Trastornos de conducción

Ritmo frente a conducción

El ritmo cardíaco es la forma en la que late su corazón. La conducción es la forma en la que los impulsos eléctricos se desplazan a través del corazón, lo cual hace que este lata. Algunos trastornos de conducción pueden causar arritmias o latidos irregulares.

Tres trastornos comunes de conducción son:

Bloqueo de rama

Explicación del problema

Normalmente, los impulsos eléctricos se desplazan por las ramas derechas e izquierdas de los ventrículos a la misma velocidad. Esto permite que ambos ventrículos se contraigan simultáneamente.

Pero cuando se produce un “bloqueo” en una de las ramas, las señales eléctricas tienen que tomar otra vía diferente a través del ventrículo. Este desvío significa que un ventrículo se contrae una fracción de segundo más lento que el otro, lo cual provoca una arritmia.

Síntomas y diagnóstico

Puede que una persona con bloqueo de rama no sufra síntomas, especialmente en ausencia de cualquier otro problema.

En estos casos, se suele identificar primero el bloqueo de rama mediante el análisis por algún otro motivo, como una exploración física periódica. Un electrocardiograma (EKG o ECG) revela el bloqueo de rama cuando se miden los impulsos eléctricos del corazón.

Tratamiento

A menudo, no es requiere ningún tratamiento para el bloqueo de rama.

Pero es importante hacer revisiones regulares. Su médico querrá controlar su estado para asegurarse de que no se produzca ningún otro cambio.

Bloqueo AV

Arritmia

Explicación del problema

En los casos de bloqueo cardíaco, las señales eléctricas que avanzan desde las cámaras superiores del corazón (aurículas) a las inferiores (ventrículos) se dañan. Cuando estas señales no se transmiten correctamente, el corazón late de manera irregular.

Existen varios grados de bloqueo cardíaco.

Vea una animación del bloqueo cardíaco.

Bloqueo cardíaco de primer grado

El primer grado del bloqueo cardíaco se produce cuando el impulso eléctrico se mueve a través del nódulo AV del corazón más lento de lo normal. Normalmente, esto conlleva a una frecuencia cardíaca más lenta. La afección puede provocar mareos o aturdimientos o puede no causar ningún síntoma. Puede que el primer grado del bloqueo cardíaco no necesite ningún tratamiento específico.

Algunos medicamentos pueden causar bloqueo cardíaco de primer grado como efecto secundario:

  • Digoxina: Este medicamento se utiliza habitualmente para ralentizar la frecuencia cardíaca. Si se toma en dosis altas o durante un período largo, la digoxina puede causar un bloqueo cardíaco de primer grado.
  • Betabloqueantes: Estos medicamentos inhiben la parte del sistema nervioso que acelera el corazón. Esto puede tener como efecto secundario el retraso en la conducción eléctrica del corazón, lo cual puede causar un bloqueo cardíaco de primer grado.
  • Bloqueadores de canales de calcio: Entre sus otros efectos, los bloqueadores de canales de calcio pueden ralentizar la conducción dentro del nódulo AV del corazón, provocando un bloqueo cardíaco de primer grado.

Si padece un bloqueo cardíaco de primer grado, es importante que contacte con regularidad con su médico para controlar la condición. Entre las citas con su médico, se debería tomar el pulso de forma regular y estar atento a la frecuencia cardíaca más lenta de lo normal.

Bloqueo cardíaco de segundo grado

El bloqueo cardíaco de segundo grado se produce cuando las señales eléctricas de las cámaras superiores del corazón (aurículas) no llegan a las cámaras inferiores (ventrículos). Esto puede provocar una “omisión de latidos”.

Los síntomas del bloqueo cardíaco de segundo grado son:

  • Dolor torácico
  • Desmayos (síncopes)
  • Palpitaciones cardíacas
  • Dificultad respiratoria, como la respiración entrecortada (durante un esfuerzo excesivo)
  • Respiración rápida
  • Náuseas
  • Cansancio excesivo

El bloqueo cardíaco de segundo grado se puede clasificar de dos formas:

  • Mobitz tipo 1: se conoce comúnmente como bloqueo Wenckebach y puede que no cause síntomas evidentes. Aun así, puede ser un indicador de un tipo más grave de bloqueo cardíaco de segundo grado, Mobitz tipo 2. Por este motivo, su médico debería controlar cuidadosamente la afección de Mobitz tipo 1. También se recomienda que compruebe su pulso diariamente por su propia cuenta.
  • Mobitz tipo 2: en este tipo de bloqueo cardíaco de segundo grado, el corazón no late de forma eficaz. Afecta a la capacidad del corazón para bombear la sangre por el cuerpo. A menudo, es necesario un marcapasos para asegurar que el corazón continúe latiendo de manera regular y eficaz.

