Acerca de los paros cardíacos

enfermera hablando con un paciente

¿Qué es un paro cardíaco?

El paro cardíaco es la pérdida abrupta de la función cardíaca en una persona que puede haber sido diagnosticada o no de una cardiopatía. Puede aparecer de forma súbita o como consecuencia de otros síntomas. El paro cardíaco suele provocar la muerte si no se adoptan las medidas adecuadas de inmediato.

Cada año, en Estados Unidos se producen más de 350 000 paros cardíacos fuera de un hospital.

¿Es lo mismo un ataque al corazón que un paro cardíaco?

No. El término “ataque al corazón” suele utilizarse de forma errónea para referirse al paro cardíaco. Aunque un ataque al corazón puede provocar un paro cardíaco, estos dos términos no significan lo mismo.

Los ataques al corazón se producen debido a una obstrucción que detiene el flujo sanguíneo al corazón. Un ataque al corazón (o infarto de miocardio) se refiere a la muerte del tejido del músculo cardíaco como consecuencia de la pérdida del aporte sanguíneo. El ataque al corazón puede entenderse como un problema de “circulación”. Un ataque al corazón es bastante grave; a veces, mortal.

En cambio, el paro cardíaco se produce cuando el sistema eléctrico del corazón no funciona correctamente. El corazón deja de latir como debe. De ahí el nombre: la función de bombeo del corazón queda “parada” o detenida.

En el paro cardíaco, la muerte puede sobrevenir rápidamente si no se adoptan las medidas adecuadas de inmediato. El paro cardíaco puede revertirse si se realiza una RCP (reanimación cardiopulmonar) y se utiliza un desfibrilador para administrar una descarga al corazón y restablecer un ritmo cardíaco normal en unos minutos.

Obtenga más información acerca de las diferencias entre el paro cardíaco y el ataque al corazón.

Descargue nuestra Infografía de paro cardíaco frente a ataque al corazón.

El paro cardíaco se puede producir debido a ritmos cardíacos irregulares, denominados arritmias. Una arritmia común que se asocia al paro cardíaco es la fibrilación ventricular. La fibrilación ventricular significa que las cámaras inferiores del corazón comienzan de repente a latir de manera caótica y dejan de bombear sangre.