Prevención de la gripe y la neumonía

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La gripe y la neumonía plantean problemas especiales para los pacientes con afecciones cardiovasculares.

La gripe hace que la mayoría de las personas estén enfermas durante unos días, pero puede ser mucho más grave si padece una cardiopatía o si sufrió un derrame cerebral.

De hecho, la gripe puede causar complicaciones, incluida la neumonía bacteriana o el agravamiento de los problemas cardíacos crónicos.

La neumonía es una infección pulmonar que impide que los pulmones introduzcan suficiente oxígeno en la sangre, lo que somete al corazón a un mayor esfuerzo. También puede aumentar los riesgos para los pacientes que han sufrido derrames cerebrales.

“Somete al corazón a un mayor estrés. Tiene que trabajar con más intensidad para bombear sangre a través de los pulmones”, explicó Donna Arnett, Ph. D., presidenta y profesora de epidemiología de la University of Alabama (Universidad de Alabama) en Birmingham y antigua presidenta de la American Heart Association.

Debido a las posibles complicaciones, que a veces pueden provocar la muerte cuando un paciente ya está enfermo, es aún más importante evitar la gripe si padece cardiopatías y a medida que envejece, comentó la Dra. Arnett.

La temporada de gripe comienza en otoño

La temporada de gripe comienza en octubre y suele durar hasta principios o mediados de la primavera. Aunque muchas personas confunden los resfriados y las infecciones de las vías respiratorias altas con la gripe, cuando se tiene la gripe de verdad, sus síntomas suelen ser más graves, afirmó la Dra. Arnett.

La gripe puede aparecer de repente y provocar fiebre, escalofríos, tos, dolor de garganta, congestión y goteo nasal, dolores musculares o corporales, cefaleas y fatiga. Los vómitos y la diarrea asociados a la gripe son más habituales en los niños.

Una vacuna anual contra la gripe puede ayudarlo a protegerse frente a la enfermedad contagiosa causada por los virus de la gripe. Las vacunas contra la gripe se crean para combatir las cepas de gripe que se espera que circulen en un año determinado.

Los pacientes con afecciones cardiovasculares y derrames cerebrales también deben inmunizarse frente a la neumonía, a menos que hayan experimentado una mala reacción o una alergia a la vacuna, comentó la Dra. Arnett. Debe hablar con su médico sobre la revacunación, que dependerá de la edad de la persona, del tipo de vacuna utilizada y de los antecedentes de vacunación.

Un asesor científico de la American Heart Association y el American College of Cardiology (Colegio Estadounidense de Cardiología) recomienda una vacuna anual contra la gripe en forma de inyección para pacientes con enfermedades cardiovasculares “con enfermedades coronarias y otras enfermedades vasculares ateroscleróticas”.

“Se trata de una vacuna muy segura”, explicó la Dra. Arnett, quien agrega que las reacciones adversas son poco frecuentes. En ocasiones, se produce una irritación en el área en el que se inyecta la vacuna.

Las personas desarrollan cierta inmunidad a la gripe una semana después de recibir la vacuna, aunque después de dos semanas es más probable que se active la inmunidad en la mayoría de las personas y, a las cuatro semanas, la respuesta a la vacuna suele ser máxima. Puede ponerse la vacuna contra la gripe en septiembre antes de que llegue la temporada de gripe e incluso aunque hayan pasado meses desde que empezó la temporada.

Flu Shot Finder

Es fácil y rápido encontrar una clínica de vacunas contra la gripe cerca de usted. La gripe puede ser mortal para las personas con cardiopatías y los ancianos. No lo retrase. Vacúnese ahora. Este buscador de vacunas de HealthMap proporciona información sobre dónde puede obtener una vacuna contra la gripe cerca de usted.

Introduzca su código postal y podrá ver las ubicaciones y otros datos de las clínicas que ofrecen vacunas contra la gripe y otras vacunas en su área, por cortesía del Department of Health and Human Services o HHS.

La gripe puede dar lugar a complicaciones graves, incluso la muerte, en personas con cardiopatías y ancianos. La vacuna puede protegerlo contra la gripe e impedir que la contagie a otras personas. La vacuna contra la gripe se recomienda para todas las personas mayores de 6 meses. Consulte a su profesional de la salud si esta o cualquier otra vacuna es adecuada para usted.

Pasos preventivos básicos

Existen otras precauciones que puede tomar para evitar la gripe. “Es importante mantenerse alejado de las personas enfermas. Parece algo obvio, pero creo que lo solemos olvidar”, comentó la Dr. Arnett.

Si no se vacunó, evite las multitudes, especialmente si la gripe se está extendiendo en su comunidad, aconsejó. Lavarse las manos con frecuencia también es una buena práctica, además de mantener las manos alejadas de la cara.

Si sospecha que tiene gripe, acuda a su médico rápido, dijo la Dra. Arnett. Si se confirma que su enfermedad es la gripe, un tratamiento antivírico oral puede ayudar a reducir la duración de la enfermedad.

Pero la prevención sigue siendo la mejor apuesta.

“Es muy importante vacunarse”, comentó. “Es importante protegerse”.

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