Aspirina y cardiopatía

hombre sujetando una píldora

¿Debería tomar aspirina para evitar un ataque al corazón?

Recomendación de la AHA

No debe tomar una dosis baja diaria de aspirina por su cuenta sin consultar a su médico. Los riesgos y beneficios varían para cada persona.

Si ha sufrido un ataque al corazón o un derrame cerebral, es posible que su médico le recomiende tomar una dosis baja diaria de aspirina para ayudar a prevenir a otro. La aspirina forma parte de un plan de tratamiento bien establecido para pacientes con antecedentes de ataque al corazón o derrame cerebral. Siga siempre los planes de tratamiento que le haya recomendado su profesional de la salud.

Debido al riesgo de hemorragia, no se recomienda el tratamiento con aspirina si nunca ha sufrido un ataque al corazón o derrame cerebral, excepto en el caso de pacientes cuidadosamente seleccionados. Si tiene más de 70 años, tomar aspirina para evitar un primer ataque al corazón o un derrame cerebral podría ser más perjudicial que beneficioso.

Conozca los riesgos.

Dado que la aspirina diluye la sangre, puede dar lugar a varias complicaciones. Informe a su médico si se encuentra en alguna de estas situaciones. No debe tomar una dosis baja diaria de aspirina sin hablar con un médico si:

  • Tiene alergia o intolerancia a la aspirina
  • Está en riesgo de hemorragia gastrointestinal o derrame cerebral hemorrágico
  • Bebe alcohol con regularidad
  • Se está sometiendo a procedimientos médicos o dentales sencillos
  • Tiene más de 70 años

Existe riesgo de problemas estomacales, como hemorragias estomacales, para las personas que toman aspirina con regularidad. El consumo de alcohol puede aumentar estos riesgos estomacales. Si se le pide que tome aspirina, pregunte a su médico si es seguro beber alcohol con moderación.

Las personas con diabetes que no tienen antecedentes de ataque al corazón o derrame cerebral no necesitan seguir un tratamiento con aspirina, a menos que sus profesionales de la salud se lo recomienden específicamente como parte del plan de tratamiento general.

¿Cómo ayuda la aspirina a prevenir un ataque al corazón y un derrame cerebral?

La mayoría de los ataques al corazón y los derrames cerebrales se producen cuando el aporte sanguíneo a una parte del músculo cardíaco o del cerebro está bloqueado. Suele comenzar con ateroesclerosis, un proceso en el que los depósitos de sustancias grasas, colesterol, productos de desecho celular, calcio y otras sustancias se acumulan en el revestimiento interno de la arteria. Esta acumulación se denomina placa.

Por lo general, afecta a las arterias grandes y de tamaño mediano. Las placas pueden crecer lo suficiente como para reducir significativamente el flujo sanguíneo a través de una arteria. Sin embargo, la mayoría de los daños se produce cuando las placas se vuelven frágiles y se rompen. Las placas que se rompen provocan la formación de coágulos que pueden bloquear el flujo sanguíneo, interrumpirlo y dirigirlo a otra parte del cuerpo. Esto se denomina embolia.

  • Si un coágulo bloquea un vaso sanguíneo que alimenta el corazón, se produce un ataque al corazón.
  • Si un coágulo bloquea un vaso sanguíneo que irriga el cerebro, se produce un derrame cerebral.

La aspirina diluye la sangre, lo que ayuda a evitar la formación de coágulos.

A algunos pacientes se les prescribe aspirina combinada con otro fármaco antiagregante plaquetario (como clopidogrel, prasugrel o ticagrelor), lo que también se conoce como tratamiento antiagregante plaquetario doble (TAPD). Obtenga más información sobre el TAPD.

¿Debería tomar aspirina durante un ataque al corazón o un derrame cerebral?

Lo más importante que se debe hacer cuando se experimentan signos de alarma de ataque cardíaco es llamar inmediatamente al teléfono de emergencias. No haga nada antes de llamar al teléfono de emergencias. Sobre todo, no tome una aspirina y espere a que alivie el dolor. No retrase la llamada al teléfono de emergencias. La aspirina no tratará el ataque cardíaco por sí sola.

Después de llamar al teléfono de emergencias, el operador del servicio puede recomendarle que tome una aspirina. Es posible que se asegure de que no tiene alergia a la aspirina ni padece una enfermedad que pueda hacer peligroso el uso de este medicamento. Si el operador de emergencias no le dice que tome una aspirina, los técnicos en emergencias médicas o el médico del servicio de urgencias hospitalario le administrarán una aspirina si es lo adecuada para usted.

No se recomienda tomar aspirina durante un derrame cerebral, ya que no todos están causados por coágulos. La mayoría de los derrames cerebrales están provocados por coágulos, pero algunos se deben a la rotura de vasos sanguíneos. La administración de aspirina podría agravar un derrame cerebral hemorrágico.

¿Cuál es el resultado final?

La mejor forma de saber si la aspirina puede ser beneficiosa para usted es preguntar al profesional de la salud. No tome aspirina por su cuenta.

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