Acerca de las arritmias

pareja en la playa

ArritmiaEl término “arritmia” se refiere a cualquier cambio en la secuencia normal de los impulsos eléctricos. Los impulsos eléctricos pueden resultar demasiado rápidos, demasiado lentos o irregulares, provocando que el corazón lata muy rápido, muy lento o irregular. Cuando el corazón no late correctamente, no puede bombear de manera eficaz. Cuando el corazón no bombea sangre de forma eficaz, los pulmones, el cerebro y todos los demás órganos no pueden funcionar correctamente y pueden dejar de funcionar o dañarse. Vea una animación de una arritmia.

Tipos de arritmia

El corazón normal es una bomba fuerte y muscular un poco más grande que un puño. Bombea sangre de forma continua a través del sistema circulatorio.

El promedio diario de las veces que late el corazón (se expande y se contrae) es de 100 000 y bombea alrededor de 2000 galones de sangre por el cuerpo. En una vida de 70 años, el promedio de veces que late un corazón humano es superior a los 2500 millones.

Para comprender cómo bombea el corazón, obtenga más información sobre: Estructura del corazón

Animación de la anatomía de la válvula cardíaca

Ver una animación de la anatomía de la válvula cardíaca

El corazón: cuatro cámaras, cuatro válvulas

El corazón tiene cuatro cámaras, dos en el lado derecho y dos en el izquierdo:

  • Las dos cámaras superiores se denominan aurículas (uno se denomina aurícula).
  • Las dos cámaras inferiores se denominan ventrículos.

El corazón también tiene cuatro válvulas que se abren y se cierran para permitir que la sangre fluya en una sola dirección cuando el corazón se contrae (latidos). Las cuatro válvulas cardíacas son:

  • La válvula tricúspide, situada entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho
  • La válvula pulmonar, entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar
  • La válvula mitral, entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo
  • La válvula aórtica, entre el ventrículo izquierdo y la aorta

Cada válvula tiene un conjunto de hojas (también denominadas valvas o cúspides). La válvula mitral tiene dos hojas; las demás tienen tres. El flujo sanguíneo se produce solamente cuando hay una diferencia de presión entre las válvulas, lo que hace que se abran. En condiciones normales, las válvulas permiten que la sangre fluya en una sola dirección.

El corazón bombea la sangre hacia los pulmones y a todos los tejidos del cuerpo mediante una secuencia de contracciones muy organizadas en las cuatro cámaras. Para que el corazón funcione correctamente, las cuatro cámaras deben latir de forma organizada.

El sistema eléctrico del corazón

Las señales eléctricas que controlan el bombeo

El latido del corazón (contracción) comienza cuando un impulso eléctrico del nódulo sinoauricular (también llamado nódulo SA o nódulo sinusal) pasa a través de él. El nódulo SA a veces se denomina el “marcapasos natural” del corazón, ya que inicia los impulsos de los latidos.

La secuencia eléctrica normal comienza en la aurícula derecha y se difunde a lo largo de las aurículas al nódulo auriculoventricular (AV). En el nódulo AV, los impulsos eléctricos se desplazan por un grupo de fibras especializadas, denominado sistema His-Purkinje, hacia todas las partes de los ventrículos.

Se debe seguir esta ruta exacta para que el corazón bombee correctamente. Siempre y cuando el impulso eléctrico se transmita con normalidad, el corazón bombea y late a un ritmo regular. En un adulto, el corazón normal late entre 60 y 100 veces por minuto.

La electrocardiografía (EKG o ECG) es un procedimiento indoloro no invasivo que registra la actividad eléctrica del corazón y puede ayudar a diagnosticar las arritmias.

Ritmo cardíaco anormal (arritmias)

Las arritmias son los latidos anormales. El término “arritmia” se refiere a cualquier cambio en la secuencia normal de los impulsos eléctricos, causando ritmos cardíacos anormales. Las arritmias pueden ser totalmente inofensivas o potencialmente mortales.

Algunas arritmias son tan breves (por ejemplo, una pausa temporal o un latido prematuro) que la frecuencia cardíaca o el ritmo en general no se ven muy afectados. Pero si las arritmias duran más, pueden provocar que la frecuencia cardíaca sea demasiado lenta o demasiado rápida o que sea irregular; así, el corazón bombea de forma menos efectiva.

  • Una frecuencia cardíaca rápida (en adultos, más de 100 latidos por minuto) se denomina taquicardia.
  • Una frecuencia cardíaca lenta (menos de 60 latidos por minuto) se conoce como bradicardia.

Causas

  • Normalmente, las células de activación más rápidas del corazón están en el nódulo sinusal (o nódulo sinoauricular o SA), haciendo de esta área un marcapasos natural.
  • En algunos casos, casi todos los tejidos cardíacos pueden iniciar un tipo de impulso que puede generar un latido cardíaco.
  • Las células en el sistema de conducción del corazón se pueden activar automáticamente y comenzar la actividad eléctrica. Esta actividad puede interrumpir el orden normal de la actividad de bombeo del corazón.
  • En otros lugares del corazón, los marcapasos secundarios ofrecen un ritmo de “marcha atrás” cuando el nódulo sinusal no funciona correctamente o cuando los impulsos se bloquean en algún lugar del sistema de conducción.

Una arritmia se produce cuando:

  • El marcapasos natural del corazón desarrolla una anomalía en el ritmo o la frecuencia.
  • La vía de conducción normal se ha interrumpido.
  • Otra parte del corazón se encarga de ser el marcapasos.