Tipos comunes de defectos cardíacos congénitos

Los defectos cardíacos congénitos son problemas estructurales derivados de la formación anormal del corazón o de los vasos sanguíneos principales. Se reconocen al menos 18 tipos distintos de defectos cardíacos congénitos, con muchas otras variaciones anatómicas. Los avances recientes en el diagnóstico y el tratamiento (cirugía y cateterismo cardíaco) permiten corregir la mayoría de los defectos, incluso aquellos que antes se consideraban imposibles.

Pronóstico

Si su hijo nace con un defecto cardíaco hoy en día, es más probable que el problema se pueda superar y que tenga una vida adulta normal. A medida que el diagnóstico y el tratamiento continúan avanzando, los científicos desarrollan mejores tratamientos para estos y otros defectos. Su cardiólogo le explicará el defecto cardíaco que tiene, las opciones de tratamiento y los resultados previstos.

Las descripciones e imágenes de los defectos cardíacos comunes que se muestran a continuación lo ayudarán a comprender el problema cardíaco al que se enfrenta usted o su hijo. Para obtener información más detallada, utilice los vínculos y navegue a páginas que le proporcionarán una explicación más profunda del tema y en las que también se responderán a las preguntas más comunes, como las opciones de tratamiento, las necesidades de cuidados continuos y las limitaciones o niveles de actividad esperados.

Defectos congénitos: glosario simplificado

Función cardíaca saludable

En un corazón normal, las válvulas, arterias y cámaras transportan la sangre siguiendo un patrón circulatorio: cuerpo - corazón - pulmones - corazón - cuerpo. Cuando todas las cámaras y válvulas cardíacas funcionan correctamente, la sangre se bombea del corazón a los pulmones para que reciba oxígeno y, luego, vuelve al corazón para que este la envíe al cuerpo a fin de distribuir el oxígeno. Cuando existe alguna malformación en las válvulas, las cámaras, las arterias o las venas, este patrón de circulación puede verse afectado. Los defectos cardíacos congénitos son malformaciones que están presentes en el momento del nacimiento. En algunos casos (pero no siempre), tienen un efecto perjudicial en el sistema circulatorio de una persona.

Descubra cómo funciona un corazón sano.

Estenosis de la válvula aórtica (EVA)

Se trata de un problema en el funcionamiento de una válvula que conecta el corazón con el cuerpo, por lo que esta no se abre y cierra correctamente, y puede presentar fugas. Cuando la sangre que sale del corazón queda atrapada debido al mal funcionamiento de una válvula, la presión dentro del corazón puede aumentar y causar daños.

Obtenga más información acerca de la estenosis de la válvula aórtica.

Comunicación interauricular (CIA)

Se trata de un “agujero” en la pared que separa las dos cámaras cardíacas superiores.

Este defecto permite que la sangre rica en oxígeno se filtre a las cámaras que contienen sangre pobre en oxígeno. La CIA es un defecto en el tabique que separa las dos cámaras cardíacas superiores (aurículas). El tabique es una pared que separa los lados izquierdo y derecho del corazón.

Más información sobre el defecto del tabique auricular.

Coartación aórtica (CoAo)

Se trata de un estrechamiento de la arteria principal que transporta sangre al cuerpo (la aorta).

Este estrechamiento afecta el flujo sanguíneo donde las arterias se ramifican para transportar sangre por los vasos sanguíneos que conducen a las partes superior e inferior del cuerpo. La CoA puede causar hipertensión arterial o daños en el corazón.

Obtenga más información sobre la coartación aórtica (CoA).

Defecto del canal auriculoventricular completo (CAVC)

Se trata de un orificio grande en el centro del corazón que afecta las cuatro cámaras en las que normalmente estaría dividido. Cuando un corazón está dividido correctamente, la sangre rica en oxígeno proveniente de los pulmones no se mezcla con la sangre pobre en oxígeno que llega del cuerpo. Un CAVC permite que la sangre se mezcle y hace que las cámaras y válvulas no dirijan la sangre en el sentido de circulación correcto.

Obtenga más información sobre el defecto del canal auriculoventricular completo (CAVC).

Dextrotransposición de las grandes arterias

Se trata de un corazón en el que están invertidas las dos arterias principales que bombean la sangre al resto del cuerpo.

En el patrón normal del cuerpo humano, la sangre sigue un ciclo: del cuerpo va al corazón, de allí se envía a los pulmones y, luego, regresa al corazón para que este la bombee nuevamente al cuerpo.

Cuando se produce una dextrotransposición, el flujo sanguíneo se ve afectado porque las dos arterias están conectadas a las cámaras incorrectas.

Esto significa que el ciclo del flujo sanguíneo queda limitado a uno de estos dos recorridos parciales:

  • Del cuerpo al corazón y otra vez al cuerpo (sin que antes pase por los pulmones para recibir oxígeno)
  • De los pulmones al corazón y otra vez a los pulmones (sin antes distribuir oxígeno por el cuerpo).

Sin cirugía, la única forma de sobrevivir temporalmente a esta situación es tener fugas que permitan que parte de la sangre rica en oxígeno se mezcle con la sangre pobre en oxígeno para distribuirlo por el cuerpo. En un centro hospitalario, también pueden poner un catéter a un paciente hasta que se pueda realizar una cirugía correctiva.

Obtenga más información sobre la dextrotransposición de las grandes arterias.

