Significado de sus niveles de colesterol

doctor reviewing chart with patient

Comprender los niveles de colesterol

Mantener unos niveles de colesterol saludables es una forma excelente de mantener el corazón sano. Puede reducir las posibilidades de desarrollar cardiopatías o sufrir un derrame cerebral.

Pero, en primer lugar, debe conocer su nivel de colesterol.

Recomendaciones de la American Heart Association

Todos los adultos mayores de 20 años deben comprobar su nivel de colesterol (y otros factores de riesgo tradicionales) cada cuatro o seis años. Si ciertos factores lo ponen en alto riesgo o si ya tiene una enfermedad cardíaca, es posible que el médico le pida que lo compruebe con más frecuencia. Colabore con su médico a fin de determinar el riesgo de contraer una enfermedad cardiovascular y de sufrir un ataque cerebral, y crear un plan para reducir el riesgo.

Descubra cómo debe hacerse una prueba de colesterol

Los resultados de la prueba: vista previa

En los resultados de la prueba, se indicará el nivel de colesterol en miligramos por decilitro de sangre (mg/dl). El colesterol total y el colesterol HDL (bueno) se encuentran entre los múltiples factores que su médico puede utilizar para predecir la duración de su vida o el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular en los próximos 10 años. El médico también tendrá en cuenta otros factores de riesgo, como la edad, los antecedentes familiares, el tabaquismo, la diabetes y la presión arterial alta.

Un perfil lipídico o prueba de lípidos es un análisis de sangre que le proporcionará resultados sobre el colesterol HDL (bueno), el colesterol LDL (malo), los triglicéridos y la colesterolemia (o suero sanguíneo) total.

Vea una animación sobre la puntuación de colesterol.

Colesterol HDL (“bueno”)

El colesterol HDL se denomina colesterol “bueno”. Un nivel de colesterol HDL saludable puede protegerla contra un ataque cardíaco y un ataque cerebral. El médico evaluará su HDL, otros niveles de colesterol y otros factores para evaluar su riesgo de ataque cardíaco o ataque cerebral.

Las personas con niveles elevados de triglicéridos en sangre suelen tener también niveles bajos de colesterol HDL. Los factores genéticos, la diabetes de tipo 2, el tabaquismo, el sobrepeso y el sedentarismo pueden reducir el nivel de colesterol HDL. Las mujeres tienden a tener niveles más altos de colesterol HDL que los hombres, pero esto puede cambiar después de la menopausia.

Colesterol LDL (“malo”)

Puesto que el colesterol LDL es el “malo”, un nivel bajo de este se considera bueno para su salud cardíaca.

Los niveles de LDL son un factor, entre muchos, que se deben considerar a la hora de evaluar el riesgo cardiovascular. Hable con su médico sobre el nivel de colesterol LDL, así como sobre otros factores que afectan a su salud cardiovascular.

Una dieta alta en grasas saturadas y trans es poco saludable, porque tiende a aumentar los niveles de colesterol LDL.

Triglicéridos

Los triglicéridos son el tipo más común de grasa en el cuerpo. Provienen de alimentos, y su cuerpo también los fabrica.

Los niveles normales de triglicéridos varían según la edad y el sexo. Las personas con altos niveles de triglicéridos suelen tener un nivel alto de colesterol total, lo que incluye un nivel alto de colesterol LDL (malo) y un nivel bajo de colesterol HDL (bueno). Muchas personas que padecen de síndrome metabólico o diabetes también presentan niveles altos de triglicéridos.

Los factores que pueden contribuir a niveles elevados de triglicéridos son los siguientes:

  • Sobrepeso u obesidad
  • Resistencia a la insulina o síndrome metabólico
  • Diabetes mellitus, especialmente con un mal control de la glucosa
  • El consumo de alcohol, especialmente en exceso
  • El exceso de ingesta de azúcar, especialmente de alimentos procesados
  • Ingesta alta de grasas saturadas
  • Hipotiroidismo
  • Enfermedad renal crónica
  • Inactividad física
  • Embarazo (especialmente en el tercer trimestre)
  • Enfermedades inflamatorias (como artritis reumatoide, lupus eritematoso sistémico)

Algunos medicamentos también pueden aumentar los triglicéridos.

Nivel de colesterolemia (o suero sanguíneo) total

Esta parte de los resultados de su análisis se compone de diferentes mediciones. La cantidad total de colesterolemia se calcula mediante la suma de los niveles de colesterol HDL y LDL, más el 20% del nivel de triglicéridos.

Los “intervalos normales” son menos importantes que el riesgo cardiovascular general. Al igual que los niveles de colesterol HDL y LDL, el nivel total de colesterolemia se debe considerar en el contexto de los otros factores de riesgo conocidos.

Su médico le recomendará métodos de tratamiento adecuados.

¿Qué es el colesterol?