Defecto del tabique ventricular (DTV)

¿Qué es?

Un DTV es un orificio en la pared que separa las dos cámaras cardíacas inferiores.

En un desarrollo normal, la pared que separa las cámaras se cierra antes de que nazca el feto, de modo que, al nacer, la sangre rica en oxígeno no se mezcle con la sangre pobre en oxígeno. Si el orificio no se cierra, puede provocar una presión mayor en el corazón o una reducción del oxígeno en el cuerpo.Diagrama del DTV

Padres de niños con DTV

¿Qué la causa?

En la mayoría de los niños, se desconoce la causa. Se trata de un tipo muy común de defecto cardíaco. Algunos niños pueden presentar otros defectos cardíacos además del DTV.

¿Cómo afecta al corazón?

Normalmente, el lado izquierdo del corazón solo bombea sangre al cuerpo, y el lado derecho solo bombea sangre a los pulmones. En un niño con DTV, la sangre puede viajar a través del orificio desde la cámara de bombeo izquierda (ventrículo izquierdo) a la cámara de bombeo derecha (ventrículo derecho) y hacia las arterias pulmonares. Si el DTV es grande, la sangre adicional que se bombea hacia las arterias pulmonares hace que el corazón y los pulmones trabajen más intensamente, y los pulmones pueden llegar a saturarse.

¿En qué afecta el DTV a mi hijo?

Si la abertura es pequeña, no causa síntomas, ya que el corazón y los pulmones no tienen que trabajar más intensamente. El único hallazgo anormal es un soplo fuerte (ruido que se escucha con un estetoscopio).

Si la abertura es grande, es posible que el niño respire más rápido y con mayor dificultad que lo normal. Los lactantes pueden tener dificultad para alimentarse y crecer a un ritmo normal. Los síntomas pueden no presentarse hasta varias semanas después del nacimiento. La presión elevada en los vasos sanguíneos pulmonares se puede producir debido a que se está bombeando más sangre de lo normal. Con el tiempo esto puede provocar daños permanentes en los vasos sanguíneos de los pulmones.

¿Qué soluciones tiene el DTV?

Si la abertura es pequeña, no provocará que el corazón y los pulmones trabajen más intensamente. Es posible que no se requieran cirugías ni otros tratamientos. Los DTV pequeños a menudo se cierran por sí solos. No existe ningún medicamento ni otro tratamiento que haga que el DTV se reduzca o se cierre más rápido de lo que podría hacerlo de manera natural.

Cierre mediante un parche

Diagrama de reparación del DTV

En el caso de que un lactante esté muy enfermo, tenga más de un DTV o tenga un DTV en un lugar inusual, es posible que sea necesario realizar una intervención quirúrgica temporal para aliviar los síntomas y la presión elevada en los pulmones. Este procedimiento (ligadura con bandas de la arteria pulmonar) estrecha la arteria pulmonar para reducir el flujo sanguíneo a los pulmones. Si el niño es mayor, se realiza una intervención para retirar la banda y corregir el DTV mediante una cirugía cardíaca abierta. Si la abertura es grande, es posible que sea necesaria una cirugía cardíaca abierta para cerrarla y evitar problemas graves. Los bebés con DTV pueden desarrollar síntomas graves y, a menudo, requieren una reparación temprana durante los primeros meses de vida. La reparación puede retrasarse en otros bebés. Se pueden utilizar medicamentos de forma temporal para aliviar los síntomas, pero no curan el DTV ni evitan los daños permanentes en las arterias pulmonares. El cierre de un DTV grande mediante cirugía cardíaca abierta generalmente se realiza en la infancia o niñez, incluso en pacientes con pocos síntomas, para evitar complicaciones posteriores. Por lo general, se cose un parche de tela o pericardio (el revestimiento habitual que se encuentra alrededor de la parte externa del corazón) sobre el DTV para cerrarlo completamente. A continuación, este parche se cubre con el tejido que habitualmente reviste el corazón y pasa a ser un elemento permanente del corazón. Algunos defectos se pueden coser y cerrar sin necesidad de un parche. Es posible cerrar algunos DTV en el laboratorio de cateterismo.

¿Qué actividades puede realizar mi hijo?

Si el DTV es pequeño, o si el DTV se ha cerrado mediante una intervención quirúrgica, es posible que su hijo no necesite ninguna precaución especial con respecto a la actividad física y que pueda participar en actividades normales sin mayor riesgo.

¿Qué necesitará mi hijo en el futuro?

