Angina de pecho (angina estable)

lady with chest pain

Puede que haya oído hablar del término "angina de pecho" o "angina estable" en la consulta del médico, pero ¿qué significa para usted? Es importante entender los conceptos básicos.

La angina de pecho es el término médico para el dolor torácico o las molestias causadas por enfermedades coronarias.  Se produce cuando el músculo cardíaco no recibe la cantidad de sangre que necesita. Esto suele ocurrir porque una o varias arterias coronarias se estrechan u obstruyen, lo que también se denomina isquemia.

La angina suele causar presión molesta, sensación de pesadez, compresión o dolor en el centro del tórax.  También puede sentir molestias en el cuello, la mandíbula, el hombro, la espalda o el brazo.  (Hay muchos tipos de molestias torácicas, como la acidez estomacal, la infección pulmonar o la inflamación, que no están relacionados con la angina de pecho). La angina en mujeres es diferente a la de los hombres.

Vea una animación de la angina.

¿Cuándo se produce la angina de pecho?

La angina suele producirse cuando el propio músculo cardíaco necesita más sangre de la que está recibiendo, por ejemplo, en momentos de actividad física o emociones fuertes. Las arterias que se encuentran muy estrechadas pueden permitir que llegue suficiente sangre al corazón cuando la demanda de oxígeno es baja, como cuando está sentada. Sin embargo, con un esfuerzo físico, como al subir una colina o las escaleras, el corazón trabaja más intensamente y necesita más oxígeno.

angina

Síntomas de la angina estable

El dolor o la molestia:

  • Se produce cuando el corazón debe trabajar más intensamente, normalmente durante el ejercicio físico.
  • No aparece de forma repentina y los episodios de dolor suelen ser similares.
  • Normalmente dura poco tiempo (5 minutos o menos).
  • Se alivia con descanso o medicamentos.
  • Puede producir una sensación similar a los gases o la indigestión.
  • Puede producir dolor torácico que se extiende a los brazos, a la espalda u otras zonas.

Entre los posibles desencadenantes de la angina estable se incluyen los siguientes:

Realice un seguimiento de los síntomas de la angina con el registro de angina.

Tratamiento de la angina de pecho

Las personas con angina de pecho, a veces denominada angina estable, presentan episodios de dolor torácico. La molestia suele ser predecible y tratable. Puede experimentarla mientras corre o si se encuentra estresada.

Normalmente, este tipo de molestia torácica se alivia con reposo, nitroglicerina o ambos. La nitroglicerina relaja las arterias coronarias y otros vasos sanguíneos, lo que reduce la cantidad de sangre que vuelve al corazón y alivia la carga de trabajo de ese músculo. Con la relajación de las arterias coronarias, aumenta el aporte sanguíneo al corazón.

Si experimenta molestias torácicas, debe visitar a su médico para someterse a una evaluación completa y, posiblemente, a pruebas. Si tiene una angina estable y comienza a sufrir dolor torácico con más facilidad y frecuencia, consulte inmediatamente a su médico, ya que puede estar experimentando signos tempranos de angina inestable.

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