Ventriculografía con radionúclidos o angiografía con radionúclidos (ventriculografía nuclear)

¿Qué es una exploración MUGA?

La ventriculografía con radionúclidos (VGR, VRN) o angiografía con radionúclidos (ARN) se suele llamar exploración MUGA (adquisición de sincronización múltiple, por su sigla en inglés). Es un tipo de prueba de adquisición de imágenes nucleares. Esta exploración muestra la calidad del bombeo del corazón.

Puntos clave

  • Una exploración MUGA es una prueba que utiliza un trazador radiactivo (llamado radionúclido) y una cámara especial para tomar imágenes del corazón mientras bombea sangre.
  • La prueba mide la calidad del bombeo del corazón con cada latido cardíaco.
  • La prueba se llama de “sincronización múltiple”, porque una cámara gamma toma imágenes en momentos específicos durante cada latido cardíaco.
  • La prueba puede realizarse mientras permanece inmóvil (exploración en reposo), hace ejercicio, o en ambos casos.
  • La prueba mide la fracción de eyección, que es la cantidad de sangre bombeada fuera del corazón durante cada latido cardíaco (contracción). Normalmente, se expresa como un porcentaje. Por ejemplo, una fracción de eyección del 60% significa que el 60% de la cantidad total de sangre del ventrículo izquierdo cuando está lleno se bombea con cada latido cardíaco. Una fracción de eyección normal está entre el 50% y el 75%.

¿Por qué las personas se someten a una exploración MUGA?

Es posible que el médico desee comprobar qué tan bien bombea la sangre el corazón. Una exploración MUGA ayuda al médico a obtener más información sobre por qué puede estar sufriendo:

El médico puede utilizar esta exploración si otras pruebas (como un ECG o EKG) muestran que puede tener un problema cardíaco. Podrá ver la cantidad de sangre que bombea el corazón con cada latido cardíaco. Es posible que su corazón no bombee suficiente sangre para satisfacer las necesidades de su cuerpo. Esto se denomina insuficiencia cardíaca.

“Mi médico me dijo que la exploración MUGA mostró que mi corazón en realidad estaba bombeando mejor de lo que pensaba. Pero dijo que las molestias torácicas podrían estar provocadas por una arteria. Así que me dio cita para realizar un angiograma y poder comprobarlo”.  Jocelyn, 58 años

Durante la exploración MUGA, se introduce en la sangre una pequeña cantidad de sustancia radiactiva o trazador (denominado radionúclido). El trazador se acopla a los glóbulos rojos. Una cámara gamma toma fotografías del corazón. Esto permite a los médicos ver la sangre dentro de las cámaras de bombeo del corazón (ventrículos). Las imágenes se toman al mismo tiempo durante cada latido cardíaco (sincronizado con ECG). Una computadora analiza las imágenes. Las imágenes muestran si hay áreas del músculo cardíaco que no se contraen con normalidad y permiten ver la calidad del bombeo del corazón. Estas pruebas se suelen realiza mientras está en reposo y haciendo ejercicio. Una prueba de esfuerzo (ejercicio) proporciona al médico una mejor idea de cuán bien funciona el corazón. Ayuda al médico a decidir el tipo y nivel de ejercicio adecuado para usted.

¿Cuáles son los riegos de una exploración MUGA?

La sustancia radiactiva que se le administra es segura para la mayoría de las personas. El cuerpo se deshará de ella a través de los riñones en unas 24 horas. Si está embarazada o piensa que podría estarlo, o si está amamantando, no se someta a esta prueba. Podría dañar a su bebé.

¿Cómo puedo prepararme para la prueba?

  • Para realizar una exploración en “reposo”, es posible que el médico le pida que no consuma bebidas que contengan alcohol o cafeína, como café, té o refrescos, durante varias horas antes de la prueba.
  • Para realizar una exploración con “ejercicio”, no coma ni beba nada, excepto agua, durante las 4 horas anteriores a la prueba. Lleve ropa cómoda y holgada, y calzado cómodo. 
  • El médico le explicará cualquier cambio que tenga que realizar respecto a la toma de medicamentos para prepararse para la exploración.

¿Qué ocurre durante la exploración MUGA?

  • Técnicos con capacitación especial suelen realizar la exploración en hospitales o clínicas.
  • Durante la exploración, el técnico coloca pequeños discos de metal (electrodos) en su pecho, brazos y piernas. Los discos tienen cables que se conectan a una máquina de electrocardiografía para registrar su ECG. El ECG realiza un seguimiento del latido cardíaco durante la prueba. 
  • Se le coloca una vía intravenosa (IV) en una vena del brazo. Los médicos administran el radionúclido a través de la vía IV. Para realizar una exploración “en reposo”, estará acostado sobre una mesa con una cámara especial encima. La cámara tomará muchas imágenes del corazón mientras descansa. 
  • Para realizar una exploración “con ejercicio”, normalmente, caminará sobre una cinta de correr o montará una bicicleta fija hasta alcanzar el nivel máximo de actividad. A continuación, se detendrá y volverá a acostarse sobre una mesa, mientras la cámara gamma toma imágenes del corazón. En algunos laboratorios, es posible que se acueste sobre una mesa y pedalee en una bicicleta especialmente montada. Mientras pedalea, la cámara tomará imágenes de su corazón. 
  • Las pruebas duran entre 1 y 2 horas.

“Nunca había montado una bicicleta acostado, pero no fue demasiado difícil. Tenía una cámara grande sobre el pecho, que tomaba imágenes mientras movía los pedales”.  Chris, 63 años

¿Qué ocurre después de la exploración MUGA?

  • Por lo general, puede retomar sus actividades normales de inmediato.
  • Beba mucha agua para eliminar el material radioactivo de su cuerpo.
  • El médico que le pidió hacerse la prueba recibirá un informe por escrito con los resultados. Solicite una cita para analizar los resultados y los próximos pasos.

¿Cómo puedo informarme mejor sobre la exploración MUGA?

Hable con su médico.  A continuación, se muestran algunas preguntas interesantes:

  • ¿Por qué se somete a esta prueba y no a una distinta?
  • ¿Qué tengo que hacer a fin de prepararme para esta prueba?
  • ¿Cuándo me darán los resultados de la prueba?
  • ¿Tendré que hacerme más pruebas después de esta?
  • ¿Se obtendrá suficiente información si no puedo hacer ejercicio durante mucho tiempo?

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