Bloqueo cardíaco de tercer grado

El bloqueo cardíaco de tercer grado o completo significa que las señales eléctricas no pueden pasar en absoluto desde las cámaras superiores del corazón (aurículas) a las inferiores (ventrículos). En ausencia de los impulsos eléctricos del nódulo sinoauricular, los ventrículos se contraerán y bombearán la sangre, pero a menor velocidad de lo habitual.

Con el bloqueo cardíaco de tercer grado, el corazón no se contrae correctamente y no puede bombear sangre al cuerpo de forma eficaz.

Los síntomas de bloqueo cardíaco de tercer grado son:

  • Dolor torácico
  • Desmayos (síncopes)
  • Mareos
  • Cansancio excesivo
  • Respiración entrecortada

Las afecciones del corazón pueden causar un bloqueo cardíaco de tercer grado, como también algunos medicamentos en casos extremos. Una lesión en el sistema de conducción eléctrica del corazón durante la cirugía también puede causar un bloqueo cardíaco de tercer grado.

Las personas con un bloqueo cardíaco de tercer grado necesitan atención médica inmediata. Los latidos cardíacos irregulares y poco confiables aumentan el riesgo de paro cardíaco.

Se utiliza un marcapasos temporal o permanente para tratar el bloqueo cardíaco de tercer grado, lo que proporciona al músculo cardíaco un impulso eléctrico cuidadosamente cronometrado.

Síndrome de QT largo (SQTL)

Explicación del problema

El síndrome de QT largo, también llamado SQTL es un trastorno del sistema eléctrico del corazón, al igual que otras arritmias.

En el SQTL, las cámaras inferiores del corazón (ventrículos) tardan demasiado en contraerse y relajarse. El intervalo de tiempo necesario para completar un ciclo se puede medir y comparar con los promedios normales.

El nombre de la afección proviene de las letras asociadas con forma de onda creada por las señales eléctricas del corazón. El intervalo entre las letras Q y T define la acción de los ventrículos. Por lo tanto, el síndrome de QT largo significa que ese período es demasiado largo, incluso por fracciones de segundo.

Un intervalo prolongado del QT ocasional lo pueden provocar circunstancias cotidianas, como:

  • Cuando se asuste por un ruido
  • Actividad o ejercicio físico
  • Emoción intensa (como miedo, enfado o dolor)

En estos casos, el latido del corazón suele recuperar su ritmo de contracción normal rápidamente.

Ambos hereditarios y adquiridos

El SQTL puede ser hereditario, apareciendo así en personas sanas (aunque esto ocurre con poca frecuencia). Cuando esto ocurre, suele afectar a niños y adultos jóvenes.

Otras personas, algunas veces, pueden adquirir el SQTL como efecto secundario de medicamentos. Además, es posible que alguien padezca el SQTL de tipo heredado y de tipo adquirido al mismo tiempo.

Medicamentos que pueden causar SQTL

Varios tipos de medicamentos pueden provocar SQTL, como:

  • Antihistamínicos y descongestionantes
  • Diuréticos (como el potasio o el cloruro de sodio)
  • Algunos antibióticos
  • Medicamentos antiarrítmicos (medicamentos que regulan el ritmo cardíaco)
  • Medicamentos antidepresivos y antipsicóticos
  • Medicamentos reductores del colesterol
  • Algunos medicamentos para la diabetes

Síntomas del SQTL

Las personas con SQTL pueden no padecer síntomas. Los que padecen de síntomas pueden sufrir:

  • Desmayos (síncopes)
  • Aleteo en el pecho
  • Frecuencia o ritmo cardíaco anormal (arritmias)

Diagnóstico del SQTL

Si se sospecha del SQTL, su médico le querrá hacer preguntas sobre su historial médico, así como del de su familia.

Por ejemplo, estudios en personas sanas con SQTL indican que sufrieron al menos un episodio de síncope antes de alcanzar los 10 años. La mayoría también tenían un miembro de la familia con SQTL.

Los episodios de desmayo inexplicables o los antecedentes familiares de defunción por causa cardíaca pueden justificar la realización de un electrocardiograma (EKG o ECG) para usted y sus familiares cercanos. Su médico también puede recomendarle una prueba de esfuerzo.

Consecuencias del SQTL

Algunas arritmias relacionadas con SQTL son potencialmente mortales y pueden causar un paro cardíaco súbito. La sordera también se puede producir con un tipo determinado de SQTL.

Si le han diagnosticado SQTL, consulte con su médico sobre el nivel de ejercicio en el que pueda participar con seguridad. En algunos casos, el ejercicio puede provocar arritmias mortales en los pacientes con SQTL.

Tratamiento del SQTL

Las opciones de tratamiento del SQTL son:

Además de estos enfoques, es aconsejable evitar los medicamentos y otros factores de riesgo (como un desequilibrio electrolítico) que prolonguen el intervalo QT del corazón.