Cateterismo cardíaco

¿Qué es el cateterismo cardíaco?

catéter cardíaco

El cateterismo cardíaco es un procedimiento para examinar qué tan bien funciona el corazón. Se inserta un tubo hueco delgado, llamado “catéter”, en un vaso sanguíneo grande que conduce al corazón. Ver una ilustración de un cateterismo cardíaco (el vínculo se abre en una ventana nueva).

Puntos clave

  • El cateterismo cardíaco se realiza para determinar si usted tiene una enfermedad del músculo cardíaco, de las válvulas o de las arterias coronarias (del corazón).
  • Durante el procedimiento, se puede medir la presión y el flujo sanguíneo del corazón.
  • La angiografía coronaria (PDF) se realiza durante el cateterismo cardíaco. Se inyecta un tinte de contraste visible en las radiografías a través del catéter. Las imágenes de radiografía muestran el tinte a medida que fluye a través de las arterias del corazón. De este modo, se aprecia dónde se encuentran bloqueadas las arterias.
  • Las probabilidades de que surjan problemas durante el cateterismo cardíaco son bajas.

¿Por qué las personas se someten a un cateterismo cardíaco?

El cateterismo cardíaco proporciona información sobre qué tan bien funciona el corazón, identifica problemas y permite realizar procedimientos destinados a abrir las arterias bloqueadas. Por ejemplo, durante el cateterismo cardíaco, el médico puede hacer lo siguiente:

  • Tomar radiografías con un tinte de contraste inyectado a través del catéter para buscar arterias coronarias estrechadas u obstruidas. Este procedimiento se denomina “angiografía coronaria” o “arteriografía coronaria”.
  • Realizar una intervención coronaria percutánea (ICP), como la angioplastia coronaria con stent, con el fin de abrir segmentos bloqueados de una arteria coronaria.
  • Revisar la presión en las cuatro cámaras del corazón.
  • Tomar muestras de sangre para medir el contenido de oxígeno en las cuatro cámaras del corazón.
  • Evaluar la capacidad de contracción de las cámaras de bombeo.
  • Buscar defectos en las válvulas o cámaras del corazón.
  • Extraer un pequeño fragmento de tejido cardíaco para examinarlo con un microscopio (biopsia).

“Fue increíble poder ver todo el procedimiento en la pantalla de un televisor. Aprendí mucho acerca de mi corazón”.  Roberta, 41 años

¿Cuáles son los riesgos del cateterismo cardíaco?

El cateterismo cardíaco suele ser muy seguro. Un pequeño número de personas presentan problemas leves. Algunos desarrollan hematomas en el lugar donde se insertó el catéter (sitio de punción). El tinte de contraste que hace que las arterias aparezcan en las radiografías provoca, en algunas personas, malestar estomacal, picazón o urticaria.

¿Cómo me preparo para un cateterismo cardíaco?

  • Se le informará acerca de lo que debe comer y beber durante las 24 horas previas a la prueba.
  • Normalmente, se le indicará que no coma ni beba nada durante al menos 6 u 8 horas antes del procedimiento.
  • Informe a su médico de cualquier medicamento que esté tomando (incluidos los medicamentos sin receta, las hierbas y las vitaminas). El médico puede pedirle que no los tome antes del procedimiento de cateterismo. No deje de tomar el medicamento hasta que su médico se lo indique.
  • Dígale al médico o enfermero si es alérgico a algo, especialmente al yodo, mariscos, látex, productos de caucho, medicamentos como la penicilina o el tinte para radiografía.
  • Pida a alguien que lo lleve de vuelta a casa después del procedimiento.
  • Si suele llevar un audífono, póngaselo durante el procedimiento. Si usa anteojos, lléveselos a la cita.

¿Qué sucede durante el cateterismo cardíaco?

Un médico con entrenamiento especializado realiza el procedimiento junto con un equipo de enfermeros y técnicos. El procedimiento se realiza en un laboratorio de cateterismo cardíaco hospitalario.

