Estudios electrofisiológicos (EEF)

Los estudios electrofisiológicos (EEF) son pruebas que ayudan a los médicos a conocer la causa del ritmo cardíaco anormal (arritmia).

Puntos clave

  • Los estudios electrofisiológicos comprueban la actividad eléctrica del corazón para encontrar el origen de las arritmias (latidos anormales).
  • Sus resultados pueden ayudar, tanto a usted como a su médico, a decidir si necesita medicamentos, un marcapasos, un desfibrilador cardioversor implantable (DCI), ablación cardíaca o cirugía. 
  • Estos estudios se realizan en una sala especial que se denomina laboratorio de electrofisiología (EF) o laboratorio de cateterismo, con el paciente levemente sedado.

¿Por qué se realizan estudios electrofisiológicos?

Cuando un corazón no late con normalidad, los médicos realizan un EEF para descubrir los motivos. Las señales eléctricas normalmente viajan por el corazón siguiendo un patrón regular. Los ataques al corazón, la edad y la hipertensión arterial pueden provocar cicatrices en el corazón. Estas cicatrices pueden hacer que el corazón lata con un patrón irregular (desigual). Las vías eléctricas anómalas adicionales que se observan en determinados defectos cardíacos congénitos también pueden causar arritmias.

En el EEF, los médicos insertan un tubo muy fino, denominado catéter, en un vaso sanguíneo que llega al corazón. Un catéter de electrodos especial, diseñado para estudios de EF, les permite enviar señales eléctricas al corazón y registrar su actividad eléctrica.

Los médicos utilizan los EEF para detectar lo siguiente:

  • De dónde procede la arritmia.
  • El funcionamiento de algunos medicamentos para tratar la arritmia.
  • Si deben tratar el problema mediante la destrucción del lugar del interior del corazón que está causando la señal eléctrica anormal. Este procedimiento se denomina ablación con catéter.
  • Si puede servirle de ayuda implantarle un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable (DCI).
  • Si corre el riesgo de sufrir problemas cardíacos como desmayos o muerte súbita cardíaca debido a un paro cardíaco (cuando el corazón deja de latir).

Durante un EEF, se insertan de 3 a 5 catéteres electrosensibles en el corazón para registrar la actividad eléctrica.

¿Cuáles son los riegos de un EEF?

Entre los riesgos se incluyen los siguientes:

  • Arritmia. Durante la realización del EEF, podría tener ritmos cardíacos anormales que pueden provocar mareos. Si esto sucede, es posible que el médico administre una descarga eléctrica al corazón para que recupere el latido normal.
  • Algunas veces, se forman coágulos de sangre en la punta del catéter que se rompen y obstruyen el vaso sanguíneo. Es posible que el médico le administre algún medicamento para prevenir la formación de coágulos.
  • Infección, hemorragia y hematoma en el punto de inserción del catéter (ingle, brazo o cuello). Su médico o enfermera lo ayudarán a evitar estos problemas.

¿Cómo me preparo para un EEF?

  • No coma ni beba nada durante las 6 u 8 horas anteriores al examen.
  • Informe a su médico sobre cualquier medicamento que esté tomando, incluidos aquellos de venta sin receta, hierbas o vitaminas. Probablemente le pida que no los tome antes del EEF. No deje de tomar el medicamento hasta que su médico se lo indique.
  • Pida a otra persona que lo acompañe a la cita y lo lleve a casa.
  • Si suele llevar un audífono, póngaselo durante el procedimiento. Si usa anteojos, lléveselos a la cita.

¿Qué sucede durante un EEF?

En el hospital o la clínica, los médicos y las enfermeras realizan los EEF en una sala preparada con equipos especializados para las pruebas. Seguramente escuche que se refieren a esa sala como laboratorio de electrofisiología o EF. Algunos lo llaman laboratorio de cateterismo. Durante la prueba:

  • Una enfermera le colocará una vía intravenosa en el brazo. Le administrarán un medicamento (un sedante) que lo ayudará a relajarse. Pero estará despierto y podrá seguir las instrucciones durante la prueba.
  • La enfermera limpiará y afeitará la parte del cuerpo en la que vaya a trabajar el médico. Normalmente, es la ingle, pero también podría ser el brazo o el cuello.
  • Le pondrán una inyección de anestésico local para dormirle la zona. El médico realizará una punción con una aguja en la piel para insertarla en el vaso sanguíneo. Insertará un pequeño tubo del tamaño de una pajita, que recibe el nombre de manguito o camisa, en la arteria o la vena. El médico introducirá con mucho cuidado varios catéteres especiales de EF en el vaso sanguíneo a través del manguito y los hará avanzar hasta el corazón. La posición de los catéteres se puede observar en una pantalla de video. Puede que note una ligera presión en el área de inserción del manguito, pero no debe sentir ningún dolor.
  • El médico enviará pequeños impulsos eléctricos a través de los catéteres para hacer que su corazón lata a diferentes velocidades. Puede que note que su corazón late más fuerte o más rápido.
  • Los catéteres especiales captarán y grabarán las señales eléctricas generadas por su corazón. Este proceso recibe el nombre de mapeo cardíaco y permite que el médico localice el origen de las arritmias.
  • El doctor retirará los catéteres y la vía intravenosa. La enfermera aplicará presión sobre la zona de punción para detener cualquier hemorragia. 
  • Un EEF generalmente dura de 1 a 4 horas.

Si se identifica el tipo y la ubicación de la arritmia, y se decide emplear un tratamiento adecuado, es posible que se realice una ablación cardíaca o que se implante un marcapasos o un DCI durante el EEF o inmediatamente después.

“Notaba cómo se aceleraba mi corazón y era una sensación muy rara. Pero no me dolió nada. Era como si estuviese subiendo y bajando cuestas muy rápido”. Esmeralda, 38 años

¿Qué sucede después de un EEF?

Después lo trasladarán a una sala de recuperación donde deberá descansar tranquilamente entre 1 y 3 horas. Durante este tiempo:

  • No se mueva cuando la enfermera le indique que no lo haga. Mantenga rectos el brazo o la pierna que estén utilizando para la prueba. 
  • La enfermera comprobará con frecuencia si hay hemorragias o inflamación en la zona de punción. 
  • Cuando se le pase el efecto del sedante, su médico le explicará los resultados de la prueba. 
  • Antes de irse, le dirán lo que debe hacer en casa.

¿Qué ocurre después de llegar a casa?

Siga las instrucciones de su médico o enfermera, incluida la toma de cualquier medicamento nuevo que le hayan recetado. La mayoría de los pacientes pueden empezar a ingerir alimentos y medicamentos después de 4 a 6 horas de la prueba. La mayoría pueden realizar sus actividades cotidianas habituales al día siguiente de la prueba. No conduzca durante al menos 24 horas.

La zona de punción puede dolerle durante varios días. Es normal que aparezca un pequeño hematoma en la zona. Si la zona comienza a sangrar, acuéstese y presione firmemente sobre la zona. Pida a alguien que llame al médico o al laboratorio de EF.

¿A qué debo prestar atención?

Llame al teléfono de emergencias si nota lo siguiente:

  • Un aumento súbito de la hinchazón alrededor de la zona de punción.
  • Sangrado que no se reduce al presionar con fuerza en el lugar de punción.

Llame a su médico inmediatamente si observa lo siguiente:

  • Si nota adormecimiento u hormigueo en la pierna o el brazo en el que se insertó el manguito.
  • Si observa que tiene una mano o un pie muy fríos o que cambian de color.
  • Si la zona de punción está cada vez más amoratada.
  • Si la zona de punción comienza a inflamarse o si sale líquido por ella.

¿Cómo puedo interpretar los resultados de mi EEF?

La mayoría de las veces, los médicos lo citarán para explicarle los resultados de la prueba. Podrán hablar sobre el tratamiento en esa cita.

¿Cómo puedo informarme mejor sobre los EEF?

Hable con su médico. A continuación, se muestran algunas preguntas interesantes:

  • ¿Hay algún medicamento que pueda tomar para controlar las arritmias?
  • ¿Necesitaré un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable (DCI) ahora o en el futuro?
  • ¿Cuál es la causa de mi arritmia?
  • ¿Corro el riesgo de sufrir problemas graves de ritmo cardíaco en el futuro?

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