¿Qué es el colesterol?

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Colesterol para principiantes: Introducción

Si está leyendo esto, es porque, probablemente, se preocupa por su salud y el papel que desempeña el colesterol. Es un primer paso importante.

Entonces, ¿qué es el colesterol?, ¿qué es lo que hace?

El colesterol es una sustancia cérea. No es intrínsecamente “mala”. El cuerpo lo necesita para construir células y hacer vitaminas y otras hormonas. Pero demasiado colesterol puede ser un problema.

El colesterol procede de dos fuentes. El hígado produce todo el colesterol que necesita. El resto del colesterol del cuerpo procede de alimentos derivados de animales. Por ejemplo, la carne, las aves y los productos lácteos contienen colesterol alimentario.

Estos mismos alimentos son altos en grasas saturadas y trans. Estas grasas hacen que el hígado produzca más colesterol del que generaría de otro modo. Para algunas personas, esta producción adicional implica pasar de un nivel de colesterol normal a uno que no es saludable.

Algunos aceites tropicales, como el aceite de palma, el aceite de palmiste y el aceite de coco, contienen grasas saturadas que pueden incrementar el colesterol malo. Estos aceites se suelen encontrar en los productos horneados.

Vea una animación del colesterol.

Por qué es importante el colesterol

El colesterol circula en la sangre. A medida que aumenta la cantidad de colesterol en sangre, también lo hace el riesgo para la salud. El colesterol alto contribuye a un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, tales como enfermedades cardíacas y ataques cerebrales. Por eso es importante que compruebe sus niveles de colesterol.

Los dos tipos de colesterol son: el colesterol LDL, que es malo, y el HDL, que es bueno. Tener demasiado del malo o muy poco del bueno aumenta el riesgo de que el colesterol se acumule lentamente en las paredes internas de las arterias que alimentan el corazón y el cerebro.

Obtenga más información sobre el LDL, el HDL y los triglicéridos.

El colesterol se puede unir a otras sustancias para formar un depósito grueso y sólido en el interior de las arterias. Esto puede estrechar las arterias y hacerlas menos flexibles; una enfermedad conocida como aterosclerosis. Si se forma un coágulo y bloquea una de estas arterias estrechadas, puede sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.

En lo que se refiere al colesterol, recuerde comprobar, cambiar y controlar. Es decir:

  • Compruebe sus niveles de colesterol. Es fundamental conocer sus números y evaluar el riesgo.
  • Cambie su dieta y estilo de vida para mejorar sus niveles.
  • Control your cholesterol, with help from your doctor if needed 

El colesterol alto es uno de los principales factores de riesgo controlables de la enfermedad coronaria, el ataque al corazón y el derrame cerebral. Si tiene otros factores de riesgo como tabaquismo, hipertensión arterial o diabetes, su riesgo aumenta aún más.

Cuantos más factores de riesgo tenga y mientras más graves sean, mayor será el riesgo general.

¿Qué es el colesterol?