Diferencias entre un ataque cardíaco y un paro cardíaco

Habitualmente, la gente utiliza ambos términos indistintamente, pero no son sinónimos. Un ataque al corazón es cuando el flujo sanguíneo al corazón se bloquea y el paro cardíaco súbito se produce cuando el corazón falla y de repente deja de latir inesperadamente. Un ataque al corazón es un problema de "circulación" y un paro cardíaco súbito es un problema "eléctrico".

¿Qué es un ataque al corazón?

ataque al corazón

Un ataque al corazón ocurre cuando una arteria bloqueada evita que la sangre oxigenada llegue a una sección del corazón. Si la arteria bloqueada no se desbloquea rápidamente, la parte del corazón que normalmente está irrigada por esta arteria comienza a morir. Cuanto más tarde la persona en recibir tratamiento, mayor será el daño.

Los síntomas de un ataque al corazón pueden ser inmediatos e intensos. No obstante, con mayor frecuencia los síntomas aparecen lentamente y persisten durante las horas, los días o las semanas anteriores al ataque al corazón. A diferencia del paro cardíaco súbito, el corazón generalmente no deja de latir en el transcurso de un ataque al corazón. Los síntomas de un ataque al corazón pueden ser diferentes en mujeres y hombres.

¿Qué es un paro cardíaco?

El paro cardíaco súbito se produce de repente y a menudo sin previo aviso. Se desencadena por una alteración eléctrica del corazón que produce un latido cardíaco irregular (arritmia). Con el bombeo interrumpido, el corazón no puede enviar sangre al cerebro, los pulmones u otros órganos. Segundos después, la persona pierde el conocimiento y no tiene pulso. Si la víctima no recibe tratamiento, en unos minutos se produce el fallecimiento. 

¿Cuál es la relación?

Estas dos afecciones cardíacas diferentes están relacionadas. El paro cardíaco súbito puede ocurrir después de un ataque al corazón, o durante la recuperación.  Los ataques al corazón aumentan el riesgo de paro cardiaco súbito. La mayoría de los ataques al corazón no provocan un paro cardíaco súbito. No obstante, una causa habitual del paro cardíaco súbito es el ataque al corazón. Otros trastornos cardíacos también pueden interrumpir el ritmo del corazón y causar un paro cardíaco súbito. Entre ellos, se encuentran el engrosamiento del músculo cardíaco (miocardiopatía), la insuficiencia cardíaca, las arritmias, especialmente la fibrilación ventricular y el síndrome de QT largo.

Una rápida actuación puede salvar vidas. Descubra qué hacer si alguien sufre un ataque al corazón o un paro cardíaco.

¿Qué hacer? Ataque al corazón

Aunque no esté segura de si se trata de un ataque cardíaco, llame al teléfono de emergencias. Cada minuto importa. Es mejor llamar al servicio de emergencias médicas (SEM) para entrar a la sala de urgencias inmediatamente. El personal de los servicios de emergencias médicas puede comenzar el tratamiento en cuanto llega, hasta una hora antes que si la persona acude al hospital en auto. El personal de los SEM también está entrenado para reanimar a una persona cuyo corazón se ha detenido. Además, los pacientes con dolor torácico que llegan al hospital en ambulancia habitualmente reciben tratamiento con mayor rapidez.

¿Qué hacer? Paro cardíaco súbito

Si se trata en pocos minutos, el paro cardíaco puede ser reversible en la mayoría de las víctimas. En primer lugar, llame al teléfono de emergencias para solicitar servicios de emergencias médicas. A continuación, consiga un desfibrilador externo automático si hay uno disponible y utilícelo tan pronto como esté a su disposición. Inicie la RCP inmediatamente y continúe hasta que lleguen los profesionales de los servicios de emergencias médicas. Si hay dos personas para ayudar, una debe comenzar la RCP inmediatamente mientras que la otra llama al teléfono de emergencias y busca un DEA.

El paro cardíaco súbito es una de las principales causas de muerte, con cerca de 320 000 casos extrahospitalarios al año en Estados Unidos. Si realiza la RCP usando solo las manos al ritmo de la clásica canción disco "Stayin' Alive", puede duplicar, o incluso triplicar, las probabilidades de supervivencia de la víctima. Aprenda dos sencillos pasos para salvar una vida en heart.org/handsonlycpr .

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