Heart Failure After Childbirth

Jen Rohe, mujer real de Go Red For Women

Jen Rohe assumed she was experiencing typical postpartum symptoms after the birth of her second child.

But the Olympia, Washington, resident found out that her shortness of breath, elevated heart rate and fatigue were signs of heart failure and she needed a transplant. Rohe now educates new moms about their risks.

She went from being healthy and active to getting a heart transplant in just 50 days — showing her that new moms like her need to be aware of heart disease risks.

Sus problemas de salud comenzaron poco después del nacimiento de su segundo hijo, la pequeña Sienna, en noviembre del 2017. Después de salir del hospital, pensó que su dificultad para respirar, el elevado ritmo cardíaco y la fatiga eran síntomas típicos de posparto.

No tuvo ningún problema cuando dio a luz a su hijo, Weston, dos años antes.

“I was this person who thought I knew everything that could go wrong,” Rohe said. “But I had no idea about the heart risks that affect new moms. You can be young, active and healthy — it doesn’t matter.”

En unos días, sus síntomas empeoraron. Con fatiga extrema y dificultad para respirar después de subir un tramo de escaleras, reingresó al hospital y se le diagnosticó una forma poco común de insuficiencia cardíaca llamada miocardiopatía periparto. La afección, que ocurre durante el último mes de embarazo o hasta cinco meses después del parto, debilita la capacidad del corazón para bombear sangre a través del cuerpo.

Doctors put her on life support, which supplied the lungs with much-needed oxygen. But it didn’t fix the problem. So they installed a temporary artificial heart to help pump blood from her heart and listed her for a transplant.

Then, she started having other complications, including a buildup of blood around the artificial heart that required emergency surgery. A clot formed around the device, causing a stroke.

En enero del 2018, tuvo su trasplante de corazón.

“My life is very different now,” Rohe said. “I grieved the life I used to have. But now I realize I am so grateful for the life I do have.”

También tiene un mayor aprecio por sus dos niños pequeños y su esposo, Chris, quien como residente de cirugía oral anotó “páginas y páginas de notas” durante sus citas médicas.

Five months post-transplant, the family traveled to Disney World, which gave them a sense of normalcy. Another cathartic experience, Rohe said, was blogging about her health condition.

“Una de las cosas que aprendí es que realmente necesito tomarme un tiempo para mí”, cuenta. “El cuidado personal no significa que solo me preocupe por mí misma. Significa que me incluyo en la ecuación”.

Since her experience, Rohe has advocated for moms facing the emotional and physical toll of heart conditions to take charge of their health and know that many are preventable.

“Mis hijos son muy divertidos”, cuenta. “Son muy ruidosos y les encanta jugar. Haz lo que puedas para cuidar de ti misma porque no querrás perderte todos esos momentos”.

Read about the American Heart Association's public policy statement, "Call to Action: Maternal Health and Saving Mothers," which sets a new policy agenda to ensure healthy pregnancies, healthy births and healthy moms.