What is Diabetes?

pareja abrazada

La diabetes, también llamada diabetes mellitus, es una enfermedad en la que aumenta el nivel de glucemia (o azúcar en sangre). La diabetes se diagnostica basándose en un nivel de glucemia (azúcar) en sangre en ayunas de 126 miligramos por decilitro (mg/dl) o más.

Cómo se desarrolla la diabetes

Cuando el aparato digestivo descompone los alimentos, el nivel de azúcar en sangre aumenta. Las células del organismo absorben el azúcar (o glucosa) del torrente sanguíneo y lo utilizan como fuente de energía. Para ello, las células necesitan una hormona llamada insulina, que se produce en el páncreas, un órgano cercano al estómago.

Cuando el cuerpo no produce suficiente insulina o no la utiliza de forma eficiente, el nivel de azúcar en el torrente sanguíneo aumenta. Esto tiene las siguientes consecuencias:

  1. En lo inmediato, las células del organismo reciben menos energía de la que necesitan.
  2. A largo plazo, el nivel elevado de glucemia puede dañar los ojos, los riñones, los nervios o el corazón.

Tipos de diabetes

Diabetes de tipo 1

Este tipo de diabetes también se denomina "diabetes insulinodependiente". Las personas con diabetes tipo 1 deben recibir insulina u otros medicamentos todos los días. Esto ayuda a que el cuerpo no produzca insulina.

La diabetes de tipo 1 solía llamarse diabetes juvenil, porque normalmente se diagnosticaba en niños y adultos jóvenes. Sin embargo, esta afección crónica, que dura toda la vida, puede manifestarse a cualquier edad. Las personas con antecedentes familiares de diabetes tipo 1 tienen un mayor riesgo de desarrollarla.

Riesgos para la salud de la diabetes de tipo 1

La diabetes tipo 1 se desarrolla cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca y destruye las células del páncreas que producen insulina.

Cuando se destruyen estas células, el páncreas produce poca o ninguna insulina, por lo que no se elimina glucosa de la sangre. Cuando hay demasiada glucosa en la sangre, especialmente durante períodos prolongados, los aparatos y sistemas del cuerpo sufren daño a largo plazo.

Obtenga más información sobre las consecuencias para la salud de la diabetes y cómo tratarla.

Diabetes de tipo 2

La diabetes de tipo 2 es la forma más común de diabetes. Históricamente, la diabetes tipo 2 se diagnosticaba en especial en los adultos. Sin embargo, los adolescentes y los adultos jóvenes están desarrollando diabetes tipo 2 a un ritmo alarmante debido a antecedentes familiares y a índices más elevados de obesidad e inactividad física, que son factores de riesgo de la diabetes tipo 2.

Este tipo de diabetes puede producirse en las siguientes circunstancias:

  • El organismo desarrolla "resistencia a la insulina" y no puede utilizar de forma eficiente la insulina que produce.
  • El páncreas pierde gradualmente su capacidad para producir insulina.

Si es leve, este tipo de diabetes puede no detectarse y diagnosticarse durante muchos años. Eso es preocupante, ya que la diabetes sin tratar puede provocar muchos problemas médicos graves, incluidas enfermedades cardiovasculares.

La diabetes de tipo 2 puede retrasarse o controlarse con dieta y ejercicio físico.

Con la excepción de la diabetes gestacional, la diabetes que ocurre por primera vez durante el embarazo, una vez que el cuerpo se vuelve diabético, el control de la dieta y la salud será un proceso que durará toda la vida.

Si le han diagnosticado diabetes, es importante seguir las recomendaciones de su profesional de la salud y tomar todos los medicamentos según las indicaciones. También es importante comprometerse a realizar cambios saludables en la dieta y el estilo de vida que puedan ayudar a controlar su afección y retrasar su progresión. 

Obtenga más información sobre los factores de riesgo y lo que puede hacer para vivir una vida más larga y saludable.

Precursores de la diabetes

Resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina ocurre cuando el cuerpo produce insulina pero no puede usarla de manera eficiente. Esto significa que la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo, en lugar de que la utilicen las células del cuerpo.

Para reducir el alto nivel de glucemia, las células productoras de insulina en el páncreas liberan cada vez más de esta hormona en un intento por mantener niveles normales de azúcar en sangre. Gradualmente, estas células van perdiendo la capacidad de producir suficiente insulina para las necesidades del cuerpo. Como consecuencia, el nivel de azúcar en sangre comienza a aumentar.

Cuando una persona en ayunas tiene demasiada glucosa en la sangre (hiperglucemia) o demasiada insulina en la sangre (hiperinsulinemia), es posible que tenga resistencia a la insulina.

Riesgos para la salud de la resistencia a la insulina

Las personas con resistencia a la insulina tienen un mayor riesgo de padecer prediabetes, diabetes de tipo 2 y enfermedades cardiovasculares.

People with insulin resistance are more likely to have a history of being obese and physically inactive. They are also likely to have other cardiovascular risk factors such as too much LDL (bad) cholesterol, not enough HDL (good) cholesterol, high triglycerides and high blood pressure.

Por eso es importante conocer los factores de riesgo de la diabetes y tomar medidas para prevenirla.

Prediabetes

La prediabetes significa que el cuerpo tiene problemas para bajar el nivel de azúcar en la sangre a un rango saludable, pero aún no ha alcanzado el nivel de diabetes tipo 2.

Si su médico le ha dicho que tiene prediabetes, puede reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 mejorando su dieta, aumentando su actividad física y perdiendo peso si tiene sobrepeso.

Obtenga más información sobre la prediabetes.


Una mujer posa con vestido rojo

¿Vive con diabetes de tipo 2?

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