Conceptos erróneos comunes sobre el colesterol

¿Qué es el colesterol?

Conozca los datos sobre el colesterol

¿Cuánto sabe sobre el colesterol? A continuación, se muestran algunos conceptos erróneos comunes y la realidad.

Concepto erróneo: El colesterol no es un problema para los niños.

El colesterol alto se puede heredar. Esto se conoce como hipercolesterolemia familiar.

Los niños que padecen este trastorno genético presentan un riesgo muy elevado de padecer cardiopatías. Este problema está infradiagnosticado y tratado de forma insuficiente en todo el mundo. Una vez que se identifica, los niños con esta enfermedad pueden necesitar un tratamiento agresivo con medicamentos.

Las pruebas de colesterol se pueden realizar a niños y adolescentes con riesgo elevado. Esto incluye a niños o adolescentes que tengan lo siguiente:

  • Antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares tempranas (menos de 55 años para hombres y menos de 65 años para las mujeres)
  • Antecedentes familiares de colesterol total de 240 mg/dl o superior
  • La obesidad u otros factores de riesgo metabólico

Independientemente de su riesgo, una dieta y un estilo de vida saludables son beneficiosos para todos los niños. Definir hábitos de alimentación saludable y actividad física a edades tempranas puede reducir el riesgo de problemas cardiovasculares con el tiempo.

Hay evidencias que demuestran que el proceso aterosclerótico (acumulación de placa en las arterias) comienza en la infancia y avanza lentamente hasta la edad adulta. Posteriormente, suele provocar una enfermedad coronaria, la principal causa de muerte en Estados Unidos.

Para reducir el riesgo de su hijo, es importante:

  • Aléjelo del tabaquismo.
  • Fomente el ejercicio aeróbico regular.
  • Identificar y tratar la presión arterial alta.
  • Ayude a su hijo a mantener un peso saludable.
  • Diagnosticar y tratar la diabetes.
  • Fomente una dieta sana.

Los niños de 2 años en adelante deben consumir una dieta que ponga énfasis en las frutas, verduras, pescado, granos enteros y limite los alimentos y bebidas con sodio y azucarados.

Concepto erróneo: No es necesario comprobar el nivel de colesterol hasta la mediana edad.

La American Heart Association recomienda que todos los adultos de 20 años o más comprueben sus niveles de colesterol y otros factores de riesgo cada cuatro a seis años, siempre que el riesgo permanezca bajo. Colabore con su médico para determinar el riesgo de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular.

Concepto erróneo: Las personas delgadas no tienen colesterol alto.

Las personas con sobrepeso tienen más probabilidades de tener el colesterol alto, pero la gente delgada también puede verse afectada.

Compruebe regularmente sus niveles de colesterol, independientemente de su peso, actividad física y dieta.

Obtenga más información sobre cómo mejorar sus niveles de colesterol.

Concepto erróneo: Solo los hombres deben preocuparse por el colesterol.

Tanto hombres como mujeres suelen ver mayores niveles de triglicéridos y colesterol a medida que envejecen. Aunque la aterosclerosis suele ocurrir más tarde en mujeres que en hombres, las enfermedades cardiovasculares siguen siendo la principal causa de muerte en mujeres. El aumento de peso también contribuye a niveles más altos.

Las mujeres premenopáusicas pueden tener cierta protección frente a un nivel elevado del colesterol LDL (malo) en comparación con los hombres. Esto se debe a que el estrógeno, la hormona femenina, es más alta durante la etapa fértil y tiende a aumentar los niveles de colesterol HDL (bueno). Esto puede ayudar a explicar por qué las mujeres premenopáusicas suelen estar protegidas de desarrollar cardiopatías.

Sin embargo, los niveles de colesterol aún pueden aumentar en mujeres posmenopáusicas, a pesar de seguir una dieta saludable para el corazón y realizar actividad física de forma regular. Por lo tanto, las mujeres que se acercan a la menopausia deben comprobar sus niveles de colesterol y hablar con su médico sobre los factores de riesgo y las opciones de tratamiento.