Anomalía de Ebstein

Se trata de una válvula cardíaca mal formada que no se cierra correctamente para controlar el flujo sanguíneo en la dirección correcta. La sangre puede retornar de las cámaras cardíacas inferiores a las superiores en el lado derecho del corazón. A menudo, este síndrome también está acompañado de una comunicación interauricular o CIA (un orificio en la pared que divide las dos cámaras superiores del corazón).

Obtenga más información sobre la anomalía de Ebstein.

Levotransposición de las grandes arterias

Se trata de un corazón en el que la sección inferior está completamente invertida.

Esta malformación del corazón provoca una inversión del patrón de flujo sanguíneo normal, ya que las cámaras inferiores derecha e izquierda del corazón están invertidas. Sin embargo, la levotransposición es menos peligrosa que la dextrotransposición, ya que las grandes arterias también están invertidas. Esta “inversión doble” permite que el cuerpo siga recibiendo sangre rica en oxígeno y que los pulmones sigan recibiendo sangre pobre en oxígeno.

Obtenga más información sobre la levotransposición de las grandes arterias.

Persistencia del conducto arterioso (PCA)

Un orificio sin cerrar en la aorta.

Antes del nacimiento, no es necesario que la sangre del feto vaya a los pulmones para oxigenarse. El conducto arterioso es un orificio que permite que la sangre omita la circulación por los pulmones. Sin embargo, cuando el bebé nace, la sangre debe oxigenarse en los pulmones, para lo cual es necesario que se cierre este agujero. Si el conducto arterioso aún está abierto (o es permeable), la sangre podría omitir este paso necesario para la circulación. La existencia de un orificio abierto se denomina persistencia del conducto arterioso.

Obtenga más información sobre la persistencia del conducto arterioso (PCA).

Estenosis de la válvula pulmonar

Se trata de una válvula cardíaca engrosada o fusionada que no se abre completamente. La válvula pulmonar permite que el flujo sanguíneo salga del corazón por la arteria pulmonar para llegar a los pulmones.

Obtenga más información acerca de la estenosis de la válvula pulmonar.

Defectos de ventrículo único

Son trastornos poco frecuentes que afectan a una cámara cardíaca inferior. Es posible que la cámara sea más pequeña, esté menos desarrollada o falte una válvula.

Síndrome del corazón izquierdo hipoplásico (SCIH): falta de desarrollo del lado izquierdo del corazón. La aorta y el ventrículo izquierdo son demasiado pequeños y los orificios de la arteria y el tabique no maduraron ni se cerraron correctamente.

Atresia pulmonar/tabique ventricular intacto: la válvula pulmonar no existe, y la única sangre que recibe oxígeno es la sangre que se desvía hacia los pulmones a través de aberturas que normalmente se cierran durante el desarrollo.

Atresia tricuspídea: la válvula tricúspide del corazón está ausente, por lo que la sangre no puede fluir desde el cuerpo hacia el corazón de la manera normal. La sangre no se renueva con oxígeno de la manera adecuada, por lo que no se completa el ciclo normal cuerpo - corazón - pulmones - corazón - cuerpo.

Obtenga más información sobre los defectos de ventrículo único.

Tetralogía de Fallot

Se trata de un defecto cardíaco que presenta cuatro problemas.

Estos son:

  • un orificio entre las cámaras cardíacas inferiores
  • una obstrucción del corazón a los pulmones
  • la aorta (un vaso sanguíneo) se encuentra sobre el orificio en las cámaras inferiores
  • el músculo que rodea la cámara inferior derecha se vuelve demasiado grueso

Obtenga más información sobre la tetralogía de Fallot.

Conexión venosa pulmonar anómala total (CVPAT)

Se trata de un defecto en las venas que conectan los pulmones con el corazón.

En un cuadro de CVPAT, la sangre no circula por la vía normal para ir de los pulmones al corazón y después distribuirse por el cuerpo. En su lugar, las venas de los pulmones se conectan al corazón en ubicaciones anormales, por lo cual la sangre oxigenada entra a la cámara equivocada, o se filtra a esta.

Obtenga más información sobre la conexión venosa pulmonar anómala total (CVPAT).

Tronco arterial

Ocurre cuando una persona tiene una sola arteria grande en lugar de dos arterias independientes para transportar la sangre a los pulmones y al cuerpo.

En un corazón normal, la sangre sigue este ciclo: cuerpo - corazón - pulmones - corazón - cuerpo. Cuando una persona tiene un tronco arterial, la sangre que sale del corazón no sigue esta vía. Solo tiene un vaso en lugar de dos independientes para transportar sangre a los pulmones y al cuerpo. Con solo una arteria, no hay un camino específico a los pulmones antes de regresar al corazón para llevar oxígeno al cuerpo.

Obtenga más información sobre el tronco arterial.

Defecto del tabique ventricular (DTV)

Un DTV es un orificio en la pared que separa las dos cámaras cardíacas inferiores.

En un desarrollo normal, la pared que separa las cámaras se cierra antes de que nazca el feto, de modo que, al nacer, la sangre rica en oxígeno no se mezcle con la sangre pobre en oxígeno. Si el orificio no se cierra, puede provocar una presión mayor en el corazón o una reducción del oxígeno en el cuerpo.

Obtenga más información sobre el defecto del tabique ventricular (DTV).