Imágenes por resonancia magnética (RM)

¿Qué es la RM?

La resonancia magnética (RM) es una prueba no invasiva que utiliza un campo magnético y ondas de radiofrecuencia para crear imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo. Se puede utilizar para examinar el corazón y los vasos sanguíneos, e identificar áreas del cerebro afectadas por un derrame cerebral.  A veces, la resonancia magnética también se denomina “resonancia magnética nuclear” (RMN).

Puntos clave

  • La RM utiliza un campo magnético potente, ondas de radiofrecuencia y una computadora para crear imágenes detalladas transversales (bidimensionales) y tridimensionales del interior del cuerpo sin usar radiación ionizante (como radiografía, tomografía computarizada o imágenes nucleares).
  • La prueba puede mostrar la estructura del corazón (músculo, válvulas y cámaras), así como la eficacia con la que la sangre fluye a través del corazón y los vasos principales. 
  • Una RM del corazón permite que el médico determine si el corazón está dañado por un ataque al corazón o si no hay flujo sanguíneo al músculo cardíaco debido a arterias estrechadas o bloqueadas.  
  • La RM del cerebro se utiliza para diagnosticar un derrame cerebral, un aneurisma y otras anomalías cerebrales. 
  • La RM de la pelvis y las piernas ayuda a diagnosticar la enfermedad arterial periférica (EAP).

¿Por qué las personas se someten a una RM por sus problemas cardíacos?

Una resonancia magnética puede ayudar al médico a diagnosticar muchas afecciones cardíacas diferentes, tales como:

  • Daño tisular debido a un ataque al corazón
  • Reducción del flujo sanguíneo en el músculo cardíaco para ayudar a determinar si el dolor torácico (angina) se debe a obstrucciones de las arterias cardíacas
  • Problemas en la aorta, la arteria principal del corazón, como un desgarro, aneurisma (protuberancia) o estrechamiento
  • Enfermedades del pericardio (revestimiento externo del músculo cardíaco), como la pericarditis constrictiva
  • Enfermedades del músculo cardíaco, como insuficiencia cardíaca o agrandamiento del corazón, y crecimientos anormales, como tumores cancerosos
  • Trastornos de las válvulas cardíacas, como la regurgitación
  • Problemas cardíacos congénitos y el éxito de la reparación quirúrgica

La RM se puede utilizar en lugar de otras pruebas que usan radiación ionizante o tintes de contraste con yodo, o ambos, como radiografías, angiogramas y TAC. El uso de la RM para observar los vasos sanguíneos y la forma en que fluye la sangre a través de ellos se denomina angiografía por resonancia magnética (ARM). A diferencia de un angiograma mediante radiografía tradicional, este procedimiento no requiere la inserción de un catéter en las arterias.

Las técnicas de RM también se pueden utilizar para medir la función cardíaca o la cantidad de sangre que el ventrículo izquierdo puede bombear hacia el cuerpo.

¿Cuáles son los riegos de la RM?

La RM es una prueba segura e indolora para la mayoría de las personas. Las personas con algún tipo de dispositivo metálico dentro del cuerpo no deben someterse a una resonancia magnética, a menos que el dispositivo esté certificado como seguro para la resonancia magnética. Estos dispositivos incluyen lo siguiente:

  • Marcapasos y desfibriladores cardioversores implantables (DCI)
  • Implantes en el oído interno (cocleares)
  • Estimuladores neuromusculares, como los que se utilizan para el tratamiento del dolor o la rehabilitación muscular
  • Bombas de infusión de fármacos implantadas
  • Dispositivos intrauterinos (DIU)
  • Pinzas para aneurismas cerebrales que no estén aprobadas para RM
  • Algunos implantes dentales (consulte con su odontólogo para asegurarse de que no sean magnéticos)
  • Debe evitar la RM si tiene fragmentos de metal en su cuerpo. Los fragmentos de metal en los ojos pueden resultar especialmente peligrosos, porque el imán puede mover el metal y provocar un daño ocular o ceguera.
  • En algunas resonancias magnéticas, se puede utilizar un tinte de contraste especial (sin yodo).  Este tinte de contraste no se considera seguro para las personas con insuficiencia renal avanzada.

