Medicamentos para la diabetes

Si los cambios en el estilo de vida, como perder peso, comer sano y participar en actividad física moderada y periódica, no están controlando los niveles de glucemia, es posible que necesite medicamentos para reducir el riesgo de cardiopatías y accidentes cerebrovasculares. 

Su médico decidirá qué medicamentos y plan de tratamiento son los adecuados para usted en función de:

  • Estilo de vida 
  • Condición física
  • Factores de riesgo cardiovascular (hipertensión arterial o colesterol)
  • Reacción a los medicamentos 
  • Cobertura del seguro 

Terapia combinada
Su médico puede recetar una combinación de medicamentos para reducir la glucemia y el riesgo cardiovascular.  

Tomar correctamente sus medicamentos y seguir el plan de tratamiento puede evitar el avance de la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. 

Insulina
Cuando funciona adecuadamente, el páncreas secreta una hormona llamada insulina, que ayuda a las células del organismo a absorber la glucosa de la sangre para utilizarla como energía. En las personas con diabetes de tipo 1, el páncreas no produce insulina. Las personas con diabetes de tipo 2 sí producen insulina, pero sus organismos no la utilizan correctamente. Con el tiempo, las personas con diabetes de tipo 2 también pueden producir menos insulina.

Se pueden recetar varios tipos de insulina para ambos tipos de diabetes y así ayudar a regular la glucemia. Se inyectan en la grasa bajo la piel para alcanzar el torrente sanguíneo. (La insulina no está disponible en forma de píldora, ya que se descompone durante el proceso digestivo.) Puede inyectar insulina con:

  • Jeringa: una aguja conectada a un tubo hueco que contiene la insulina y un émbolo que empuja la insulina para que salga por la aguja.
  • Lápiz de insulina: un dispositivo que parece un bolígrafo, contiene insulina y una punta de aguja.
  • Bomba de insulina: una máquina pequeña que se lleva en el cinturón o se guarda en un bolsillo que contiene insulina, la bombea a través de un pequeño tubo de plástico y una aguja diminuta insertada bajo la piel, donde permanece durante varios días.

Las insulinas varían en función del modo de fabricación, la rapidez con la que actúan, cuándo alcanzan su mejor rendimiento, cuánto duran y cuánto cuestan. Entre estas se incluyen las siguientes:

  • La insulina de acción rápida comienza a actuar unos 15 minutos después de la inyección, alcanza su máximo rendimiento en aproximadamente 1 hora y continúa actuando entre 2 y 4 horas.
  • La insulina regular o de acción corta normalmente entra en el torrente sanguíneo en los 30 minutos posteriores a la inyección. Alcanza su máximo rendimiento dos o tres horas después de la inyección y actúa de tres a seis horas.
  • La insulina de acción intermedia normalmente entra en el torrente sanguíneo entre dos y cuatro horas después de la inyección. Alcanza su máximo rendimiento entre 4 y 12 horas después, y actúa durante 12 a 18 horas aproximadamente.
  • La insulina de acción prolongada llega al torrente sanguíneo varias horas después de la inyección y tiende a reducir los niveles de glucemia de forma bastante uniforme durante 24 horas.

Con su colaboración, el médico determinará el tipo y la dosis más adecuados para controlar su diabetes y adaptarse a su estilo de vida. Algunos pacientes toman insulina una o más veces al día para regular la glucemia. Su equipo de cuidado de la salud le enseñará cómo y cuándo usar la insulina.

Los posibles efectos secundarios de la insulina incluyen la baja glucemia y el aumento de peso.

Medicamentos para reducir los riesgos de enfermedades cardiovasculares

Es importante saber qué medicamentos está tomando y por qué. Además de la insulina, su médico puede recetar:

1. Medicamentos para prevenir cardiopatías y accidentes cerebrovasculares 

En los últimos años, los nuevos medicamentos no solo han ayudado a reducir los niveles de glucemia, sino que también han ayudado a prevenir ataques cardíacos, insuficiencias cardíacas o accidentes cerebrovasculares. Pueden:

  • Reducir la glucosa producida por el hígado;
  • Ralentizar el movimiento de los alimentos por el estómago;
  • Reducir la absorción de glucosa a través de los riñones.

Obtenga más información sobre estos medicamentos.

2. Medicamento para la hipertensión arterial

Si no se trata, una hipertensión arterial puede dañar los vasos sanguíneos, el corazón y otros órganos, lo que en última instancia causa la muerte. Los médicos pueden recetarle uno o más tipos de medicamentos para llevar la presión arterial al rango adecuado. Siga el régimen de medicación según se le haya prescrito y avise inmediatamente a su médico si experimenta efectos secundarios.

Aunque muchos pacientes deben tomar medicamentos indefinidamente para controlar la presión arterial, los médicos pueden reducir las dosis de los fármacos cuando se logra alcanzar y mantener una presión arterial normal durante un año o más. Por lo general, no es posible detener el tratamiento por completo. Tener que acostumbrarse a las molestias de la medicación sigue siendo mucho mejor que sufrir un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco.

Aprenda cómo sacar el máximo partido al tratamiento prescrito para la hipertensión arterial y qué tipos de medicamentos existen para la presión arterial.

3. Medicamentos para el colesterol

Además de seguir una dieta saludable para el corazón, conseguir o mantener un peso corporal saludable y realizar actividad física regular y moderada, puede necesitar medicamentos para reducir los niveles de colesterol y el riesgo de cardiopatías. Su médico determinará si puede beneficiarse de uno de los medicamentos o de una combinación de ellos.

Obtenga más información sobre los tipos de medicamentos reductores del colesterol.

4. Tratamiento con aspirina

La diabetes es un importante factor de riesgo de enfermedad cardiovascular y ACV. Por lo tanto, su médico puede recomendar un régimen de aspirina en dosis bajas. La aspirina "diluye" la sangre y ayuda a evitar la formación de coágulos que pueden causar una obstruccióndel flujo sanguíneo por las arterias, especialmente si estas se han vuelto más estrechas debido a la acumulación de placa.

No inicie la administración de aspirina por sí solo, pregunte a su médico.

Más información sobre la aspirina y las cardiopatías

Para ayudarlo a usted y a su médico a hacer un seguimiento de los medicamentos que está tomando, utilice esta práctica tabla de medicamentos.


Una mujer posa con vestido rojo

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