Significado de sus niveles de colesterol

doctor reviewing chart with patient

Comprender los niveles de colesterol

Mantener unos niveles de colesterol saludables es una forma excelente de mantener el corazón sano. Puede reducir las posibilidades de desarrollar cardiopatías o sufrir un derrame cerebral.

Pero, en primer lugar, debe conocer su nivel de colesterol.

Recomendaciones de la American Heart Association

Todos los adultos mayores de 20 años deben comprobar su nivel de colesterol (y otros factores de riesgo) cada cuatro o seis años. Colabore con su médico para determinar el riesgo de enfermedad cardiovascular y derrame cerebral.

Descubra cómo debe hacerse una prueba de colesterol

Los resultados de la prueba: vista previa

En los resultados de la prueba, se indicará el nivel de colesterol en miligramos por decilitro de sangre (mg/dl). El colesterol total y el colesterol HDL (bueno) se encuentran entre los múltiples factores que su médico puede utilizar para predecir la duración de su vida o el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular en los próximos 10 años. El médico también tendrá en cuenta otros factores de riesgo, como la edad, los antecedentes familiares, el tabaquismo, la diabetes y la hipertensión arterial.

Un perfil lipídico o prueba de lípidos es un análisis de sangre que le proporcionará resultados sobre el colesterol HDL (bueno), el colesterol LDL (malo), los triglicéridos y la colesterolemia (o suero sanguíneo) total.

Vea una animación sobre la puntuación de colesterol.

Colesterol HDL (“bueno”)

Durante muchos años, los médicos utilizaban intervalos para evaluar los niveles de colesterol HDL (bueno). Hoy en día, piensan en el riesgo en términos más generales. Evalúan los niveles de colesterol HDL en contexto, junto con otros factores de riesgo.

Las personas con niveles elevados de triglicéridos en sangre suelen tener niveles más bajos de colesterol bueno o HDL. Los factores genéticos, la diabetes de tipo 2, el tabaquismo, el sobrepeso y el sedentarismo pueden reducir el nivel de colesterol HDL. Las mujeres suelen tener niveles más altos de colesterol HDL que los hombres.

Colesterol LDL (“malo”)

Puesto que el colesterol LDL es el “malo”, un nivel bajo de este se considera bueno para su salud cardíaca.

Los médicos consideran los niveles de LDL como un factor entre muchos otros para evaluar el riesgo cardiovascular. (Las últimas directrices de la American Heart Association avalan este enfoque más integrado). Hable con su médico sobre el nivel de colesterol LDL, así como sobre otros factores que afectan a su salud cardiovascular.

Una dieta alta en grasas saturadas y trans es poco saludable, porque tiende a aumentar los niveles de colesterol LDL.

Triglicéridos

Los triglicéridos son la forma química en la que se encuentran la mayoría de las grasas, tanto en los alimentos como en nuestro organismo.

Los niveles normales de triglicéridos varían según la edad y el sexo. Las personas con altos niveles de triglicéridos suelen tener un nivel alto de colesterol total, lo que incluye un nivel alto de colesterol LDL (malo) y un nivel bajo de colesterol HDL (bueno). Muchas personas que padecen de cardiopatías o diabetes también presentan niveles altos de triglicéridos.

Existen varios factores que pueden contribuir a un nivel elevado de triglicéridos, entre ellos:

  • Sobrepeso u obesidad
  • Inactividad física
  • Tabaquismo
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Dieta muy alta en carbohidratos (más del 60% de las calorías totales)
  • Estos factores se pueden tratar con cambios en el estilo de vida. Las enfermedades subyacentes o los trastornos genéticos también elevan los niveles de triglicéridos.

Puntuación de colesterolemia (o suero sanguíneo) total

Este elemento de los resultados de su análisis en realidad se compone de diferentes mediciones. La puntuación total de colesterolemia se calcula mediante la suma de los niveles de colesterol HDL y LDL, más el 20% del nivel de triglicéridos.

Como ya indicamos, los “intervalos normales” son menos importantes que el riesgo cardiovascular general. Al igual que los niveles de colesterol HDL y LDL, la puntuación total de colesterolemia se debe considerar en el contexto de los otros factores de riesgo conocidos.

Su médico le recomendará métodos de tratamiento adecuados.

Obtenga más información sobre:

¿Qué es el colesterol?