La angina en mujeres puede ser diferente a la de los hombres

angina

La angina (dolor torácico) es un signo de alarma de cardiopatía y reconocerla y recibir tratamiento temprano puede evitar un ataque al corazón.

La cardiopatía se produce cuando se acumula grasa en las arterias coronarias, formaciones que se denominan placas, y obstaculiza el flujo sanguíneo necesario para suministrar oxígeno al músculo cardíaco.

A medida que la cardiopatía avanza, es posible que sienta compresión, presión o molestias en el pecho durante la actividad física o cuando esté estresada. Pero desaparece poco después de interrumpir la actividad o eliminar el estrés.

Los síntomas de la angina en mujeres también pueden incluir dificultades para respirar, náuseas, vómitos, dolor abdominal o dolor torácico agudo. Una vez que la demanda adicional de sangre y oxígeno se detiene, también lo hacen los síntomas.

Vea una ilustración detallada de la angina.

¿Por qué son diferentes los síntomas de la angina de pecho en mujeres y hombres?

Las cardiopatías en los hombres suelen estar provocadas por obstrucciones de las arterias coronarias, lo que se conoce como enfermedad coronaria obstructiva.  En las mujeres, es más frecuente que se presenten cardiopatías en las arterias más pequeñas que se ramifican de las arterias coronarias. Esto se conoce como microangiopatía y se da especialmente en mujeres jóvenes.  Hasta el 50% de las mujeres con síntomas de angina que se someten a un cateterismo cardíaco no tienen una enfermedad coronaria obstructiva.

"Cuando las mujeres nos enfermamos, tendemos a ignorarlo", afirma la Dra. Jennifer Mieres, cardióloga y profesora de Cardiología y Salud pública en el Northshore LIJ Health System (Sistema de Salud de Northshore LIJ) de Nueva York. "Tenemos que concienciarnos de que somos más vulnerables a las cardiopatías y reconocer los signos".

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en mujeres en los Estados Unidos, afectan a una de cada tres mujeres en el país. Casi la mitad de las mujeres afroamericanas padecen una enfermedad cardiovascular.

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Reconocer los signos y buscar tratamiento médico

El primer paso es reconocer los signos y buscar tratamiento. Comprender los factores de riesgo, como los antecedentes familiares, también es importante para estar alerta a los cambios en la salud.

"Es necesario que las mujeres comprendan sus riesgos", comenta la Dra. Mieres. "El ochenta por ciento de las cardiopatías se puede prevenir".

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