Comprender las lecturas de presión arterial

¿Qué significa el nivel de su presión arterial?

La única forma de saber si tiene hipertensión arterial (HTA o hipertensión) es medir la presión arterial. Comprender los resultados es fundamental para controlar la hipertensión arterial.

Intervalos de presión arterial saludable y no saludable

Aprenda lo que se considera normal según las recomendaciones de la American Heart Association.

CATEGORÍA DE LA PRESIÓN ARTERIAL SISTÓLICA mm Hg
(número de arriba)
  DIASTÓLICA mm Hg
(número de abajo)
NORMAL MENOS DE 120 y MENOS DE 80
ELEVADA 120 – 129 y MENOS DE 80
HIPERTENSIÓN ARTERIAL
(HIPERTENSIÓN) NIVEL 1
130 – 139 o bien 80 – 89
HIPERTENSIÓN ARTERIAL
(HIPERTENSIÓN) NIVEL 2
140 O SUPERIOR o bien 90 O SUPERIOR
CRISIS HIPERTENSIVA
(consulte a su médico inmediatamente)
SUPERIOR A 180 y/o SUPERIOR A 120

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Nota: Un profesional médico debe confirmar el diagnóstico de hipertensión arterial. Un médico también debe evaluar las lecturas de presión arterial inusualmente bajas.

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Categorías de presión arterial

Las cinco categorías de presión arterial reconocidas por la American Heart Association son:

Normal

Los números de presión arterial inferiores a 120/80 mm Hg se consideran dentro de la categoría normal. Si sus lecturas están en esta categoría, siga hábitos saludables para el corazón, como una dieta equilibrada y actividad física regular.

Elevada

La presión arterial es elevada cuando los valores de las lecturas se encuentran, de forma habitual, entre 120 y 129 mm Hg en el caso de la sistólica y por debajo de 80 mm Hg en el de la diastólica. Es probable que las personas con presión arterial elevada desarrollen hipertensión arterial a menos que se tomen medidas para controlar la enfermedad.

Hipertensión en fase 1

La hipertensión en fase 1 es cuando la presión arterial sistólica varía, con regularidad, de 130 a 139 mm Hg y la diastólica de 80 a 89 mm Hg. En esta fase de hipertensión arterial, es probable que los médicos recomienden realizar cambios en el estilo de vida y consideren la posibilidad de incorporar medicamentos para la presión arterial en función de su riesgo de enfermedad cardiovascular ateroesclerótica (ECA), como un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Obtenga más información sobre su riesgo con la herramienta Check. Cambie. Controle. Calculator™.

Hipertensión en fase 2

En la hipertensión en fase 2, la presión arterial se encuentra de forma regular en rangos de 140/90 mm Hg o superiores. En esta fase de hipertensión arterial, es probable que los médicos prescriban una combinación de medicamentos para la presión arterial y cambios en el estilo de vida.

Crisis de hipertensión

Esta fase de hipertensión arterial requiere atención médica. Si las lecturas de presión arterial de repente superan los valores de 180/120 mm Hg, espere cinco minutos y vuelva a medirla. Si las lecturas siguen siendo inusualmente altas, póngase en contacto con su médico de inmediato. Podría estar sufriendo una crisis hipertensiva.

Si la presión arterial es superior a 180/120 mm Hg y percibe signos de posibles daños orgánicos, como dolor torácico, respiración entrecortada, dolor de espalda, entumecimiento/debilidad, cambios en la visión o dificultad para hablar, no espere a ver si la presión disminuye por sí sola. Llame a emergencias

Sus valores de presión arterial y su significado

La presión arterial se registra como dos números:

  • Presión arterial sistólica (el primer número): indica cuánta presión ejerce la sangre contra las paredes de la arteria cuando el corazón late.
  • Presión arterial diastólica (el segundo número): indica cuánta presión ejerce la sangre contra las paredes de la arteria mientras el corazón se encuentra en reposo entre latidos.

¿Qué número es más importante?

Por lo general, se presta más atención a la presión arterial sistólica (el primer número) como factor de riesgo principal de enfermedades cardiovasculares en personas mayores de 50 años. En la mayoría de las personas, la presión arterial sistólica aumenta de forma constante con la edad debido al aumento de la rigidez de las arterias grandes, la acumulación de placa a largo plazo y el aumento de la incidencia de enfermedades cardiovasculares y cardíacas.

No obstante, las cifras elevadas tanto de la presión arterial sistólica como de la diastólica sirven para realizar un diagnóstico de hipertensión arterial. Según estudios recientes, el riesgo de muerte por cardiopatía isquémica y derrame cerebral se duplica cada 20 mm Hg de presión sistólica o 10 mm Hg de diastólica en las personas de entre 40 y 89 años.

Por qué la presión arterial se mide en mm Hg

La abreviatura mm Hg significa milímetros de mercurio. El mercurio se utilizó en los primeros indicadores de presión precisos y se sigue utilizando en la medicina actual como unidad estándar de medición de la presión.

Medir el pulso frente a medir la presión arterial

Aunque ambos son indicaciones de salud, la presión arterial y la frecuencia cardíaca (pulso) son dos mediciones independientes. Obtenga más información sobre la diferencia entre la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

La sistólica es inferior a 120 y la diastólica es inferior a 80

¡Bien hecho! Su presión arterial es normal. Para mantener sus lecturas en esta categoría, siga hábitos saludables para el corazón, como una dieta equilibrada y actividad física regular.

La sistólica está entre 120 y 129, y la diastólica es inferior a 80

La buena noticia es que no presenta hipertensión arterial. Sin embargo, sus cifras se encuentran dentro de la categoría elevada, lo que hace más probable que desarrolle hipertensión arterial, a menos que tome medidas para controlarla. ¿Está preparado para realizar pequeños cambios que tendrán un gran impacto? Un estilo de vida saludable es un buen punto de partida.

La sistólica está entre 130 y 139 o la diastólica entre 80 y 89

Se encuentra en la primera fase de la hipertensión, pero puede tomar algunas medidas para controlar la presión arterial. Su médico le hablará sobre pequeños cambios que pueden marcar una gran diferencia y otros elevadores de la PA. Además, revisar la presión arterial fuera de la consulta del médico es importante para controlar la PA.

La sistólica está en 140 o más y la diastólica en 90 o más

Parece que tiene hipertensión en fase 2. No se desanime porque con cambios en el estilo de vida y la medicación que probablemente le prescriba su médico, estará en camino de reducir la presión arterial. Además, revisar la presión arterial fuera de la consulta del médico es importante para controlar la PA.

La sistólica es superior a 180 o la diastólica es superior a 120

Su PA se encuentra en la categoría de crisis hipertensiva y requiere atención inmediata. Si las cifras han aumentado repentinamente a 180/120 mm Hg o más desde su valor habitual, espere cinco minutos y vuelva a comprobar la presión arterial. Si sigue siendo alta, comuníquese con su médico inmediatamente, ya que podría estar sufriendo una crisis hipertensiva.


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