Cómo planificar la insuficiencia cardíaca avanzada

couple walking in a field

Planee para su tranquilidad

Una parte importante de la toma de decisiones compartida en caso de insuficiencia cardíaca avanzada es aclarar lo que desearía que se hiciera cuando se produzcan los eventos futuros, incluso los imprevistos. ¿Desea alimentación por sonda? ¿RCP? ¿Quiere que le coloquen un tubo en la garganta para ayudarlo a respirar?

El proceso de anticipar los futuros escenarios y comunicar sus preferencias se denomina planificación de cuidados avanzados. Le da la oportunidad de hablar, incluso cuando ya no pueda. También ayuda a su familia a tomar decisiones de acuerdo con sus prioridades.

La planificación de los cuidados avanzados implica:

  • Conocer las decisiones de salud que puede tener que tomar en el futuro
  • Pensar en sus objetivos y preferencias
  • Hablar sobre lo que es importante para usted con su familia y su médico
  • Documentar su plan en una directiva anticipada, que se puede actualizar si sus deseos cambian

Cuidados paliativos

El objetivo de los cuidados paliativos es ayudar a los pacientes a vivir mejor, ya que alivian los síntomas y mejoran la calidad de vida. Recibir cuidados paliativos, que no son lo mismo que los cuidados terminales, no significa que tenga que interrumpir el tratamiento de la insuficiencia cardíaca. Los cuidados paliativos se pueden prestar cuando los necesite, independientemente de la etapa de la enfermedad.

Los cuidados paliativos pueden proporcionar:

  • Alivio del dolor y los síntomas de la insuficiencia cardíaca
  • Apoyo emocional y espiritual para usted y sus familiares
  • Ayuda para tomar decisiones difíciles sobre el tratamiento
  • Asistencia con problemas prácticos, como directivas anticipadas o seguros
  • Servicios de asistencia para cuidadores, como atención de relevo y asesoramiento para el duelo

Entre los miembros del equipo de cuidados paliativos se incluyen un médico, un enfermero, un trabajador social, un capellán, un fisioterapeuta, un terapeuta ocupacional, un dietista y un psicólogo. Estos profesionales pueden formar parte de su equipo de cuidado de la salud, como su cardiólogo y otros médicos.

Cuidados al final de la vida

Hablar y prepararse activamente para el final de la vida puede ser triste. Aunque no puede controlar cuándo va a morir, puede hacer planes para controlar muchos aspectos del proceso hacia la muerte.

En la insuficiencia cardíaca avanzada, las opciones de cuidados al final de la vida incluyen:

  • Apagado del desfibrilador cardioversor implantable (PDF): Las descargas eléctricas de un DCI pueden causar un sufrimiento innecesario a los pacientes y sus familias cuando se acerca el final de su vida. La función de descarga de un DCI se puede desactivar, o bien puede optar por no recibir una batería nueva cuando expire la actual.

    Ver una animación de un DCI.
  • Apagado de una bomba cardíaca mecánica: Se debe tomar una decisión sobre cuándo apagar un dispositivo de asistencia ventricular izquierda (DAVI) al final de su vida. Antes de implantar el dispositivo, como parte del proceso de toma de decisiones, debe mantener una conversación en detalle y planificar de forma muy cuidadosa cuándo desea interrumpir el soporte del DAVI.
  • Cuidados paliativos: Cuando se realiza la transición de cantidad de vida a calidad de vida, los cuidados paliativos proporcionan comodidad y apoyo a los pacientes con insuficiencia cardíaca avanzada y a sus familiares. Los servicios de cuidados paliativos suelen proporcionarse en el hogar y se encarga un equipo que incluye un médico, un enfermero, un terapeuta, un trabajador social y otros profesionales. Trabajan con usted y su familia para desarrollar un plan de cuidados personalizado basado en sus objetivos y necesidades.
    Los servicios de cuidados paliativos pueden incluir:
    • Atención médica para tratar los síntomas (el personal de enfermería y el médico de cuidados paliativos están de guardia las 24 horas del día para prestar atención)
    • Asesoramiento emocional y espiritual
    • Fisioterapia y terapia ocupacional para ayudar al paciente a desarrollar nuevas formas de realizar tareas diarias, como vestirse, ducharse y moverse con seguridad por la casa
    • Terapia artística, terapia musical y otras terapias complementarias
    • Atención de relevo para ofrecer un descanso a los cuidadores y a las familias
    • Asistentes de salud a domicilio para ayudar con el baño, el aseo personal, la alimentación y otras necesidades relacionadas con la salud personal
    • Ayuda con seguros, documentos legales y otros problemas prácticos
    • Voluntarios formados que proporcionan servicios de asistencia como cuidar de niños, hacer recados y preparar comidas
    • Apoyo y asesoramiento durante el duelo para cuidadores y familias
Planear cómo quiere pasar lo que le queda de vida puede ser duro. Sin embargo, tener las conversaciones difíciles ahora puede simplificar las decisiones difíciles más adelante.