Microangiopatía coronaria

¿Qué es la microangiopatía coronaria?

coronary arteries

La microangiopatía coronaria, a veces denominada enfermedad de las arterias pequeñas o enfermedad de los vasos pequeños, es una cardiopatía que afecta a las paredes y al revestimiento interior de los vasos sanguíneos de las arterias coronarias más pequeñas que se ramifican de las arterias coronarias más grandes. La enfermedad coronaria (EC), también llamada arteriopatía coronaria, implica la formación de placas que puede obstruir el flujo sanguíneo. En la microangiopatía coronaria, los vasos sanguíneos de las arterias coronarias pequeñas del corazón no tienen placas, sino daños en las paredes internas de los vasos sanguíneos, lo que puede provocar espasmos y reducir el flujo sanguíneo al músculo cardíaco.

Las mujeres presentan microangiopatía coronaria con más frecuencia, sobre todo las mujeres jóvenes; sin embargo, los hombres y las mujeres con microangiopatía coronaria suelen tener diabetes, hipertensión arterial o antecedentes familiares de miocardiopatía.

El diagnóstico de la microangiopatía coronaria siempre ha sido un desafío para los médicos. Las pruebas estándar utilizadas para diagnosticar enfermedades coronarias no están diseñadas para detectar la microangiopatía coronaria, por lo que es necesario seguir investigando para encontrar las pruebas diagnósticas y el tratamiento adecuados para la enfermedad.

Según el estudio Wise(el enlace se abre en una ventana nueva) (Women's Ischemia Syndrome Evaluation, Evaluación del síndrome isquémico en mujeres) del National Heart, Lung, and Blood Institute (Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre), se están llevando a cabo investigaciones para obtener más información sobre la función de las hormonas en la cardiopatía y encontrar mejores formas de diagnosticar la microangiopatía coronaria.

Otros nombres de la microangiopatía coronaria

  • Síndrome cardíaco X
  • Enfermedad coronaria no obstructiva

¿Qué causa la microangiopatía coronaria?

Los mismos factores de riesgo que provocan la ateroesclerosis pueden causar una microangiopatía coronaria. La ateroesclerosis es una enfermedad en la que se acumulan placas en el interior de las arterias.

Entre los factores de riesgo de la ateroesclerosis se incluyen los siguientes:

¿Sabe cuál es su riesgo de microangiopatía coronaria?

Las mujeres pueden tener riesgo de padecer una microangiopatía coronaria si sus niveles de estrógenos son inferiores a los normales en cualquier momento de su vida adulta. El nivel bajo de estrógenos antes de la menopausia puede aumentar el riesgo de microangiopatía coronaria en mujeres jóvenes y puede estar causado por el estrés y también por una alteración en la función de los ovarios.

Las mujeres que tienen hipertensión arterial antes de la menopausia, especialmente la presión arterial sistólica alta, tienen un mayor riesgo de microangiopatía coronaria. Después de la menopausia, se tienden a aumentar los factores de riesgo tradicionales de padecer aterosclerosis en las mujeres, lo que también eleva el riesgo de microangiopatía coronaria.

Las mujeres con cardiopatía y anemia tienen más probabilidades de acabar sufriendo complicaciones más graves, como un ataque al corazón, porque se cree que la anemia ralentiza el crecimiento de las células necesarias para reparar los vasos sanguíneos dañados.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la microangiopatía coronaria?

Las mujeres con microangiopatía coronaria a menudo sufren dolor torácico llamado angina, también denominado angina microvascular, que suele durar más de 10 minutos y puede llegar hasta los 30 minutos.

Otros signos y síntomas de la microangiopatía coronaria son los siguientes:

  • Respiración entrecortada
  • Problemas de sueño
  • Cansancio
  • Falta de energía

Las personas que experimentan síntomas de microangiopatía coronaria suelen advertirlos por primera vez durante las actividades cotidianas y en momentos de estrés mental, y con menos frecuencia, durante la actividad física o el esfuerzo. Es una diferencia con respecto a la cardiopatía, en la cual los síntomas aparecen por primera vez cuando la persona está físicamente activa. Si tiene microangiopatía coronaria, infórmese sobre los signos de alarma de un ataque al corazón y los signos habituales de un ataque al corazón en mujeres.

Diagnóstico de la microangiopatía coronaria

Su profesional de la salud diagnosticará microangiopatía coronaria en función de su historia clínica, una exploración física y los resultados de las pruebas. También comprobará si tiene algún factor de riesgo de cardiopatía. Por ejemplo, el médico puede pesarla y medir su altura para comprobar si hay sobrepeso u obesidad. También puede recomendar pruebas para evaluar la presencia de colesterol alto, síndrome metabólico y diabetes.

