Arritmias y defectos congénitos

Latido cardíaco normal

Arritmia

Cada latido cardiaco comienza con un impulso eléctrico que provoca que determinadas áreas del corazón se contraigan. Estas contracciones abren las válvulas y empujan la sangre a través de cada cámara a medida que la sangre fluye en un ciclo: cuerpo-corazón-pulmones-corazón-cuerpo. Cuando una persona nace con un defecto congénito, una o más partes del corazón no funcionan correctamente. Una válvula no funcional o una sección mal formada del corazón pueden alterar el ritmo cardíaco.

Cada latido cardiaco comienza en una zona específica de la aurícula derecha denominada nódulo sinusal. El nódulo sinusal inicia cada latido cardíaco generando una pequeña cantidad de electricidad, que se extiende a las células musculares de las aurículas. Esto hace que estas cámaras superiores se contraigan. Si una cámara está mal formada por una cardiopatía congénita, puede provocar irregularidades.

A continuación, la actividad eléctrica se desplaza a la unión entre las aurículas y los ventrículos. (Los ventrículos son las principales cámaras de bombeo del corazón). Esta área se denomina nodo auriculoventricular o nodo AV. El nodo AV actúa como una estación de transmisión. Toma la señal procedente de las aurículas, la retarda ligeramente y, a continuación, la transmite a los ventrículos, lo que provoca que se produzcan latidos. Cuando los ventrículos laten, bombean sangre por todo el cuerpo. Esto crea un pulso que se puede sentir en varios lugares del cuerpo. De nuevo, si las válvulas o los ventrículos tienen un defecto, este puede afectar a la capacidad del corazón para bombear sangre por el cuerpo de forma eficaz.

Diagnóstico

Los pacientes con problemas subyacentes en la función y la estructura del corazón son más propensos a presentar problemas asociados al ritmo cardíaco. Los médicos diagnostican anomalías adicionales del ritmo cardíaco entre los pacientes que sobreviven con éxito a una cirugía cardíaca y viven más tiempo.

Una anomalía del ritmo cardíaco se evalúa de formas muy similares a las utilizadas para evaluar otros problemas de salud. El historial de los síntomas, incluida la sensación de que el corazón late rápido, los mareos y los desvanecimientos, son muy importantes.

El médico puede realizar varias pruebas para diagnosticar una arritmia. La primera suele ser un electrocardiograma (ECG o EKG). Una máquina de ECG registra la actividad eléctrica del corazón. El registro se puede realizar en papel o en un disco de computadora. Sin embargo, los ECG son solo una breve instantánea del ritmo cardíaco y es posible que no detecten la arritmia real.

Normalmente, la frecuencia cardíaca varía en función de la edad y la actividad de la persona. El término “arritmia” hace referencia a frecuencias cardíacas anormalmente rápidas o lentas y a ritmos cardíacos irregulares. Las arritmias suelen diagnosticarse con un electrocardiograma (ECG).

Una frecuencia cardíaca más rápida de lo normal se denomina taquicardia. La taquicardia puede reducir la capacidad de bombeo del corazón y puede requerir tratamiento. A veces, la taquicardia se debe a una anomalía de los circuitos eléctricos del corazón, mientras que en otros casos puede deberse a niveles de adrenalina anormalmente altos, como se pueden observar, por ejemplo, después de una cirugía.

Los medicamentos conocidos como betabloqueantes, como el propranolol o el atenolol, ayudan a prevenir la taquicardia o, como mínimo, ralentizar la frecuencia cardíaca para evitar síntomas o problemas. La digoxina también puede administrarse para evitar algunos tipos de taquicardia.

Una frecuencia cardíaca más lenta de lo normal se denomina bradicardia. La bradicardia puede estar asociada a determinados defectos cardíacos congénitos o puede desarrollarse por sí misma antes del nacimiento o después de una cirugía cardíaca. En algunos casos más graves o si la frecuencia cardíaca es muy lenta, puede ser necesario un marcapasos artificial.

A menudo se observan latidos irregulares o latidos cardíacos tempranos (prematuros) en bebés y niños normales. Pueden estar relacionados con un defecto cardíaco congénito o pueden producirse después de una intervención quirúrgica. Los latidos irregulares sin ritmos rápidos o lentos graves normalmente no necesitan tratamiento.

Las pruebas utilizadas para diagnosticar arritmias incluyen pruebas de esfuerzo, monitoreo Holter, registradores de episodios y estudios electrofisiológicos.