Monitor Holter

¿Qué es un monitor Holter?

Un monitor Holter es un dispositivo portátil que funciona con baterías, el cual mide y registra la actividad del corazón (ECG) de forma continua durante 24 a 48 horas o más, según el tipo de monitoreo que se utilice. El dispositivo tiene el tamaño de una cámara pequeña. Tiene cables con electrodos del tamaño de un dólar de plata que se adhieren a la piel. El monitor Holter y otros dispositivos que registran el ECG mientras realiza sus actividades diarias se conocen como “electrocardiogramas ambulatorios”.

Puntos clave:

  • Es posible que le pidan que lleve un monitor Holter para ver si tiene latidos cardíacos lentos, rápidos o irregulares (desiguales). Su médico también puede usarlo a fin de ver qué tan bien están funcionando los medicamentos para tratar estos problemas. Si tiene un marcapasos y se siente mareado, su médico puede usar un monitor Holter para determinar si el marcapasos está funcionando de forma adecuada.
  • Este monitor no tiene riesgos y no causa dolor.
  • Los resultados de la utilización de un monitor Holter lo ayudarán a usted y a su médico a decidir si necesita más pruebas o medicamentos para su corazón, o si necesita un marcapasos o un procedimiento de cardioversión para restablecer un ritmo cardíaco normal.

“Pensé que llevar el monitor por la noche sería muy incómodo, pero el cable era largo, de modo que podía colocarlo en la mesita de noche. Me aseguré de que los electrodos estuvieran bien colocados antes de acostarme”. Sarah, 62 años

¿Por qué la gente lleva monitores Holter?

Los electrocardiogramas normales (ECG o EKG) le permiten al médico observar la actividad de su corazón en un momento dado durante la prueba de ECG. Sin embargo, los ritmos cardíacos anormales y los síntomas cardíacos pueden aparecer y desaparecer. Por eso, es posible que el médico quiera evaluar sus latidos cardíacos en el tiempo mientras usted realiza sus actividades normales.  Es posible que deba usar un monitor Holter si tiene latidos rápidos, lentos o irregulares, denominados “arritmias”.

Gracias al monitor, su médico puede saber lo siguiente:

  • Si los medicamentos están funcionando.
  • Por qué tiene síntomas como mareos, desmayos, o la sensación de que el corazón está latiendo demasiado rápido o saltándose un latido.
  • Si su corazón recibe oxígeno suficiente para satisfacer sus necesidades.

¿Cuáles son los riegos de los monitores Holter?

Llevar un monitor Holter no tiene riesgos ni causa dolor. Los monitores Holter tienen cables que se conectan a pequeños discos (electrodos) adheridos al pecho para registrar el electrocardiograma. Puesto que los electrodos se fijan con cinta o adhesivos, pueden causar una irritación leve de la piel. Dígale al técnico si es alérgico a alguna cinta o adhesivo.

¿Qué debo esperar del monitor Holter?

Un técnico especialmente calificado colocará el monitor Holter y le indicará cómo registrar sus síntomas mientras lo lleva puesto.

  • El técnico primero conecta los electrodos a su pecho. Si tiene vello en el pecho, seguramente, le afeitarán una parte para poder fijar los electrodos con firmeza.
  • Una vez que los electrodos estén colocados, el técnico lo ayudará a colocar el monitor Holter y le explicará cómo cuidarlo. 
  • Puede llevar el monitor en un bolsillo o bolsa, colgarlo de los hombros y el cuello, como si fuera un bolso o una cámara fotográfica, o sujetarlo a la cintura.
  • Realice sus actividades habituales mientras lleva puesto el monitor, con estas excepciones:
    • No se bañe, no se duche ni nade con el monitor puesto.
    • No se haga radiografías mientras usa el monitor.
    • Manténgase alejado de zonas de alta tensión, detectores de metales o imanes de gran tamaño.
  • El técnico le mostrará cómo llevar un diario de sus actividades y síntomas durante el examen. Es importante mantener un diario preciso. Si tiene síntomas como dolor torácico, respiración entrecortada, latidos cardíacos irregulares o mareos, anote en su diario la hora del día en que comenzaron y qué estaba haciendo. Las notas del diario se compararán con los cambios del ECG registrado por el monitor Holter.

¿Qué sucede después de llevar un monitor Holter?

Después del período de prueba, devuelva el monitor al técnico. Procesará el registro de su actividad cardíaca y elaborará un informe para su médico. Este incluirá las notas de su diario. Debería recibir los resultados de la prueba en una o dos semanas.

“Me sorprendió ver exactamente cómo el monitor Holter grabó todos los latidos del corazón. El médico me mostró cuándo tuve un latido irregular del corazón. Me administraron un nuevo medicamento después de usar el monitor”.  James, 62 años

¿Cómo puedo informarme mejor sobre los monitores Holter?

Hable con su médico. A continuación, se muestran algunas preguntas interesantes:

  • ¿Cuánto tiempo tengo que llevar el monitor?
  • ¿Qué información ofrecen los resultados sobre mi corazón?
  • ¿Qué otros tratamientos o pruebas podrían ser necesarias una vez que termine esta prueba?

Más información:


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