Prueba de esfuerzo

Una prueba de esfuerzo, a veces llamada “prueba de cinta de correr” o “prueba de ejercicio”, ayuda al médico a determinar qué tan bien funciona el corazón. Cuanto más se esfuerza el cuerpo durante la prueba, más oxígeno requiere, por lo que el corazón debe bombear más sangre. La prueba permite saber si el aporte sanguíneo de las arterias que irrigan el corazón es reducido. También ayuda a los médicos a conocer el tipo y nivel de ejercicio adecuados para un paciente.

La persona que se somete a la prueba:

  • Se conecta a un equipo para monitorear su corazón.
  • Camina lentamente sobre una cinta de correr. A continuación, se aumenta la velocidad para obtener un ritmo más rápido y se inclina la cinta de correr a fin de producir el efecto de subir una pequeña cuesta.
  • Es posible que se le pida que respire en un tubo durante un par de minutos.
  • Puede detener la prueba en cualquier momento si es necesario.
  • Después, se sentará o se acostará mientras se revisan la presión arterial y el corazón.

Durante la prueba, se controlan la frecuencia cardíaca, la respiración, la presión arterial, el electrocardiograma (ECG o EKG) y el grado de cansancio que se siente.

Las personas sanas que hacen la prueba tienen muy poco riesgo. Es más o menos lo mismo que si caminaran rápido o subieran corriendo una gran colina. Debe haber profesionales de la salud presentes en caso de que ocurra algo inusual durante el examen.

Un médico puede recomendar una prueba de esfuerzo con ejercicio para lo siguiente:

  • Diagnosticar una enfermedad coronaria.
  • Diagnosticar una posible causa de síntomas relacionados con el corazón, como dolor torácico, respiración entrecortada o aturdimiento.
  • Determinar un nivel seguro de ejercicio.
  • Verificar la efectividad de los procedimientos realizados para mejorar la circulación de las arterias coronarias en pacientes con enfermedad coronaria.
  • Predecir el riesgo de afecciones peligrosas relacionadas con el corazón, como un ataque al corazón.

Según los resultados de la prueba de esfuerzo, el médico puede recomendar más pruebas, como una prueba de esfuerzo nuclear o un cateterismo cardíaco.

Descargue una hoja imprimible: What Is a Stress Test (PDF)?