Angina de pecho (dolor torácico)

angina

La angina es la molestia o el dolor torácico que aparece cuando el músculo cardíaco no recibe la cantidad suficiente de sangre rica en oxígeno. Puede sentir una presión o compresión en el tórax. La molestia también se puede notar en los hombros, los brazos, el cuello, la mandíbula, el abdomen o la espalda. El dolor anginoso puede incluso parecer una indigestión. Además, algunas personas no sienten dolor, pero tienen otros síntomas como falta de aliento o fatiga. Si estos síntomas se deben a la falta de oxígeno en el músculo cardíaco, se denomina "equivalente anginoso".

Pero la angina no es una enfermedad. Es un síntoma de un problema cardíaco subyacente, normalmente una enfermedad coronaria (EC), también conocida como enfermedad de las arterias coronarias (EAC). Existen muchos tipos de angina, como angina estable, inestable, microvascular y angina causada por un espasmo en las arterias coronarias (vasoespástico o variante). Vea una animación de la angina(el vínculo se abre en una ventana nueva)(el vínculo se abre en una ventana nueva).

La angina suele ocurrir porque una o varias arterias coronarias se estrechan u obstruyen, lo que también se denomina isquemia.

La angina también puede ser un síntoma de microangiopatía coronaria. Se trata de una cardiopatía que afecta a las arterias coronarias más pequeñas del corazón y es más común en mujeres que en hombres. Obtenga más información acerca de la angina en mujeres.

En función del tipo de angina que tenga, existen muchos factores que pueden desencadenar el dolor anginoso. Los síntomas también varían según el tipo de angina que tenga.

Tipos de angina

Es importante conocer los tipos de angina y en qué se diferencian.

Comprender su riesgo de sufrir una angina

Si tiene riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca o una enfermedad coronaria, también corre el riesgo de tener angina. Entre los principales factores de riesgo de enfermedad cardíaca y enfermedad coronaria se encuentran:

Diagnóstico

Los dolores torácicos siempre debe examinarlos un profesional de la salud. Su médico querrá averiguar si es angina y, si lo es, si es estable o inestable. Si es inestable, puede que necesite un tratamiento médico de emergencia para evitar un ataque cardíaco.

Lo más probable es que su profesional de la salud realice una exploración física, le pregunte por sus síntomas, factores de riesgo, antecedentes familiares de enfermedades cardíacas y otras afecciones cardiovasculares

Su profesional de la salud también le hará una serie de preguntas para descartar las opciones más graves o potencialmente mortales. Piense con antelación para poder proporcionar tanta información como sea posible. Estas son algunas de las preguntas que le pueden hacer:

  • ¿Desde cuándo le ocurre?
  • En una escala de 1 (leve) a 10 (muy intenso), ¿cuál es su nivel de molestia?  
  • ¿Qué provoca el dolor? ¿La actividad física? ¿La comida? 
  • ¿Qué alivia las molestias?

Imprima el registro de angina para realizar un seguimiento de sus síntomas de la angina.

Tratamiento de la angina

Si su profesional de la salud cree que tiene angina inestable o que su angina está relacionada con una afección cardíaca grave, puede que recomiende las siguientes pruebas y procedimientos:

El tratamiento de la angina incluye lo siguiente:

Estos tratamientos ayudan a reducir el dolor y las molestias, así como la frecuencia del dolor de la angina. También evitan o reducen el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o de morir porque tratan la enfermedad cardiovascular subyacente que pueda tener.

No todos los dolores torácicos son signo de cardiopatía.

Otras enfermedades que pueden causar dolor torácico son las siguientes:

  • Embolia pulmonar (bloqueo en una arteria pulmonar)
  • Disección aórtica (desgarro de una arteria principal)
  • Una infección pulmonar
  • Estenosis aórtica (estrechamiento de la válvula aórtica del corazón)
  • Miocardiopatía hipertrófica (enfermedad del músculo cardíaco)
  • Pericarditis (inflamación de los tejidos que rodean el corazón)
  • Un ataque de pánico

Más información:


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