angiografía periférica a mi tratamiento?
  • ¿Necesito someterme a un procedimiento para abrir o redirigir el flujo de las arterias bloqueadas?

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