Consulte con su médico acerca de la seguridad de la RM si usted:

  • Tiene un stent o una válvula cardíaca artificial, o si se ha sometido a una cirugía a corazón abierto recientemente.
  • Está embarazada, especialmente en los primeros tres meses.
  • Tiene tatuajes o maquillaje permanente (tatuado). Podría sentir una ligera molestia o una sensación de ardor en la piel por el metal que contienen los tintes más oscuros del tatuaje.
  • Le han dicho que tiene problemas renales.

¿Cómo me preparo para una RM?

  • Antes de la resonancia magnética, coma con normalidad y tome sus medicamentos habituales, a menos que el médico le indique lo contrario.
  • Es muy importante quitarse todos los objetos que puedan contener metal o circuitos electrónicos (joyas, como anillos o pendientes, horquillas, dentaduras postizas, relojes y audífonos) antes de la prueba.
  • No introduzca tarjetas de crédito o débito en la sala de resonancia magnética. La máquina podría borrar o dañar la banda magnética de la parte posterior de las tarjetas.
  • Si tiene implantes o pinzas en el cuerpo, pídale al médico que le redacte una nota para indicar si son seguros para la RM.

¿Qué sucede durante una RM?

Por lo general, un radiólogo o un técnico de RM realiza la prueba en un hospital, una clínica o un centro de resonancias con equipo especializado.

  • Se acostará sobre una camilla móvil que se desliza dentro de la máquina de RM. La máquina tiene forma de tubo metálico alargado.
  • Según qué parte del cuerpo haya que revisar, se puede colocar una pequeña bobina en esa parte del cuerpo para enviar las ondas de radio y recibir la señal de RM.
  • El técnico observará desde otra sala. Puede hablar con él a través del micrófono. En algunos casos, un amigo o un familiar pueden estar con usted en la sala.
  • La máquina de RM creará un campo magnético intenso a su alrededor y las ondas de radio se dirigirán hacia la zona del cuerpo objeto de la resonancia. No notará el campo magnético ni las ondas de radio.
  • Durante la RM, el imán produce ruidos fuertes, similares a golpes o martillazos, y otros sonidos. Es posible que se le proporcionen tapones para los oídos o que pueda escuchar música con auriculares para ayudar a bloquear el ruido.
  • En algunos casos, es posible que se le ponga una vía intravenosa (IV) en la mano o en el brazo para inyectar contraste en las venas. El contraste produce mejores imágenes de los tejidos y los vasos sanguíneos. No contiene yodo y, en comparación con los contrastes usados en la tomografía computarizada (TC), es menos probable que provoque una reacción alérgica.
  • Una RM dura entre 30 y 90 minutos.

Tendrá que permanecer acostado y quieto durante el examen, debido a que el movimiento puede hacer que las imágenes de su cuerpo se vean borrosas. Si no se siente cómodo dentro de espacios cerrados, dígaselo a su médico antes de la prueba. Se le puede administrar un sedante que lo ayude a estar tranquilo. Algunas clínicas tienen máquinas con imanes más cortos o aberturas más anchas, para que se sienta más cómodo.

¿Qué sucede después de una RM?

  • Por lo general, puede retomar sus actividades normales de inmediato.
  • Si se le administró un sedante, permanecerá en el centro de RM hasta que desaparezcan los efectos. Necesitará que alguien lo lleve a casa.
  • El radiólogo examinará las imágenes y enviará a su médico una copia del informe. Solicite una cita con su médico para analizar los resultados de la prueba.

¿Cómo puedo informarme mejor sobre una RM?

Hable con su médico. A continuación, se muestran algunas preguntas interesantes:

  • ¿Por qué necesito una RM?
  • ¿Por qué se somete a esta prueba y no a una distinta?
  • ¿Se va a utilizar un agente de contraste en mi resonancia magnética? ¿Qué agente se va a usar?
  • ¿Es mi función renal lo suficientemente buena como para usar un agente de contraste?
  • ¿Y si tengo claustrofobia?
  • ¿Cuándo recibiré los resultados de la prueba?
  • ¿Tendré que hacerme más pruebas después de esta?

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