Medicamentos para el colesterol

Frascos de prescripción para el colesterol

Ayuda para controlar los niveles de colesterol

Para algunas personas, los cambios de estilo de vida, como por ejemplo una mejor dieta y más ejercicio, pueden servir para evitar o tratar niveles de colesterol poco saludables. Para otras personas con el colesterol alto, puede que además sea necesario el uso de medicamentos.

Colabore con su médico para desarrollar un plan de tratamiento adecuado para usted. Si se precisa algún medicamento, asegúrese de tomarlo tal como lo ha prescrito su médico. Los posibles beneficios para la salud hacen que merezca la pena convertir estos medicamentos en parte de su rutina normal.

Tipos de fármacos reductores del colesterol

Se usan distintos medicamentos para reducir los niveles de colesterol en sangre.

Las estatinas están recomendadas para la mayoría de los pacientes. Las estatinas son el único tipo de fármaco reductor del colesterol que se ha asociado directamente con una reducción en el riesgo de ataque al corazón o derrame cerebral.

Las directrices recomiendan que las personas en cualquiera de los siguientes grupos se informen con su médico sobre los riesgos y beneficios del tratamiento con estatinas:

  • Adultos con antecedentes de enfermedad cardiovascular conocida, incluido el derrame cerebral, provocada por la aterosclerosis
  • Pacientes con un nivel de colesterol LDL superior a 190 mg/dl
  • Adultos de entre 40 y 75 años, con diabetes
  • Adultos de entre 40 y 75 años, con un nivel de colesterol LDL de 70 a 189 mg/dl y un riesgo de entre el 5% y el 19,9% de desarrollar enfermedad cardiovascular en 10 años provocada por aterosclerosis, con factores de riesgo añadido
  • Adultos de entre 40 y 75 años, con un nivel de colesterol LDL de 70 a 189 mg/dl y un riesgo del 20% o superior de desarrollar enfermedad cardiovascular en 10 años provocada por aterosclerosis

Es importante que hable con un profesional de la salud sobre el riesgo en los próximos 10 años o a lo largo de toda su vida. Evaluará los factores de riesgo para determinar su nivel de riesgo y lo ayudará a elegir el mejor tratamiento.

Algunas personas que no pertenezcan a ninguna de estas categorías podrían también beneficiarse del tratamiento con estatinas.

Vea una presentación de diapositivas interactiva sobre el funcionamiento de los fármacos para el colesterol.

En esta sección, se resumen algunos de los principales tipos de medicamentos comúnmente prescritos para el sistema cardiovascular. Hemos incluido nombres genéricos, así como los principales nombres comerciales para ayudarlo a identificar lo que esté tomando. Tenga en cuenta que la American Heart Association no recomienda ni respalda ningún producto en particular. Si su prescripción de medicamento no está en esta lista, su médico o farmacéutico son la mejor fuente de información a la que consultar. Es importante que informe a su médico sobre todos los fármacos que toma y que comprenda los efectos deseados y los posibles efectos secundarios. Nunca deje de tomar un medicamento ni cambie la dosis o frecuencia sin consultar previamente a su médico. Algunos medicamentos para reducir el colesterol pueden interactuar con el pomelo, el zumo de pomelo, la granada y el zumo de granada. Hable con su médico sobre cualquier posible riesgo.

Estatinas

Este tipo de fármacos, también conocido como inhibidor de la HMG-CoA reductasa, actúa sobre el hígado para evitar la formación del colesterol. Esto reduce la cantidad de colesterol que circula en la sangre. Las estatinas son el método más eficaz para reducir los niveles de colesterol LDL (malo). También ayudan a reducir los niveles de triglicéridos (grasas en sangre) y a incrementar los niveles de colesterol HDL (bueno).

Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios antes de comenzar un tratamiento con estatinas. La mayoría de los efectos secundarios son leves y desaparecen cuando el cuerpo se adapta al tratamiento. Los problemas musculares y las anomalías en el hígado son raros, pero puede que su médico indique la realización de pruebas periódicas de la función hepática. Las personas embarazadas o con una enfermedad hepática activa o crónica no deberían tomar estatinas.

Si las estatinas no lo ayudan lo suficiente o si experimenta efectos secundarios, su médico puede recomendarle distintos medicamentos.

Entre las estatinas disponibles en los EE. UU., se incluyen las siguientes:

  • Atorvastatina (Lipitor®)
  • Fluvastatina (Lescol®)
  • Lovastatina (Mevacor®, Altoprev™)
  • Pravastatina (Pravachol®)
  • Rosuvastatina de calcio (Crestor®)
  • Simvastatina (Zocor®)

Las estatinas también se encuentran presentes en los medicamentos combinados Advicor® (lovastatina + niacina), Caduet® (atorvastatina + amlopidino) y Vytorin™ (simvastatina + ezetimiba).

Inhibidores de la PCSK9

Los inhibidores de la PCSK9 se fijan y bloquean una proteína en el hígado para reducir el colesterol LDL (malo). Se pueden utilizar en combinación con una estatina. Algunos nombres de estos inhibidores son alirocumab y evolocumab.

