What is Heart Failure?

marido y esposa

No tiene por qué enfrentarse a la IC sin ayuda.

El término “insuficiencia cardíaca” hace que parezca que el corazón ya no funciona y no hay nada que pueda hacerse. En realidad, la insuficiencia cardíaca significa que el corazón no está bombeando tan bien como debería. La insuficiencia cardíaca congestiva es un tipo de insuficiencia cardíaca que requiere una atención médica oportuna, aunque, a veces, los dos términos se utilizan indistintamente.

Su cuerpo depende de la acción de bombeo del corazón, que suministra sangre rica en oxígeno y nutrientes a las células del cuerpo. Cuando las células se nutren correctamente, el cuerpo puede funcionar con normalidad. Cuando hay una insuficiencia cardíaca, el corazón debilitado no puede suministrar suficiente sangre a las células. Esto provoca fatiga, respiración entrecortada y, en algunas personas, tos. Las actividades cotidianas, como caminar, subir escaleras o llevar la compra, pueden resultar muy difíciles.

Diagrama de insuficiencia cardíaca
La insuficiencia cardíaca es un término que se utiliza para describir un corazón que no puede seguir el ritmo de su carga de trabajo. Es posible que el cuerpo no reciba el oxígeno que necesita.

La insuficiencia cardíaca es una afección grave y, por lo general, no existe cura. Sin embargo, muchas personas con insuficiencia cardíaca llevan una vida completa y agradable cuando la enfermedad se trata con medicamentos para la insuficiencia cardíaca y cambios destinados a llevar un estilo de vida saludable. También es útil contar con el apoyo de familiares y amigos que comprendan su problema.

Cómo funciona un corazón normal

El corazón sano normal es una bomba fuerte y muscular un poco más grande que un puño. Bombea sangre de forma continua a través del sistema circulatorio.

Ver una animación del flujo sanguíneo en el corazón.

El corazón tiene cuatro cámaras, dos en el lado derecho y dos en el izquierdo:

  • Las dos cámaras superiores se denominan aurículas.
  • Las dos cámaras inferiores se denominan ventrículos.

La aurícula derecha recibe la sangre sin oxígeno proveniente del resto del cuerpo y la envía a través del ventrículo derecho, donde la sangre se oxigena en los pulmones.

La sangre rica en oxígeno va de los pulmones a la aurícula izquierda y, a continuación, al ventrículo izquierdo, que la bombea hasta el resto del cuerpo.

El corazón bombea la sangre hacia los pulmones y a todos los tejidos del cuerpo mediante una secuencia de contracciones muy organizadas en las cuatro cámaras. Para que el corazón funcione correctamente, las cuatro cámaras deben latir de forma organizada.

insuficiencia cardíacaWhat is heart failure?

La insuficiencia cardíaca es una enfermedad progresiva crónica en la que el músculo cardíaco no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades de sangre y oxígeno del cuerpo. Básicamente, el corazón no puede seguir el ritmo de su carga de trabajo.

Ver una animación de la insuficiencia cardíaca.

Al principio, el corazón intenta compensarlo así:

  • Aumento de tamaño. El corazón se estira para contraerse con más fuerza y adaptarse a la demanda de bombear más sangre. Con el tiempo, esto hace que el corazón aumente de tamaño.
  • Desarrollo de más masa muscular. El aumento de la masa muscular se produce porque las células contraídas del corazón se hacen más grandes. Esto permite que el corazón bombee con más fuerza, al menos inicialmente.
  • Bombeo más rápido. Esto ayuda a aumentar la potencia del corazón.

El cuerpo también intenta compensarlo de otras formas:

  • Los vasos sanguíneos se estrechan para mantener la presión arterial, a fin de compensar la pérdida de potencia del corazón.
  • El cuerpo desvía la sangre de los órganos y los tejidos menos importantes (como los riñones) al corazón y el cerebro.

Estas medidas temporales enmascaran el problema de la insuficiencia cardíaca, pero no lo resuelven. La insuficiencia cardíaca continúa y empeora hasta que estos procesos de compensación dejan de funcionar.

Finalmente, el corazón y el cuerpo no pueden seguir el ritmo, y la persona experimenta fatiga, problemas respiratorios u otros síntomas que normalmente provocan una visita al médico.

Debido a los mecanismos de compensación del cuerpo, algunas personas pueden no ser conscientes de su enfermedad hasta años después de que su corazón comience a deteriorarse. (Es una buena razón para que su médico le haga revisiones periódicas).

La insuficiencia cardíaca puede afectar al lado izquierdo, al derecho o a ambos lados del corazón. Sin embargo, normalmente, afecta primero al lado izquierdo.

Herramientas y recursos sobre la insuficiencia cardíaca

Una gran cantidad de información para ayudarlo a tratar correctamente la insuficiencia cardíaca.


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Una herramienta de autogestión que permite a los pacientes con insuficiencia cardiaca controlar y vivir mejor su enfermedad.