En función de la ubicación del DTV, el cardiólogo pediátrico de su hijo examinará a su hijo periódicamente para detectar problemas poco habituales como, por ejemplo, una fuga en la válvula aórtica. En raras ocasiones, los niños mayores con DTV pequeños pueden necesitar cirugía si desarrollan una fuga en esta válvula cardíaca. Tras la intervención para cerrar un DTV, un cardiólogo pediátrico examinará a su hijo con regularidad. El cardiólogo se asegurará de que el corazón funciona con normalidad. El pronóstico a largo plazo es bueno y, generalmente, no se necesitan medicamentos ni intervenciones quirúrgicas adicionales.

¿Qué ocurre con la prevención de la endocarditis?

Pregunte sobre el riesgo de endocarditis de su hijo. Es posible que el cardiólogo de su hijo recomiende que este tome antibióticos antes de someterse a ciertos procedimientos dentales durante un período determinado tras la reparación del DTV. Consulte la sección sobre endocarditis para obtener más información.

Hoja de identificación de defectos cardíacos congénitos

Adultos con DTV

¿Qué es?

Un defecto del tabique ventricular (DTV) es un defecto en el tabique situado entre los ventrículos derecho e izquierdo. El tabique es una pared que separa los lados izquierdo y derecho del corazón. Los defectos del tabique a menudo se conocen como "agujero en el corazón". Es la causa más frecuente de defectos cardíacos congénitos en recién nacidos; es menos común en niños mayores y adultos, ya que algunos DTV se cierran por sí solos.

Diagrama del DTV

¿Qué la causa?

En la mayoría de las personas, la causa se desconoce, pero los factores genéticos pueden jugar un papel importante. Se trata de un tipo muy común de defecto cardíaco. Algunas personas pueden presentar otros defectos cardíacos además del DTV.

¿Cómo afecta al corazón?

Normalmente, el lado izquierdo del corazón solo bombea sangre al cuerpo, y el lado derecho solo bombea sangre a los pulmones. Cuando la abertura entre los ventrículos es grande, una gran cantidad de sangre rica en oxígeno (roja) procedente del lado izquierdo del corazón es forzada a pasar a través del defecto hacia el lado derecho. La sangre se bombea de nuevo hacia los pulmones, a pesar de que ya se ha renovado con oxígeno. Por desgracia, esto hace que el corazón bombee más sangre. El corazón, especialmente la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo, comenzará a aumentar de tamaño debido al trabajo adicional. Se puede producir hipertensión arterial en los vasos sanguíneos de los pulmones, ya que hay más sangre en ellos. Con el tiempo, este aumento de la hipertensión pulmonar puede dañar de forma permanente las paredes de los vasos sanguíneos. Si el defecto es pequeño, la cantidad de sangre que atraviesa el defecto de izquierda a derecha no es muy elevada, por lo que el corazón y los pulmones no se ven muy afectados.

¿Cómo me afecta el DTV?

En la infancia, una abertura grande puede causar dificultades respiratorias, por tanto, la mayoría de estos niños son sometidos a una intervención quirúrgica para cerrar el defecto. Como consecuencia, los DTV grandes son poco frecuentes en adultos, sin embargo, cuando están presentes, pueden causar respiración entrecortada.

La mayoría de los adultos tienen DTV pequeños que normalmente no presentan síntomas, ya que el corazón y los pulmones no tienen que trabajar más intensamente. Durante un examen físico, los DTV pequeños producen un fuerte soplo. Incluso los DTV pequeños pueden ser ocasionalmente el origen de una infección llamada endocarditis.

¿Qué sucede si el DTV es muy pequeño o se cierra por sí solo?

Muchos niños con DTV no necesitan cirugía ni otros tratamientos, y muchos de estos defectos se cierran por sí solos. Los adultos a los que se les dijo que "tenían un agujero en el corazón" que se había cerrado por sí solo generalmente no presentan soplo y su electrocardiograma es normal. Si se realiza un ecocardiograma, este podría mostrar un saco llamado aneurisma del tabique ventricular en el área donde se localizó el DTV. El no reconocer el aneurisma como un hallazgo esperado tras el cierre de un DTV, podría llevar a inquietudes y pruebas innecesarias.

Si el DTV se cerró en la infancia, ¿qué puedo esperar?

Diagrama de reparación del DTVSi la abertura era grande, es probable que se realizara cirugía cardíaca abierta.

El cierre de un DTV se suele realizar cosiendo un parche de tela o pericardio (el revestimiento habitual que se encuentra alrededor de la parte externa del corazón) sobre el DTV para cerrarlo completamente. El tejido que habitualmente reviste el corazón crece con el tiempo para cubrir este parche y pasa a ser un elemento permanente del corazón. Algunos defectos se pueden coser y cerrar sin necesidad de un parche. Ahora es posible cerrar algunos tipos de DTV en el laboratorio de cateterismo con un dispositivo especial que puede "taponar" el orificio; es posible que se haya utilizado este procedimiento en algunos adultos jóvenes.

