Cómo hacerse una prueba de colesterol

Una prueba importante y sencilla

Por lo general, el colesterol alto no presenta síntomas. Este es el motivo por el que es importante que su médico compruebe los niveles de colesterol.

Un sencillo análisis de sangre proporcionará información sobre los niveles de colesterol y permitirá realizar una toma de decisiones informada sobre la salud.

Para la mayoría de los adultos de más de 20 años que no toman medicamentos para el colesterol, puede que no sea necesario estar en ayunas antes del análisis de sangre si se trata de la primera prueba de colesterol a la que se somete. Su médico le indicará si debe estar en ayunas antes de la prueba. (En ayunas significa sin ingerir alimentos, bebidas, ni medicamentos). Normalmente, el período de ayuno antes de una prueba de colesterol es de 9 a 12 horas.

En la prueba se tomará una pequeña muestra de sangre. Si es necesario realizar análisis de sangre adicionales, generalmente todas las muestras se toman a la vez. Las molestias son mínimas.

Después de tomar la muestra de sangre, se analizará en un laboratorio, donde se medirán los niveles de colesterol HDL, LDL y triglicéridos. (Si no se encuentra en ayunas, solo resultarán útiles los valores del colesterol total y el colesterol HDL). El informe de la prueba mostrará el nivel de colesterol en miligramos por decilitro de sangre (mg/dl).

Para determinar el riesgo cardiovascular, su médico tendrá en cuenta los resultados de la prueba del colesterol en el contexto de su edad, sexo y antecedentes familiares. Según corresponda, se tendrán en cuenta otros factores de riesgo, como por ejemplo, el tabaquismo, la diabetes y la hipertensión arterial. Si no puede determinarse el riesgo y las opciones de tratamiento no están totalmente claras, el profesional de la salud puede solicitar una medición del calcio en las arterias coronarias para así contar con más información que resultará útil en la toma de decisiones y para evaluar el riesgo.

¿Con qué frecuencia debería comprobar los niveles de colesterol?

La American Heart Association recomienda a todos los adultos de 20 años o mayores que comprueben sus niveles de colesterol y otros factores de riesgo tradicionales cada 4 a 6 años. Después de los 40, los profesionales de la salud usarán una ecuación para calcular el riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular o un derrame cerebral en los próximos 10 años. Puede comprobar sus niveles con la herramienta de la AHA Revise. Cambie. Controle. para así iniciar la conversación con su equipo de cuidado de la salud.

Para los pacientes con enfermedad cardiovascular y aquellos con riesgo elevado, puede que sea necesario comprobar y evaluar los niveles de colesterol y otros factores de riesgo más a menudo.

Su médico le explicará qué significan sus niveles de colesterol y podrá comentarle las distintas opciones de tratamiento en caso de que sus niveles no sean los adecuados.

¿Dónde debería realizar la prueba del colesterol?

Lo mejor es que su médico de atención primaria realice la prueba. Como ya se ha indicado, los niveles de colesterol representan solo uno de los muchos factores que afectan la salud cardiovascular, y será su médico de atención primaria el que tenga una visión más amplia de los antecedentes personales y familiares y de otros factores de riesgo aplicables.

Si la prueba del colesterol se realiza en un establecimiento de acceso público, se deberían medir los niveles de colesterol HDL y de colesterol total. Sin embargo, si no se mide el colesterol HDL, conocer el nivel de colesterol total continúa siendo una información valiosa. Obtener información periódicamente sobre el colesterol en sangre, la presión arterial, el índice de masa corporal y la glucemia en ayunas debería ser parte de un plan general de cuidados personales.

Si los resultados de la prueba del colesterol proceden de una fuente externa a la consulta de su médico, asegúrese de compartir esa información con su médico de atención primaria. La información adicional servirá para establecer el riesgo cardiovascular. Esto es especialmente importante para las personas que fuman, los que tienen otros problemas de salud, como diabetes o afecciones inflamatorias, o aquellos con antecedentes familiares de cardiopatía, hipertensión arterial o derrame cerebral.

La American Heart Association no recomienda la realización de pruebas de colesterol en grandes grupos para los niños y adolescentes.

Además, la American Heart Association no tiene una opinión institucional sobre los kits para realizar pruebas de colesterol en casa. 

Si cree que podría beneficiarse de un dispositivo para realizar esta prueba en casa, hable con su médico. Su médico podrá aconsejarle sobre el tipo de dispositivo más adecuado para los niveles de colesterol que usted presente.