Cómo funciona el corazón sano

Un corazón normal es una bomba fuerte que trabaja intensamente y que se compone de tejido muscular. Es del tamaño del puño de una persona.

Ilustración médica de un corazón (Figura A)

El corazón tiene cuatro cámaras. Las dos cámaras superiores son las aurículas y las dos inferiores son los ventrículos (Figura A). Las cámaras están separadas por una pared de tejido llamado tabique. La sangre se bombea a través de las cámaras, con la ayuda de cuatro válvulas cardíacas. Las válvulas se abren y cierran para permitir que el flujo sanguíneo vaya en una sola dirección.

En los defectos congénitos pueden verse involucrados una válvula, una cámara, el tabique, una arteria o problemas relacionados con el flujo sanguíneo.

Las cuatro válvulas cardíacas son:

  1. la válvula tricúspide, situada entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho;
  2. la válvula pulmonar, entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar;
  3. la válvula mitral, entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo; y
  4. la válvula aórtica, entre el ventrículo izquierdo y la aorta.

Cada válvula tiene un conjunto de "hojas" (también denominadas valvas o cúspides). La válvula mitral normalmente tiene dos hojas; las demás tienen tres.

Patrones del flujo sanguíneo del corazón sano

El ciclo del flujo sanguíneo normal es el siguiente: cuerpo - corazón - pulmones - corazón - cuerpo. A continuación, veamos cada paso.

Del cuerpo al corazón

La Figura B que aparece a continuación muestra sangre de color azul oscuro, con poco oxígeno, que vuelve al corazón después de circular por el cuerpo. Vuelve al corazón a través de las venas y entra en la aurícula derecha. Esta cámara vacía la sangre a través de la válvula tricúspide (B) en el ventrículo derecho.

Figura B de un corazón normalFigura C de un corazón normal

Del corazón a los pulmones.

El ventrículo derecho bombea la sangre a baja presión a través de la válvula pulmonar hacia la arteria pulmonar. Desde ahí, la sangre pasa a los pulmones donde obtiene oxígeno puro (C).

De los pulmones al corazón

A continuación, la sangre se renueva con oxígeno y se vuelve de un color rojo brillante. Después, vuelve al lado izquierdo del corazón a través de las venas pulmonares hasta la aurícula izquierda. Desde ahí, pasa a través de la válvula mitral (D) y entra en el ventrículo izquierdo.

Ilustración médica de un corazónFigura E de un corazón normal

Del corazón al cuerpo

El ventrículo izquierdo bombea la sangre rica en oxígeno (de color rojo) a través de la válvula aórtica hacia la aorta (E). La aorta lleva la sangre a la circulación general del cuerpo. La presión arterial en el ventrículo izquierdo es la misma que la presión medida en el brazo. 

Cómo funciona el corazón sano

Vea animaciones del flujo sanguíneo y de las válvulas cardíacas.

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