¿Cuál es el efecto de la depresión sobre el corazón?

mujer triste en la ventana

Cómo cuidar la salud del corazón, incluso durante un cuadro de depresión

Cuando nos sentimos deprimidos, es fácil recurrir a nuestra comida reconfortante favorita o dejar de ejercitar. Pero pensar en la salud del corazón es importante, incluso cuando no nos sentimos demasiado alegres.

Cuando las personas están estresadas, ansiosas o deprimidas, pueden sentirse abrumadas, por lo que no tienden a tomar decisiones saludables sobre su estilo de vida. Es más probable que fumen más, que no estén físicamente activos,

que duerman muy poco o demasiado, que beban mucho alcohol y que no tomen los medicamentos recetados. Con el tiempo, estos comportamientos no saludables pueden aumentar el riesgo de cardiopatías.

El trauma, la depresión, la ansiedad y el estrés pueden provocar cambios que afecten su salud, y no solo porque podría caer en hábitos que son perjudiciales para su corazón. Las investigaciones demuestran que la salud mental también tiene efectos fisiológicos en el cuerpo.

Se informa que más del 7% de los estadounidenses mayores de 18 años sufre depresión, y la cifra puede llegar al 20% para los pacientes que han sufrido un infarto al miocardio.

¿La depresión puede causar cardiopatías o infartos al miocardio?

Cuando experimenta depresión, ansiedad o estrés, su frecuencia cardíaca y su presión arterial aumentan, se reduce el flujo sanguíneo al corazón y su cuerpo produce niveles más altos de cortisol, una hormona del estrés. Con el tiempo, estos efectos pueden conducir a cardiopatías. La depresión y la ansiedad también pueden desarrollarse después de los eventos cardíacos, como la insuficiencia cardíaca, los accidentes cerebrovasculares y los infartos al miocardio.

¿Qué puedo hacer para aliviar mi estrés, ansiedad o depresión?

Si está luchando contra la depresión, el estrés o la ansiedad, estos tres pasos clave pueden ayudarlo.

1.  Identifique y resuelva lo que le está causando estrés, depresión o ansiedad.

Busque terapia si es necesario.

A veces, puede sentirse deprimido durante un par de días, pero si continúa durante dos semanas o más, es posible que deba buscar ayuda. La depresión es un problema que provoca sentimientos de tristeza o una pérdida de interés en las actividades que antes disfrutaba. Puede conducir a una variedad de problemas emocionales y físicos, y puede disminuir su capacidad para rendir bien en el trabajo y en casa.

2.  Elija hábitos saludables y no se apresure.

Si no tiene el hábito de hacer ejercicio, comience gradualmente.

Algo tan sencillo como dar un paseo de 30 minutos al día, incluso si solo dedica 10 minutos cada vez, puede ayudar a su corazón. La actividad física mejora su estado de ánimomientras la práctica, pero la actividad física regular también puede mejorar su bienestar mental, reducir el riesgo de depresión y mejorar su calidad de vida general.

Si el consumo de alimentos poco saludables se ha convertido en un hábito, intente utilizar técnicas de cocina más saludables o sustituir ingredientes para reducir la grasa, el azúcar añadido, el sodio y las calorías. Consuma refrigerios saludables, como frutas y verduras frescas, o elija ensaladas sin aderezos y otros platos bajos en grasa cuando coma afuera. 

3.  Incorpore otros cambios de estilo de vida saludables uno a la vez.

No intente “arreglar” todo al mismo tiempo. Sobre todo si uno de los hábitos que desea eliminar es el de fumar.

Dejar de fumar puede ser difícil. Si fuma, hable con su profesional de la salud para determinar si necesita medicamentos u otra ayuda para dejar de fumar. Las terapias pueden incluir medicamentos de reemplazo de la nicotina o medicamentos recetados. También puede solicitar una recomendación para ingresar a un programa para dejar de fumar.

En última instancia, debe cuidarse para romper el ciclo de la depresión. Podría practicar alguna actividad estructurada, como clases de yoga o tai chi, o algo que pueda hacer en cualquier lugar, como meditar, escuchar música o leer un libro.

 

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