Alfabetización en salud | Comprender lo que dice su médico

¿Evita ir al médico porque le preocupa lo que pueda descubrir, no le gusta tener que rellenar todos esos formularios o porque algunos de los términos médicos pueden resultar confusos? Si es así, no está solo.

Pero comprender lo que su profesional de la salud le dice y saber qué hacer al respecto es esencial para gozar de una buena salud.

Al disponer de una mayor alfabetización en salud, puede:

  • Mejorar su salud
  • Reconocer las conductas de riesgo
  • Obtener más información sobre el proceso de la enfermedad
  • Reducir sus costos para el cuidado de la salud
  • Reducir sus posibilidades de hospitalización

¿En qué consiste la alfabetización en salud y cómo puede mejorarla?

La alfabetización en salud es la capacidad de leer y comprender la información sobre su salud y tomar decisiones al respecto. La alfabetización en salud inferior a la media es muy común, sobre todo si su acceso a la información de la salud y cuidado de la salud es limitado, comentó el Dr. David Baker, M.D., M.P.H. y jefe del departamento de medicina interna general y geriatría de la Facultad de Medicina Feinberg de Chicago. Pero no es un indicador de inteligencia.

La alfabetización en salud por debajo de la media puede ser el resultado de retos como:

  • barreras lingüísticas;
  • capacidad para leer y comprender los números y la terminología médica; y
  • problemas que afectan su capacidad para seguir las instrucciones.

Debe participar activamente en la consulta con su médico para tomar decisiones sobre su salud y elegir el tratamiento más rentable y eficaz. Pero a veces es más fácil decirlo que hacerlo. ¿Alguna vez ha oído algo así?

“No tiene hipertensión, la glucemia es un poco preocupante y los triglicéridos parecen correctos. Sin embargo, el LDL es un poco alto, por lo que voy a recetarle estatinas y veremos cómo le va. Queremos programarle una biopsia para la semana que viene a fin de asegurarnos de que el tumor no es maligno”.

Si no lo entiende, no se preocupe, ¡siga haciendo preguntas! Sea honesto y pida ayuda para rellenar los formularios si la necesita. A continuación se muestra una lista de preguntas que lo ayudarán a comenzar:

  1. ¿Qué enfermedad tengo y qué debo hacer al respecto?
  2. ¿Por qué es importante para mí? ¿Cómo afectará mi vida diaria y mis futuros riesgos para la salud?
  3. ¿Cómo se toma esta medicación exactamente?
  4. ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de este medicamento? ¿Debo dejar de tomarlo si presento alguno?
  5. ¿Me puede ayudar a comprender el material que me ha dado?
  6. ¿Mi enfermedad es reversible, evitable o tratable?
  7. ¿Hay alguna alternativa al tratamiento sugerido?
  8. ¿Cuánto costará?
  9. ¿Debería acudir a otros especialistas? ¿Quién debería estar involucrado en mi cuidado?
  10. ¿Qué hay de la dieta?  ¿Qué ocurre con la actividad física? ¿Es seguro mantener relaciones sexuales con este diagnóstico? ¿Existe alguna limitación que deba conocer?

Es fácil olvidar lo que desea preguntar cuando está en la consulta del médico, así que asegúrese de incluir una lista de preguntas que incluya cualquier medicamento o suplemento que esté tomando.

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