Cardioversión

Si su corazón tiene un latido irregular (desigual) o está latiendo demasiado rápido, la cardioversión es una forma de restablecer un ritmo regular. Los ritmos cardíacos anormales se denominan arritmias.

Hay dos tipos de cardioversión. El médico puede recetarle uno o varios medicamentos para devolverle su latido cardíaco normal. Esto se denomina cardioversión farmacológica (química). Los médicos también restauran el ritmo regular mediante el suministro de una descarga eléctrica al corazón. Esto se denomina cardioversión eléctrica.

Puntos clave

  • Las arritmias pueden impedir que la sangre circule correctamente al corazón y al cerebro.
  • La mayoría de las veces, los médicos usan la cardioversión para tratar un ritmo cardíaco irregular rápido denominado fibrilación auricular.
  • Si se somete a una cardioversión eléctrica, le darán un medicamento para que se duerma, de manera que no sienta la descarga.

¿Por qué las personas se someten a cardioversión?

Muchas personas utilizan la cardioversión electiva o de no urgencia para tratar las arritmias. Las señales eléctricas que controlan el latido cardíaco comienzan en la cámara superior derecha del corazón (aurícula). En la fibrilación auricular, unas señales eléctricas muy rápidas e irregulares pasan a través de las cámaras superiores del corazón. Esto puede hacer que latido cardíaco sea rápido e irregular. Algunas de las personas que padecen fibrilación auricular no notan ningún cambio en cómo se sienten. Sin embargo, otras sienten lo siguiente:

  • Un latido cardíaco muy rápido
  • Respiración entrecortada
  • Cansancio intenso

Mediante la cardioversión, también se tratan otros tipos de latidos cardíacos anormales, como el flúter auricular, la taquicardia auricular y la taquicardia ventricular.

La cardioversión o desfibrilación también se usa en situaciones de emergencia en los casos de las personas que sufren de forma repentina una arritmia potencialmente mortal.

¿Cuáles son los riesgos de la cardioversión?

Si tiene fibrilación auricular, se pueden formar coágulos de sangre en la aurícula izquierda del corazón. La cardioversión puede soltar un coágulo sanguíneo que se encuentre en la aurícula izquierda. Si el coágulo (émbolo) viaja a su cerebro, puede desencadenar un derrame cerebral. Para evitar esto, es posible que su médico le recete un medicamento (como la warfarina) para que su sangre tenga menos probabilidades de formar coágulos. Si el médico se lo receta, deberá tomarlo de 2 a 3 semanas antes del procedimiento.  La ecocardiografía transesofágica (ETE) se utiliza a menudo para comprobar si hay coágulos de sangre antes de este procedimiento.

  • Si se le suministra una cardioversión eléctrica, la piel del tórax o la espalda donde se aplican las palas puede irritarse. Su médico puede indicarle algunas cremas para mejorar su piel.
  • La cardioversión no siempre devuelve el ritmo cardíaco normal. Si no vuelve el ritmo normal, es posible que necesite medicamentos, un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable (DCI).

¿Cómo me preparo para la cardioversión eléctrica?

  • Pida a otra persona que lo acompañe a la cita y lo lleve a casa. Organice el horario de forma que no tenga que conducir, trabajar con maquinaria ni tomar ninguna decisión importante en el resto del día después de la cardioversión. No coma ni beba nada durante al menos 8 horas antes de la cardioversión.
  • A menos que su médico le indique lo contrario, tome sus medicamentos habituales en la mañana de la cardioversión. Lleve una lista de todos sus medicamentos (incluidos los que se toman sin receta médica, las hierbas y las vitaminas) a la cita.
  • Deje todas las joyas en casa.
  • Si se le suministra una cardioversión eléctrica, no se ponga ningún tipo de loción, ungüento ni polvo en el pecho y la espalda durante las 24 horas anteriores al procedimiento. Pueden provocar problemas con las palas que se utilizan para dar electricidad al corazón.

¿Qué sucede durante la cardioversión eléctrica?

Los médicos y enfermeros realizan la cardioversión en un hospital o una clínica. Si recupera el ritmo normal con los medicamentos, puede que no necesite la cardioversión eléctrica. Si necesita la cardioversión eléctrica, puede hacerse inmediatamente o programarse para otro día.

Durante una cardioversión eléctrica:

  • El enfermero o el médico le colocará una vía intravenosa en el brazo y se le dará un sedante para inducirle el sueño. No sentirá dolor durante el procedimiento.
  • El médico le suministrará una descarga eléctrica a través de dos palas. Una se le coloca en el pecho y la otra en la espalda. También es posible que ambas palas se le coloquen en el pecho. La descarga dura menos de un segundo e interrumpe brevemente (restablece) su ritmo cardíaco. 
  • El médico comprobará y decidirá si su latido cardíaco es normal. Algunas personas solamente necesitan una descarga. Otras necesitan más para restaurar un latido cardíaco normal.
  • En la mayoría de los casos, los pacientes despiertan rápidamente y no recuerdan la descarga.
  • El procedimiento dura aproximadamente 30 minutos.

“Me preocupaba que la cardioversión no funcionara. Cuando desperté, me dijeron que mi ritmo cardíaco había vuelto a la normalidad en 5 minutos”. Suzie, 33 años

¿Qué sucede después de la cardioversión?

Por lo general, puede retomar sus actividades normales inmediatamente después de la cardioversión, solo tomando medicamentos.

Después de la cardioversión eléctrica:

  • El enfermero lo vigilará cuidadosamente durante una hora o más después del procedimiento.
  • Puede recibir visitas de familiares inmediatamente, pero es posible que se sienta somnoliento durante varias horas.
  • Su médico o enfermero le indicará si la cardioversión ha funcionado. Su médico le explicará si necesita más tratamiento o si debe tomar medicación antiarrítmica para mantener un ritmo normal.
  • Normalmente, puede irse a casa el mismo día del procedimiento.

¿Qué ocurre después de llegar a casa?

Antes de irse, recibirá instrucciones sobre qué hacer en casa. Durante unos días después de la cardioversión eléctrica, puede que la piel del pecho y de la espalda esté irritada donde le colocaron los parches. Consulte a su médico acerca de cremas o medicamentos que puedan ayudarlo.

¿Cómo puedo informarme mejor sobre la cardioversión?

Hable con su médico. A continuación, se muestran algunas preguntas interesantes:

  • ¿Deberé seguir tomando medicamentos para el ritmo cardíaco anormal?
  • ¿Cuántas veces me puedo someter a este procedimiento?
  • ¿Qué debo hacer si la cardioversión no funciona?

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