  • Antes del procedimiento de cateterismo, un enfermero le colocará una vía intravenosa en una vena del brazo para que se le administre un medicamento (sedante) que lo ayudará a relajarse, pero estará despierto y podrá seguir las instrucciones durante el procedimiento.
  • El enfermero limpiará y afeitará la zona en la que vaya a trabajar el médico. Por lo general, se trata de la zona de la ingle.
  • Normalmente, se administra un anestésico local para adormecer el sitio de la punción con la aguja.
  • El médico realizará una punción con una aguja en la piel para insertarla en el vaso sanguíneo grande.  Insertará en el vaso un pequeño tubo del tamaño de una pajilla, que recibe el nombre de “manguito”. El doctor introducirá con cuidado el catéter (un tubo largo y fino) en el vaso sanguíneo a través del manguito. Una pantalla de video mostrará la posición del catéter a medida que atraviesa los vasos sanguíneos mayores hasta el corazón. Es posible que sienta cierta presión en la ingle, pero no debería dolerle en absoluto.
  • Se pueden colocar varios instrumentos en la punta del catéter. Algunos de ellos son instrumentos para medir la presión de la sangre en cada cámara del corazón y en los vasos sanguíneos conectados al corazón, ver el interior de los vasos sanguíneos, tomar muestras de sangre de diferentes partes del corazón o extraer una muestra de tejido (biopsia) del interior del corazón.
  • Cuando se utiliza un catéter para inyectar un tinte que se puede ver en las radiografías, el procedimiento se denomina “angiografía”.
  • Cuando se utiliza un catéter para liberar una arteria estrechada o bloqueada, el procedimiento se denomina “angioplastia” o “intervención coronaria percutánea” (ICP).
  • Cuando se utiliza un catéter para ensanchar la abertura de una válvula cardíaca estrecha, el procedimiento se denomina “valvuloplastia”.
  • El médico retirará los catéteres y el manguito. El enfermero aplicará presión localizada para detener la hemorragia. A veces, se utiliza un dispositivo de cierre especial. El procedimiento dura aproximadamente una hora.

¿Qué sucede después del cateterismo cardíaco?

Lo trasladarán a una sala de recuperación por algunas horas. Durante ese tiempo, debe permanecer acostado.

  • Se aplicará presión sobre la zona de punción para detener la hemorragia.
  • Se le pedirá que mantenga la pierna estirada y no podrá levantarse de la cama.
  • Se revisarán sus latidos cardíacos y otros signos vitales (pulso y presión arterial) durante la recuperación. 
  • Reporte cualquier hinchazón, dolor o sangrado en el sitio de la punción, o si tiene dolor torácico.
  • Antes de salir del hospital, recibirá instrucciones por escrito acerca de qué hacer en casa.

¿Qué ocurre después de llegar a casa?

Siga cuidadosamente todas las instrucciones. Es importante que tome sus medicamentos como se lo indique el profesional de la salud y que programe citas de seguimiento antes de salir del hospital. La mayoría de las personas pueden regresar a sus actividades normales el día después del procedimiento; esto depende de si se realizaron otras intervenciones durante el cateterismo cardíaco.

Es normal que aparezca un pequeño hematoma en la zona. Si la zona comienza a sangrar, acuéstese y presione firmemente sobre la zona durante unos minutos.  Luego, vuelva a comprobar si la hemorragia se ha detenido.

Llame a su médico si sucede lo siguiente:

  • Nota adormecimiento u hormigueo en la pierna que ha recibido la punción, o su pie se siente frío o está azulado.
  • El área alrededor del sitio de la punción parece más amoratada.
  • El lugar de punción se hincha o drena líquido.

Llame al teléfono de emergencias si:

  • El sitio de la punción se hincha con mucha rapidez.
  • El sangrado del sitio de la punción no disminuye cuando lo presiona con firmeza.

¿Cómo puedo obtener más información sobre el cateterismo cardíaco?

Hable con su médico.  A continuación, se muestran algunas preguntas interesantes:

  • ¿Qué información le proporcionará el procedimiento?
  • ¿Cuándo recibiré los resultados?
  • ¿Cuándo puedo reanudar mis actividades normales?
  • ¿Qué medicamentos tendré que tomar?
  • ¿Necesitaré otro tratamiento?

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