Los padres y cuidadores ocupados deben cuidar de sí mismos

 

En una encuesta reciente, el 12% de los visitantes del sitio web heart.org afirmaron estar demasiado ocupados cuidando de otras personas como para cuidarse a sí mismos. Pero si usted es un padre o madre ajetreado, o el cuidador de un paciente cardíaco, cuidarse a sí mismo es tan importante como cuidar de su ser querido.

Achieving balance can be the hardest part.

“Esto es especialmente cierto en el caso de un episodio cardíaco repentino”, explicó Barry Jacobs, psicólogo clínico y director de Ciencias del Comportamiento del Programa de residencia en medicina familiar Crozer-Keystone en Springfield, Pensilvania. “A medida que esa persona se recupera y comienza la rehabilitación cardíaca, los miembros de la familia deben comenzar a retomar sus otras obligaciones familiares. Sentirse cómodo al hacer esto (sabiendo que la emergencia ha pasado) suele ser complicado”.

Parents are caregivers.

Cuando ocurre una emergencia cardíaca, es fácil ver cómo entran en juego los cuidadores. Pero los que cuidan a diario de sus familias también son cuidadores. Los padres ajetreados pueden pasar por alto la alimentación saludable y el ejercicio, y optar por opciones más cómodas y alimentos procesados. Con el tiempo, el escaso valor nutricional y el exceso de sales y azúcares añadidas de estos alimentos pueden tener graves consecuencias para la salud de sus hijos.

  1. Learning Heart Health. Jacobs said he urges all Americans to be “food literate” so they know the nutritional value of what they’re serving and make informed choices. This involves, in part, learning to read and understand nutrition labels and ingredients. “You can take satisfaction in broadening your palate and discovering new foods that are also satisfying.
     
  2. Teaching Heart Health. “When children become accustomed to eating foods that are high in salt and added sugars, there is the danger that they will develop lifetime taste preferences that lead to poor diets and poor health,” Jacobs said. “Parents in two-income families and single parents are often hard-pressed for time to prepare nutritious meals.  But there are many resources to teach them to prepare foods that are convenient to make and are lower in salt and sugars.” Try some of these methods to help children develop healthy habits.
     
  3. Developing Heart Health. Developing better eating habits is often a step-by-step exploration of new foods and recipes. Jacobs suggests gradually introducing healthier foods and drinks, making sure your choices taste good and are good for the whole family.
     
  4. Modelar la salud cardíaca. Depende de usted modelar los hábitos alimentarios que desea ver en sus hijos. La dieta de sus hijos puede contener muchas papas fritas y pocas verduras, pero guiar con el ejemplo es la mejor forma de enseñar. Empiece poco a poco, batalla por batalla. Si sus hijos devoran los refrescos, limítelos a una cantidad muy pequeña por semana y, poco a poco, restrínjalos del todo u ofrézcalos solo en ocasiones especiales.
Small steps can go a long way.

You can get started with our top 10 cooking tips. Finding time to fit in physical fitness should also be a priority. Getting as little as 30 minutes of exercise a day can reduce your risk of heart disease and stroke. Try our top 10 tips to get more physical activity.

En general, cuidar de uno mismo y a un ser querido puede ser complicado, pero resulta gratificante.

Advice for Cardiac Caregivers

Patient caretakers who focus solely on themselves may let others down, while those who just concentrate on others’ needs may become self-neglectful. Learn more about your rights as a caregiver.
 
Setting aside your own needs to focus on your loved one's needs is understandable. “That’s a normal and expected reaction in the short-term when the shock of the cardiac event is still fresh,” said Jacobs, an American Heart Association volunteer. “However, it is not a good strategy for caregiving over the weeks and months of recovery.  It’s not good for you — or your loved one.”

His advice: Pace yourself to conserve your energy.

“That means balancing taking care of your loved one with taking care of yourself,” Jacobs said. “Neglecting your needs may lead you to burn out, meaning you won’t be able provide the kind of loving care over the long haul that you intend.”

Según Jacobs, hay varios pasos para prepararse para cuidar a un ser querido después de un episodio cardíaco. 

  1. Infórmese acerca de la naturaleza del problema cardíaco o afección cardiovascular, sus tratamientos y un cronograma de recuperación.
  2. Reality check. Realistically appraise what you can do for your loved one but also begin reflecting on what might be too much for you over time, e.g., staying home from work.
  3. Start assembling a support team to help with caregiving duties like meal preparation, driving and household chores.
  4. Reach out. Find someone you can talk to about your fears and doubts. Make sure this confidante can give you reassurance and emotional support.

“Las personas a menudo crecen personal y espiritualmente durante el proceso del cuidado. Aprenden sobre su propia resiliencia, competencia y capacidad de autosacrificio”, asevera Jacobs. “Y descubren de nuevo lo que significa ser miembro de una familia donde hay amor”.

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