Cuidados paliativos

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Los cuidados paliativos ayudan a los pacientes y a sus familias a sobrellevar los complejos problemas asociados a una enfermedad prolongada, incluida la atención médica, las preocupaciones financieras y el lugar de residencia.

Los cuidados paliativos se pueden ofrecer en el domicilio de un paciente o en un centro de cuidados. Están diseñados para proporcionar apoyo emocional a pacientes y familias, y para educar a los cuidadores de forma que puedan prestar cuidados físicos a sus seres queridos.

Los miembros del equipo de cuidados paliativos pueden incluir un enfermero registrado, un director médico, un auxiliar de atención médica domiciliaria, un trabajador social, un coordinador de atención espiritual, un voluntario y el médico responsable, si sigue implicado en su atención.  Otros miembros del equipo pueden ser un musicoterapeuta, un fisioterapeuta, un logopeda o un terapeuta ocupacional.

Pasar a cuidados paliativos

A diferencia de otro tipo de atención médica, los cuidados paliativos se centran en aliviar los síntomas, como la dificultad y el dolor respiratorios, en lugar de tratar de curar la propia enfermedad.

En caso de pacientes con cardiopatías o que hayan sufrido un derrame cerebral, el cardiólogo o el neurólogo derivarán al paciente a un centro de cuidados paliativos.

Cuando un paciente se traslada a un centro de cuidados paliativos debe cumplir varios requisitos, entre los que se incluyen:

  • Padecer una enfermedad que reduce la expectativa de vida
  • Empeoramiento progresivo del estado
  • Pérdida de peso continuada
  • Debilidad y fatiga
  • Otros síntomas no controlados

En el caso de los pacientes con cardiopatías, entre otros síntomas, pueden figurar la insuficiencia cardíaca congestiva recurrente, la incapacidad del corazón para bombear la sangre adecuadamente fuera de sus cámaras, dolor torácico en reposo, antecedentes de paro cardíaco o reanimación, antecedentes de desmayos inexplicables debido a la pérdida de sangre en el cerebro (síncope) y ritmo cardíaco irregular resistente a las terapias (arritmias). Los pacientes que han sufrido un derrame cerebral y que reciben cuidados paliativos pueden presentar una pérdida grave de consciencia o un coma de más de tres días de duración, dificultad para masticar o tragar (disfagia), lo que impide que pueda alimentarse lo justo para vivir, y demencia posterior al derrame cerebral.

Niveles de atención

Existen cuatro niveles de atención en los centros de cuidados paliativos.

  1. Rutina: El cuidado del paciente se realiza en su casa o en un centro de cuidados. El reembolso de los cuidados paliativos es por día y todos los miembros del equipo están disponibles para el paciente y la familia, según sea necesario.
  2. Atención de relevo: El paciente acude a un centro para recibir cuidados durante un período breve de tiempo para que el cuidador pueda descansar. Los miembros del equipo de cuidados paliativos atienden al paciente como si estuviera en su domicilio.
  3. Cuidado continuo: Se utiliza cuando el paciente se encuentra en crisis, con dolor u otros síntomas fuera de control, y necesita además que un enfermero lo vigile de cerca. Las horas del personal de enfermería y los auxiliares de atención domiciliaria se incluyen en las horas de asistencia continua que se deben reembolsar.
  4. Contrato de hospitalización: El paciente ingresa a un centro especializado en cuidados paliativos que cuenta con un enfermero diplomado durante 24 horas al día. Para recibir este nivel de atención, el paciente debe estar en crisis, con dolor u otros síntomas fuera de control, y ser incapaz de permanecer en su domicilio.

Preocupaciones financieras

Los cuidados paliativos cuentan con la cobertura de Medicare, Medicaid y la mayoría de las compañías de seguros. También cubren los medicamentos relacionados con el diagnóstico primario, así como todos los equipos y suministros necesarios para atender al paciente y que estén relacionados con la enfermedad. Medicare Part A y Medicaid cubren el 100% de los cuidados paliativos; sin embargo, los niveles de pago varían para las compañías de seguros privadas.

Bibliografía: National Hospice and Palliative Care Organization (Organización Nacional de Cuidados Paliativos)

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