Pruebas diagnósticas

Los factores de riesgo de la microangiopatía coronaria y la cardiopatía tradicional suelen ser los mismos. Por lo tanto, el médico puede recomendar pruebas de cardiopatía, como las siguientes:

Por desgracia, las pruebas estándar de enfermedad coronaria no están diseñadas para detectar la microangiopatía coronaria. Estas pruebas buscan bloqueos en las arterias coronarias principales. La microangiopatía coronaria afecta a las arterias coronarias pequeñas. Aunque los resultados de las pruebas muestren que no tiene una cardiopatía, el médico puede diagnosticarle una microangiopatía coronaria. Puede suceder si hay signos de que no hay suficiente oxígeno en las arterias pequeñas del corazón.

Los síntomas de microangiopatía coronaria suelen aparecer por primera vez durante la realización de las tareas rutinarias. Por este motivo, es posible que el médico le pida que rellene un cuestionario denominado Índice de actividad de Duke (DASI, del inglés Duke Activity Status Index). Le preguntará por su capacidad para realizar actividades cotidianas, como hacer la compra, cocinar e ir al trabajo.

Los resultados de DASI ayudarán a su médico a decidir qué tipo de prueba de esfuerzo debe realizar. Los resultados también le proporcionan al médico información sobre el flujo sanguíneo de las arterias coronarias.

Índice de actividad de Duke (DASI)

El Índice de actividad de Duke es un cuestionario completado por el paciente que mide su capacidad funcional. Se puede utilizar para obtener una estimación aproximada del consumo de oxígeno máximo del paciente.

  1. ¿Puede cuidarse usted misma (comer, vestirse, bañarse o usar el inodoro)?
  2. ¿Puede caminar en interiores como, por ejemplo, por su casa?
  3. ¿Puede caminar una cuadra o dos en un terreno llano?
  4. ¿Puede subir las escaleras o subir una colina?
  5. ¿Puede correr una distancia corta?
  6. ¿Puede realizar tareas domésticas livianas, como limpiar el polvo o lavar los platos?
  7. ¿Puede realizar tareas domésticas moderadas, como pasar la aspiradora, barrer o llevar la compra?
  8. ¿Puede realizar tareas domésticas intensas, como limpiar el suelo o levantar y mover muebles pesados?
  9. ¿Puede realizar tareas domésticas de exterior, como rastrillar hojas, quitar las malas hierbas o pasar el cortacésped?
  10. ¿Puede tener relaciones sexuales?
  11. ¿Puede participar en actividades recreativas moderadas, como golf, bolos, baile, tenis de dobles, lanzamientos de béisbol o de fútbol?
  12. ¿Puede participar en deportes intensos, como natación, tenis individual, fútbol, básquetbol o esquí?

Índice de actividad de Duke (DASI) = total de respuestas "Sí" ____________

VO2 máx. = (0,43 x DASI) + 9,6

VO2 máx. = ___________ ml/kg/min ÷ 3,5 ml/kg/min = ___________ METS

Su médico también puede recomendar un análisis de sangre que incluya una prueba de anemia. Se cree que la anemia ralentiza el crecimiento de las células necesarias para reparar los vasos sanguíneos dañados.

La investigación para mejorar la detección y el diagnóstico de la microangiopatía coronaria sigue en curso. Hoy en día, no hay consenso entre los investigadores sobre la mejor forma de diagnosticar la enfermedad.

Tratamiento de la microangiopatía coronaria

Aliviar el dolor es uno de los principales objetivos del tratamiento de la microangiopatía coronaria. Los tratamientos también sirven para controlar los factores de riesgo y otros síntomas.

Los tratamientos pueden incluir medicamentos como los siguientes:

  • Medicamentos para el colesterol para mejorar sus niveles
  • Medicamentos antitrombóticos para reducir la presión arterial y la carga de trabajo del corazón
  • Medicamentos para prevenir la formación de coágulos o controlar la inflamación
  • Nitroglicerina para relajar los vasos sanguíneos, mejorar el flujo sanguíneo al músculo cardíaco y tratar el dolor torácico

Prevención de la microangiopatía coronaria

No hay estudios específicos sobre cómo prevenir la microangiopatía coronaria. Los investigadores aún no saben cómo ni de qué manera la prevención de la microangiopatía coronaria es diferente de la de otras cardiopatías. Los cambios en el estilo de vida y los cuidados continuos pueden ayudarla a reducir el riesgo de cardiopatía.