Antes, se creía que la terapia de sustitución hormonal (TSH) podía reducir el riesgo de cardiopatía y accidente cerebrovascular de las mujeres. Sin embargo, según los estudios, la TSH no reduce el riesgo de enfermedades cardíacas y ataques cerebrales en mujeres posmenopáusicas. La American Heart Association no aprueba la TSH como medio para reducir los riesgos cardiovasculares.

Los médicos deben considerar las afecciones específicas de las mujeres, como la menopausia prematura (menos de 40 años) y las condiciones asociadas al embarazo, al analizar sus niveles de colesterol y sus posibles opciones de tratamiento.

Concepto erróneo: Debe esperar a que su médico se preocupe de su colesterol.

Debe hacerse cargo de su salud. A partir de los 20 años, pida a su médico que compruebe su colesterol, evalúe sus factores de riesgo y calcule su riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un ataque cerebral. 

Si tiene entre 20 y 39 años, el médico puede evaluar su riesgo de por vida. Si tiene entre 40 y 75 años, evaluarán el riesgo a 10 años. 

Una vez que conozca su riesgo, puede tomar medidas para reducirlo. Su médico puede recomendar cambios en la dieta y el estilo de vida, y, posiblemente, medicamentos. Siga todas las instrucciones de su médico y vuelva a revisar su colesterol y otros factores de riesgo cada cuatro o seis años, siempre que su riesgo permanezca bajo.

Questions to ask your doctor about cholesterol (PDF).

Concepto erróneo: La dieta y la actividad física determinan el nivel de colesterol.

La dieta y la actividad física afectan los niveles generales de colesterolemia, pero también lo hacen otros factores.

El sobrepeso o la obesidad tienden a aumentar el colesterol malo (LDL) y a reducir el colesterol bueno (HDL). El envejecimiento también aumenta el colesterol LDL. Para algunos, el factor hereditario también es importante.

Por lo tanto, seguir una dieta sana para el corazón y realizar actividad física de forma regular son importantes para todos a la hora de mantener la salud cardiovascular.

Comprender las fuentes de colesterol.

Concepto erróneo: Con medicamentos, no es necesario realizar cambios en el estilo de vida.

Los medicamentos pueden ayudar a controlar los niveles de colesterol, pero realizar cambios en la dieta y el estilo de vida es la mejor forma de disminuir el riesgo de enfermedades cardíacas y ataques cerebrales. A fin de reducir el colesterol, siga una dieta sana para el corazón y realice 150 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad moderada a fuerte por semana.

También es importante que tome la medicación exactamente como lo indica su médico.

Obtenga más información sobre los medicamentos para el colesterol.

Concepto erróneo: Si en la etiqueta de información nutricional no aparece el colesterol, ese alimento es “sano para el corazón”.

La etiqueta con la información nutricional de un alimento puede ser útil para elegir alimentos saludables para el corazón, si sabe lo que debe buscar.

Muchos alimentos comercializados como “colesterol bajo” tienen altos niveles de grasas saturadas o trans, que aumentan la colesterolemia.

Busque la cantidad de grasas saturadas, grasas trans y calorías totales que hay en una ración. (Verifique también el tamaño de la porción. Puede ser más pequeño de lo que espera). Los ingredientes se indican en orden descendente de uso, por lo que debe elegir productos en los que las grasas y los aceites aparezcan hacia el final de la lista de ingredientes.

Obtenga más información sobre las grasas.

Concepto erróneo: El uso de margarina en lugar de mantequilla ayuda a reducir el colesterol.

La mantequilla es alta en grasas saturadas y tiene algunas grasas trans: sube el colesterol LDL (malo) y contribuye a la ateroesclerosis. Pero muchas margarinas duras también tienen una gran cantidad de grasas saturadas y trans.

La opción más saludable es una margarina líquida o blanda. Están hechas con aceites vegetales. Tienen menos grasas parcialmente hidrogenadas y grasas saturadas que los productos sólidos, como la margarina en barra y la mantequilla. Busque margarinas con el texto “0 g de grasas trans” en la etiqueta de información nutricional.

Cambiar de mantequilla a margarina suave es un buen paso. Pero, por sí solo, es probable que no reduzca el colesterol a niveles saludables.

Obtenga más información sobre cómo seguir una dieta saludable para el corazón.

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