Soplos cardíacos

dos chicos hablando

El médico escucha el corazón de su hijo con un estetoscopio para detectar soplos cardíacos.

Soplos cardíacos “inocentes”

Los soplos cardíacos inocentes son ruidos producidos por la sangre que circula a través de las válvulas y cámaras cardíacas o a través de vasos sanguíneos cerca del corazón. Los soplos inocentes son comunes en los niños y resultan inofensivos. Estos soplos cardíacos también se denominan “normales” o “fisiológicos”.

Los soplos cardíacos funcionales son tan comunes que es probable que la mayoría de los niños tengan uno alguna vez. Los soplos inocentes pueden desaparecer y reaparecer más adelante. Cuando la frecuencia cardíaca de un niño cambia, por ejemplo, cuando está exaltado o siente miedo, estos soplos inocentes pueden volverse más fuertes o más suaves. Aún así, esto no indica que el soplo funcional sea motivo de preocupación.

Si el médico oye un soplo cardíaco cuando escucha el corazón de su hijo, puede recomendar pruebas adicionales, como un electrocardiograma (ECG) o un ecocardiograma (eco). Esto es para confirmar si el soplo es funcional. A menos que las pruebas indiquen lo contrario, no se necesitan pasos adicionales.

Cuando el soplo cardíaco es inocente, su hijo no necesita medicamentos ni tiene un problema cardíaco o una cardiopatía. No necesita restringir las actividades o la dieta de su hijo. Puede llevar una vida activa y saludable.

La mayoría de los soplos funcionales desaparecen cuando el niño alcanza la adultez, aunque en ocasiones pueden permanecer de por vida.

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Otras causas

A menudo, las válvulas cardíacas defectuosas generan otros soplos cardíacos no funcionales (o anormales). Por ejemplo, una válvula cardíaca estenótica tiene una abertura más pequeña de lo normal y no puede abrirse por completo. O bien, una válvula también puede ser incapaz de cerrarse completamente. Esto produce regurgitación, que es el retroceso de la sangre través de la válvula cuando esta debería estar cerrada.

Algunos defectos congénitos y otros estados, como el embarazo, la fiebre, la anemia o la tirotoxicosis (una afección producida por una glándula tiroides hiperactiva), también pueden causar soplos.

Un soplo que ocurre cuando el músculo cardíaco se relaja entre latidos se denomina “soplo diastólico”. Un soplo sistólico tiene lugar cuando el músculo cardíaco se contrae.

Los soplos sistólicos se califican por intensidad (volumen) del 1 al 6. Una intensidad grado 1 es débil; solo se escucha con esfuerzo especial. Es más suave que los sonidos normales del corazón. Una intensidad de grado 6 es extremadamente alta y se puede escuchar con un estetoscopio sin tocar el tórax.

En español: Read about heart murmurs (PDF).