Inhibidores selectivos de la absorción del colesterol

Esta clase relativamente nueva de medicamentos para reducir el colesterol evita que el colesterol se absorba en el intestino. Los inhibidores selectivos de la absorción del colesterol son los más eficaces en la reducción del colesterol LDL. También pueden tener efectos moderados en la reducción de los triglicéridos (grasas en sangre) y en el aumento del colesterol HDL.

El primer medicamento de este tipo, ezetimiba (Zetia®), se aprobó en 2002 para el tratamiento del colesterol alto y de algunas anomalías hereditarias en los trastornos del metabolismo de los lípidos.

Resinas

Este tipo de fármacos para la reducción del colesterol LDL, conocido también como secuestrante de ácidos biliares o como fármaco que se fija a los ácidos biliares, actúa en los intestinos y hace que aumente la eliminación del colesterol.

El organismo utiliza el colesterol para generar la bilis: un ácido usado en el proceso digestivo. Estos medicamentos se fijan a la bilis, por lo que no pueden usarse durante la digestión. El hígado responde generando más bilis. Cuanta más bilis genera el hígado, más colesterol usa. Esto significa que queda menos colesterol para que circule en el torrente sanguíneo.

Entre las resinas disponibles en los EE. UU., se incluyen las siguientes:

  • Colestiramina (Questran®, Questran® Light, Prevalite®, Locholest®, Locholest® Light)
  • Colestipol (Colestid®)
  • Colesevelam HCl (WelChol®)

Tratamientos de reducción de lípidos

Fibratos (derivados del ácido fíbrico):

Los fibratos ayudan a reducir los triglicéridos y, en algunos casos, a aumentar los niveles de colesterol HDL. Estos fármacos no son muy eficaces en la reducción del colesterol LDL.

Entre los fibratos disponibles en los EE. UU., se incluyen los siguientes:

  • Gemfibrozilo (Lopid®)
  • Fenofibrato (Antara®, Lofibra®, Tricor® y Triglide™)
  • Clofibrato (Atromid-S)

Niacina (ácido nicotínico):

Este fármaco afecta la producción de grasas en la sangre y actúa sobre el hígado.

Los efectos secundarios de la niacina pueden incluir sonrojo, picores y molestias estomacales. Puede que resulte necesario supervisar su función hepática de manera exhaustiva, ya que la niacina puede provocar toxicidad. Las formas de liberación inmediata sin prescripción son normalmente las que más efectos secundarios presentan, especialmente a dosis más altas. La niacina se usa con precaución en pacientes diabéticos porque puede incrementar los niveles de azúcar en sangre.

La niacina existe con prescripción médica y como suplemento dietético. La niacina como suplemento dietético no debe usarse como sustituto de la niacina con prescripción médica debido a los posibles efectos secundarios graves. La niacina como suplemento dietético no está regulada por la Administración de Alimentos y Medicamentos y puede contener cantidades muy variables de niacina (desde nada, hasta mucha más de la indicada en la etiqueta). La cantidad de niacina puede variar incluso de un lote a otro de la misma marca de suplemento dietético. Consulte a su médico antes de empezar cualquier tratamiento con niacina.

Ésteres de etilo de los ácidos grasos omega-3

Estos medicamentos se obtienen de los aceites de pescado químicamente tratados y purificados. Junto con los cambios en la dieta, se utilizan para ayudar a las personas con niveles de triglicéridos muy altos (más de 500 mg/dl) a reducirlos.

Los ésteres de etilo de los ácidos grasos omega-3 pueden provocar efectos secundarios graves. También pueden interactuar de forma negativa con otros medicamentos, preparaciones con hierbas y suplementos nutricionales. Las personas con alergias o sensibilidad al pescado o al marisco pueden sufrir una reacción adversa grave a estos medicamentos. Deben tenerse en cuenta las mismas precauciones con la sensibilidad a determinados componentes de los fármacos.

Entre los ésteres de etilo de los ácidos grasos omega-3 disponibles en los EE. UU., se incluyen los siguientes:

  • Lovaza®
  • Vascepa™

Ácidos grasos poliinsaturados (AGPI) omega-3 de origen marino

Los AGPI omega-3 de origen marino, conocidos también como aceites de pescado omega-3 o ácidos grasos omega-3, se utilizan en grandes dosis para reducir los niveles altos de triglicéridos en sangre. Ayudan a reducir la secreción de triglicéridos y facilitan su eliminación. Es difícil obtener únicamente de la dieta la cantidad de AGPI omega-3 de origen marino necesaria para reducir significativamente los triglicéridos (de 2 a 4 g), por lo que puede resultar necesario el uso de cápsulas como suplemento.

Utilice estos suplementos con la supervisión e instrucciones proporcionadas por su médico, ya que las dosis altas pueden provocar efectos secundarios graves. Entre estos efectos se pueden incluir un aumento en el sangrado, un derrame cerebral hemorrágico y una reducción en el control de la glucemia en pacientes diabéticos. También pueden producirse interacciones negativas con otros medicamentos, preparaciones con hierbas y suplementos nutricionales. Las personas con alergias al pescado o al marisco pueden sufrir una reacción adversa grave al usar estos suplementos.


Mi guía de colesterol

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