Antecedentes familiares y cardiopatías, derrame cerebral

Familia compuesta por mujeres dando un paseo

¿Hay antecedentes de cardiopatía o derrame cerebral en su familia? Si es así, su riesgo puede ser mayor.

¿Su padre tuvo un ACV? ¿Su madre sufrió un ataque al corazón? ¿Alguno de sus abuelos tuvo una cardiopatía?

Puede que estas preguntas le parezcan aleatorias, pero son muy importantes para entender su riesgo de padecer estas enfermedades. Conocer los antecedentes médicos de su familia puede ayudarlo a evitar tanto las cardiopatías como los ACV, que son la primera y la quinta causa de muerte más frecuente en los Estados Unidos.

“Tanto el riesgo de padecer una cardiopatía como los factores de riesgo están estrechamente relacionados con los antecedentes familiares”, afirma el cardiólogo William Kraus, M.D., especialista en cardiología preventiva y científico investigador de Duke University. “Si existen antecedentes familiares de ACV en su familia, es más probable que usted también sufra uno”.

¿Cuántos antecedentes familiares debo conocer?

El Dr. Kraus, que también es voluntario de la American Heart Association, afirma que debe compartir los antecedentes familiares con su profesional de la salud lo antes posible.

Si no conoce todos los antecedentes, comience por su familia más cercana. Averigüe si sus hermanos, hermanas, padres o abuelos tuvieron cardiopatías o ACV, y qué edad tenían cuando desarrollaron estas enfermedades.

Si tengo antecedentes familiares, ¿qué puedo hacer?

Los antecedentes familiares proporcionan un panorama de los factores ambientales y genéticos prevalecientes cuando se manifestaron estas enfermedades. “No se puede cambiar la genética”, afirma el Dr. Kraus. “Por eso, quienes tienen antecedentes familiares deben hacer todo lo posible por cambiar los factores ambientales”.

Esto significa que, para reducir su riesgo, debe cambiar las conductas que pueden aumentar sus probabilidades de padecer una cardiopatía o un ACV. “Cuanto más pueda arraigar en su familia una forma de vida buena y saludable, mayor será el impacto”, dice el Dr. Kraus. “El paciente debe fomentar mejores hábitos alimenticios, realizar actividad física y dejar de fumar”.

Otros factores genéticos para tener en cuenta.

Aunque su familia goce de buena salud, debe estar al tanto de otros factores genéticos que pueden aumentar el riesgo de su familia. Por ejemplo, las estadísticas muestran que las personas afroamericanas African-Americans (PDF)(el vínculo se abre en una nueva ventana) tienen un mayor riesgo de hipertensión arterial, diabetes y ACV. Las estadísticas también indican que aproximadamente 1 de cada 3 personas de ascendencia hispana tendrá hipertensión arterial, y casi la mitad tendrá niveles altos de colesterol en sangre.

Me preocupan mis antecedentes familiares, ¿qué hago?

El hecho de que en su familia haya antecedentes de enfermedades cardiovasculares no significa que definitivamente vaya a tener las mismas enfermedades, solo significa que las probabilidades de que esto ocurra son más altas. La enfermedad no es inminente, y puede controlar su salud con cambios en su estilo de vida, como los que se incluyen en Life's Simple 7™.

Si desea empezar a vivir una vida más saludable, solo tiene que consultar Life’s Simple 7™. La American Heart Association diseñó My Life Check con el objetivo de mejorar la salud concienciando al público sobre cuál es la mejor manera de vivir. Estas medidas tienen algo en común: no son costosos y cualquier persona puede hacer estos cambios. Además, incluso las mejoras más modestas pueden marcar una gran diferencia para su salud.

Comience con una o dos medidas. El objetivo de esta sencilla lista de siete pasos es cumplir el deseo que todos tenemos: vivir una vida larga, fructífera y saludable.

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