Impacto de los DCC en los niños

mamá con bebéLa mayoría de los padres se preguntan cómo pueden criar a sus hijos para que estén sanos, sean felices y triunfen en la vida. Sin embargo, estas mismas preguntas tienen una relevancia especial cuando su hijo padece una cardiopatía congénita (DCC). Cada fase del desarrollo de su hijo puede plantear nuevas preguntas y retos.

El crecimiento de su bebé

Alimentar a su bebé es gratificante, y le proporciona una nutrición adecuada para su crecimiento físico y mental. Supone, además, una oportunidad para tocarlo, demostrarle su amor y comunicarse con él. Resulta muy gratificante y tranquilizador ver cómo su bebé gana peso progresivamente mientras crece sano y feliz. Sin embargo, un bebé que nace con un defecto cardíaco congénito puede no aumentar de peso tan rápidamente como otros bebés, a pesar de su arduo trabajo y persistencia, lo cual puede resultar frustrante.

Por regla general, los bebés sanos de entre cuatro y cinco meses pesan el doble que al nacer. Los lactantes y niños con cardiopatías congénitas e insuficiencia cardíaca congestiva o cianosis, una afección por la que la sangre bombeada al cuerpo lleva menos oxígeno de lo normal, tienden a ganar peso más lentamente. Un aumento de peso de entre 227 g y 453 g (entre 8 oz y 1 lb) al mes es aceptable en bebés con un defecto cardíaco.

Algunos factores relacionados con los defectos cardíacos congénitos que pueden interferir en el crecimiento del bebé son:

  • Latido cardíaco excesivamente rápido
  • Aumento de la frecuencia respiratoria
  • Falta de apetito
  • Mayores necesidades calóricas
  • Disminución de la ingesta de alimentos debido a la respiración rápida y la fatiga
  • Infecciones respiratorias frecuentes, como bronquitis o neumonía
  • Absorción deficiente de nutrientes a través del tubo digestivo
  • Reducción del oxígeno en sangre, lo que se denomina hipoxia

La causa más habitual de un crecimiento deficiente es la ingesta insuficiente de calorías o nutrientes por parte del bebé. Incluso si su bebé parece tomar suficiente leche materna o artificial, puede que su aumento de peso sea muy lento debido a unas mayores necesidades calóricas. No es necesario que pese a su bebé en casa. El pediatra o el cardiólogo pesarán a su bebé en cada consulta. Estos registros del peso indicarán si su bebé está creciendo adecuadamente.

Desarrollo y educación

Infants and children with a congenital heart defect may have delays in development, learning disabilities or special educational needs. Discuss what testing or therapies may be appropriate for your child with your child’s cardiologist and pediatrician. Fortunately many children with congenital heart defects can attend regular schools. Most children don’t have any physical or mental limitations that prevent them from participating in the normal school program. Most school districts, with the aid of their school nurses, can evaluate children with heart defects and make changes to meet their needs. Many congenital heart centers also have specialized programs to evaluate and treat children at risk of these problems.

Apoyo económico

While diagnosing and treating congenital heart defects with surgery is costly, there is help. Because the medical expenses of cardiac care are often extremely high, some families — even those with health insurance — need help to pay them. Fortunately, every state has an agency to help eligible families meet their medical expenses. Your doctor can give more information about the program in your state and help you apply. The doctor may refer you to a financial counselor or social worker for help. The amount of financial aid you can get depends on the rules for eligibility in your state, your financial situation and insurance policy, and the cost of cardiac care.

Take a look at your health insurance. Many families are covered under a group plan bought by an employer. Under such a plan, all family members must be covered even though they have preexisting health problems. If you're thinking about changing jobs, find out your child's eligibility for health coverage by the new employer, or if your child can stay covered under your current policy. Don't stop your existing health insurance until you know your child is covered by the new policy.

Apoyo que empodera

La recuperación de una afección cardíaca se vuelve mucho más manejable cuando tiene el tipo correcto de apoyo emocional. Somos una comunidad en línea de pacientes, sobrevivientes y cuidadores que conocen por lo que está pasando y pueden ayudarla a encontrar su punto de apoyo en el camino hacia una mejor salud.

gráfico de hombre en una computadora portátil con sombra de superhéroe