Los pacientes con un DTV reparado y una presión arterial pulmonar normal tienen una esperanza de vida normal. Los problemas tardíos son poco comunes, pero un pequeño número de pacientes pueden tener problemas relacionados con las válvulas cardíacas (aórtica o tricúspide) o desarrollar un músculo adicional en el interior del lado derecho del corazón. Cualquier persona a la que se le haya realizado una intervención quirúrgica para reparar un DTV debe acudir a revisiones periódicas por parte de un cardiólogo con experiencia en adultos con cardiopatías congénitas. Rara vez se necesitan medicamentos. En un paciente con un DTV grande sin reparar, se puede producir hipertensión pulmonar.

¿Qué ocurre si el defecto sigue presente? ¿Se debe reparar en la edad adulta?

En general, se recomienda el cierre en el caso de DTV pequeños solo si ha habido un episodio de endocarditis, que es una infección cardíaca cuya causa se puede deber al DTV, o si la ubicación del DTV afecta al funcionamiento de una de las válvulas cardíacas. Si el DTV es grande, la presión en los pulmones determina si se puede cerrar en un paciente adulto. Las personas con presiones pulmonares bajas se benefician de la cirugía, a diferencia de aquellos con presiones elevadas, que podrían o no beneficiarse.

Problemas que puede tener

Los pacientes con DTV pequeños que permanecen abiertos tienen un pequeño riesgo de infección cardíaca llamada endocarditis. La válvula aórtica puede desarrollar una fuga y debe vigilarse.

Es poco probable que los pacientes cuyo DTV se haya reparado en las primeras etapas de la vida desarrollen problemas significativos a largo plazo. Si el defecto del tabique ventricular está completamente cerrado sin ninguna fuga en el parche, el riesgo de una infección tardía (endocarditis) es mínimo. Excepcionalmente, se pueden producir ritmos cardíacos anormales. En algunas personas, es posible que el músculo cardíaco presente menos capacidad para contraerse tras la reparación de un DTV. Si se desarrolla insuficiencia cardíaca como resultado de la debilidad del músculo cardíaco, a menudo se administran diuréticos para controlar la acumulación de líquido, agentes para ayudar al corazón a bombear mejor y fármacos para controlar la presión arterial.

En los pacientes poco frecuentes que presentan un DTV e hipertensión pulmonar, es posible que sea necesario tratamiento médico.

Cuidados continuos

Seguimiento médico

Un cardiólogo debe examinar a estos pacientes con regularidad. Si su DTV es pequeño o se cerró cuando era niño y no se detectan otros problemas, probablemente sea suficiente con acudir al cardiólogo cada 3-5 años.

¿Qué necesitaré en el futuro?

Es posible que necesite tomar algún medicamento solo si padece insuficiencia cardíaca (lo cual es muy poco común) o hipertensión pulmonar. Si es necesario, el cardiólogo puede supervisarlo con pruebas no invasivas. Se incluyen electrocardiogramas, monitores Holter, pruebas de esfuerzo y ecocardiografías. Ayudarán a decidir si es necesario realizar más procedimientos (por ejemplo, un cateterismo cardíaco).

Restricciones de actividad

La mayoría de los pacientes no tendrán que limitar su actividad. Sin embargo, si padece hipertensión pulmonar o su corazón no bombea tan bien como antes, es posible que necesite limitar la actividad a su nivel de resistencia. Su cardiólogo lo ayudará a determinar si necesita limitar su actividad.

Prevención de la endocarditis

Los DTV no reparados no requieren profilaxis de la endocarditis, según las recomendaciones más recientes de la American Heart Association. Una vez que el DTV se haya cerrado correctamente, solo se requiere un tratamiento preventivo durante un período de curación de seis meses. Consulte la sección sobre endocarditis para obtener más información.

Embarazo

Una vez que el DTV esté cerrado y no haya ninguna traza de hipertensión pulmonar, el riesgo derivado del embarazo es bajo. Si el DTV permanece abierto, será necesario que hable con su cardiólogo. Salvo que padezca hipertensión pulmonar, el embarazo se puede tolerar con normalidad, sin embargo, antes de que decida quedar embarazada, debe conocer cuáles son los riesgos concretos para usted y su hijo. Consulte las secciones sobre embarazo y asesoramiento genético para obtener más información.

¿Será necesario hacer más cirugías?

Las personas cuyos defectos del tabique ventricular se reparan rara vez necesitan más cirugía, salvo que el parche presente fugas o se descubran otros orificios posteriormente. Si esto ocurre, sería necesaria cirugía en función del tamaño de los defectos residuales.